Les forêts urbaines peuvent stocker presque autant de carbone que les forêts tropicales

Les forêts urbaines peuvent stocker presque autant de carbone que les forêts tropicales 

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La plupart des gens ne penseraient jamais à Londres comme une forêt. Pourtant, il y a en réalité plus d'arbres à Londres que de personnes. Et maintenant, de nouveaux travaux de chercheurs de l'University College de Londres montrent que les poches de cette jungle urbaine stockent autant de carbone par hectare que les forêts tropicales humides.

Plus de la moitié La population mondiale vit dans les villes et les arbres urbains sont essentiels à la santé et au bien-être de l'humanité. Les arbres fournissent de l'ombre, atténuent les inondations, absorbent le dioxyde de carbone (CO₂), filtrent la pollution de l'air et fournissent des habitats pour les oiseaux, les mammifères et d'autres plantes. le service d'écosystème fournis par les arbres de Londres - c'est-à-dire, les avantages que les résidents tirent des processus naturels de l'environnement - ont récemment été évalués à £ 130m par an.

Cela peut équivaloir à moins de £ 20 par an et par arbre, mais la valeur réelle peut être beaucoup plus élevée, étant donné qu'il est difficile de quantifier les avantages plus larges des arbres et la durée de leur vie. Le remplacement d'un grand arbre adulte coûte plusieurs dizaines de milliers de livres, et le remplacer par un ou plusieurs petits arbres signifie que vous ne verrez pas l'avantage net équivalent pendant de nombreuses décennies après.

Le problème avec les arbres de mesure

Les arbres absorbent le CO₂ pendant la photosynthèse, qui est ensuite métabolisée et transformée en matière organique qui représente près de la moitié de la masse totale. Les arbres urbains sont particulièrement efficaces pour absorber le CO₂, car ils sont situés à proximité de sources telles que le transport de combustibles fossiles et l'activité industrielle.

Ce potentiel de stockage de carbone est un aspect extrêmement important de leur valeur, mais il est très difficile à quantifier. Un platane londonien 120-year-old peut être 30 mètres de haut et peser 40 tonnes ou plus, et une partie du carbone dans ses tissus proviendra des feux de charbon victoriens.

Il est difficile de mesurer la hauteur d'un grand arbre, car il est rarement clair où se trouve le point le plus haut; estimer sa masse est encore plus difficile. Typiquement, la masse de l'arbre est estimée en comparant le diamètre du tronc ou la hauteur de l'arbre à la masse d'arbres similaires (idéalement les mêmes espèces), qui ont été abattus et pesés dans le passé. Ce processus repose sur l'hypothèse que les arbres d'une certaine espèce ont un rapport taille / masse clair.

Mais une propriété fascinante des arbres est à quel point ils peuvent être variables, en fonction de leur environnement. Donc inférer la masse des arbres urbains de leurs homologues non-urbains introduit de grandes incertitudes.

Lidar sur Londres

L'équipe de l'UCL utilise une combinaison de techniques de balayage laser au sol et aéroportées de pointe pour mesurer la biomasse des arbres urbains de manière beaucoup plus précise. Le lidar (qui signifie détection et télémétrie de la lumière) envoie des centaines de milliers d'impulsions de lumière laser toutes les secondes et mesure le temps nécessaire pour que l'énergie réfléchie revienne des objets jusqu'à des centaines de mètres.

Lorsqu'il est monté sur un trépied dans une rue de la ville, lidar construit une image 3D millimétrique précise de tout ce qu'il «voit», y compris les arbres. L'équipe utilise les méthodes lidar, dont elle a été la pionnière mesurer certains plus grands arbres du mondeet en les appliquant aux arbres de l'arrondissement londonien de Camden.

L'équipe de l'UCL a utilisé publiquement disponible données lidar aéroportées collectées par l'Agence de l'Environnement du Royaume-Uni, conjointement avec leurs mesures au sol, pour estimer la biomasse de tous les arbres 85,000 à travers Camden. Ces mesures lidar aident à quantifier les différences entre les arbres urbains et non-urbains, permettant aux scientifiques de proposer une formule prédisant la différence de rapport taille-masse, et ainsi de mesurer plus précisément la masse des arbres urbains.

Les résultats montrent que Camden a une densité médiane de carbone d'environ 50 tonnes de carbone par hectare (t / ha), atteignant 380 t / ha dans des endroits comme Hampstead Heath et Highgate Cemetery - ce qui équivaut aux valeurs observées dans les forêts tropicales tempérées . Camden a également une densité de carbone élevée, par rapport à d'autres villes en Europe et ailleurs. Par exemple, Barcelone et Berlin ont des densités moyennes de carbone de 7.3 et 11.2 t / ha respectivement; grandes villes Aux États-Unis avoir des valeurs de 7.7 t / ha et en Chine la figure équivalente est 21.3 t / ha.

Une histoire à raconter

Les arbres sont importants pour nous tous. Récentes protestations Sheffield, Cardiff, Londres et ailleurs, les politiques de gestion et d'enlèvement des arbres montrent à quel point les gens sont sensibles aux arbres dans leur voisinage. Trouver des moyens de mieux valoriser les arbres est essentiel pour construire des villes plus durables et vivables.

Mesurer les arbres de nouvelles façons nous aide également à les voir sous un nouveau jour. Certains de ces arbres ont des histoires incroyables à raconter. Juste un exemple est un frêne, niché dans les terres de la vieille église de St. Pancras, l'une des plus anciennes églises chrétiennes de Londres (et même de Grande-Bretagne).

L'arbre a un arrangement extraordinaire de pierres tombales autour de ses racines, placé là quand le chemin de fer a été construit à partir de St Pancras dans le milieu du 19 siècle. Le travail de relogement des pierres tombales a apparemment été confié à un jeune Thomas Hardy, qui travaillait comme employé de chemin de fer avant de devenir célèbre. Les données lidar 3D de l'équipe UCL aident à surveiller l'état de cet arbre "Hardy Ash" dans son état. Ce n'est que l'une des façons dont la nouvelle science aide à raconter les histoires des vieux arbres.

A propos de l'auteur

Mathias Disney, lecteur en télédétection, UCL

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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