Comment attribuez-vous un prix à quelque chose qui a une valeur infinie?

Comment attribuez-vous un prix à quelque chose qui a une valeur infinie?Gary_Ellis_Photography / shutterstock

Il y a une nouvelle stratégie de conservation de la nature en ville - et cela signifie des affaires. Pendant les années 1970, 80 et 90, la principale tactique de protection de la faune était de mettre en évidence le sort des espèces charismatiques «phares» (vous vous souvenez de la campagne du WWF Save the Panda?). Depuis le millénaire, cependant, une nouvelle stratégie soutenue par de grandes organisations de conservation telles que The Nature Conservancy consiste à évaluer les avantages que la nature offre.

Tous les défenseurs de l'environnement ne sont pas d'accord, comme en témoigne débats féroces dans une initiative internationale majeure d’évaluation de la biodiversité mondiale. Pourtant, l'idée est désormais courante, comme en témoigne la grande notoriété Économie de la biodiversité: Revue Dasgupta commandé par le gouvernement britannique et dirigé par l'économiste Partha Dasgupta.

Les partisans de l'approche économique soutiennent que si nous ne donnons pas de prix à la nature, nous la considérons essentiellement comme n'ayant aucune valeur. En revanche, si nous exprimons la valeur en termes monétaires, cela peut être pris en compte dans les décisions du gouvernement et des entreprises. Les coûts néfastes pour le monde naturel ne sont plus «externalisés», pour reprendre le jargon économique, et la valeur du «capital naturel» est à la place incorporée dans les bilans.

Il y a certainement du mérite à cette approche, comme le montre projets pilotes où les propriétaires fonciers sont payés pour améliorer la qualité de l'eau ou réduire les inondations. Bien qu'il soit intéressant de noter que les décisions peuvent également aller dans l'autre sens, comme cela s'est produit grand aéroport et zone commerciale à Durban, Afrique du Sud, j'ai le feu vert quand prévu emplois et croissance économique ont été jugés supérieurs aux valeur économique de l'environnement cela serait détruit.

De toute évidence, tous les aspects de la valeur de la nature ne peuvent pas être capturés en termes économiques. La nature est également valorisée de manière spirituelle, par exemple. Ceci est pleinement reconnu par les partisans de l'approche, qui suggèrent que leurs estimations donnent simplement des valeurs minimales.

Perroquet rouge vert et jaune sur une branche.La grande ville de Durban se trouve dans un «hotspot de biodiversité» officiel. Marcheur lent / shutterstock

De l'autre côté du débat, les préoccupations concernant l'évaluation monétaire concernent la manière dont elle pourrait saper d'autres aspects de la protection de la nature.

Pour donner un exemple, considérons le Financé par l'UE NatureTrade projet, dans lequel des algorithmes informatiques sont utilisés pour quantifier les avantages de la nature (tels que le stockage du carbone, la pollinisation, les loisirs) dérivés sur les terres de quelqu'un. Les propriétaires fonciers sont ensuite aidés à rédiger un contrat afin d'être rémunérés pour ceux-ci, lors d'une vente aux enchères que les chercheurs à l'origine du projet décrivent comme un «eBay pour les services écosystémiques». Cela peut sembler une bonne idée, mais études ont constaté que de nombreux propriétaires fonciers protègent déjà la nature simplement parce que c'est la «bonne» chose à faire, et les payer «évince» ces normes sociales.

Une hiérarchie des besoins

Malgré le débat, les deux points de vue peuvent en fait être complémentaires.

Par analogie, prenons l'idée du psychologue Abraham Maslow du hiérarchie des besoins pour le développement humain. Celles-ci sont souvent illustrées sous forme de pyramide, avec des besoins physiologiques quantifiables et une sécurité en bas, et les valeurs moins tangibles d'appartenance, d'estime et de transcendance au sommet. UNE livre récent révèle que Maslow avait l'intention d'améliorer simultanément tous ces aspects (après tout, à quoi servent la sécurité et la sûreté si nous n'avons ni espoir ni sens?).

La hiérarchie de la pyramide des besoinsIl y a un débat sur la question de savoir si Maslow lui-même a jamais représenté sa théorie comme une pyramide. nmilligan / wiki, CC BY-SA

Si nous devions dresser une pyramide similaire représentant un environnement sain, en bas se trouveraient les éléments essentiels fournis par la nature, comme avoir de l'air et de l'eau propres, et des insectes pour polliniser les cultures. Plus haut dans la pyramide se trouveraient les bienfaits de la nature pour la santé mentale et les aspects transcendantaux qui donnent un but et une signification spirituelle. Différents types de personnes et de disciplines universitaires se concentrent sur différentes couches de la pyramide, mais nous en avons tous besoin.

Parfois, le langage utilisé par les économistes n'aide pas. La revue Dasgupta déclare de manière provocante: «La nature est un atout.» Pourtant, les frontières entre nous-mêmes et le monde naturel sont plus floues qu'elles ne le paraissent à première vue, comme je le prouve dans mon livre Le délire de soi. Comme Sigmund Freud l'a réalisé en 1930, lorsque nous ressentons une parenté avec - ou pour utiliser le terme non scientifique «amour» - quelque chose, alors nous ne l'objectifions pas. Au lieu de cela, les frontières disparaissent et elles se confondent avec notre sentiment d'identité. Il est contraire à beaucoup de gens de se référer à un swift dansant, un cygne élégant ou un rouge-gorge à l'air amical comme un «atout».

Les mots comptent, et il y a aussi le danger qu'une telle langage de marchandisation peut encourager distanciation psychologique. Des personnes qui se sentent moins connectées à la nature faire moins pour le protéger. C'est pourquoi il existe un mouvement croissant impliquant des organisations telles que RSPB (le plus grand organisme de bienfaisance pour les oiseaux du Royaume-Uni), pour restaurer un sentiment de connexion avec la nature, en particulier chez les enfants.

Étant donné la crainte que la marchandisation de la nature ne pollue nos visions du monde, la grande question est de savoir si nous pouvons limiter ce langage aux domaines de la politique et de la comptabilité d'entreprise (où il peut sans doute faire du bien). Je pense que nous pouvons. Considérez la valeur de la vie humaine: en termes monétaires par les compagnies d'assurance et pour l'achat de médicaments par les services de santé, mais toujours en termes de valeur infinie pour la plupart d'entre nous. Ce n'est pas parce que l'évaluation monétaire est utilisée dans certains secteurs qu'elle sera diffusée à tous.

Une diversité de points de vue et d'approches est essentielle pour protéger efficacement la nature. «L'économie de la nature» est susceptible de rester ici, mais cela ne remplace pas les efforts inlassables de ceux qui ont travaillé pendant des décennies pour transmettre la valeur impressionnante et transcendantale de la nature. En tant que naturaliste Henry David Thoreau dites-le: «Si vous avez construit des châteaux dans les airs, votre travail ne doit pas être perdu; c'est là qu'ils devraient être. Maintenant, mettez les fondations sous eux."La Conversation

A propos de l'auteur

Tom Oliver, professeur d'écologie appliquée, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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