Pourquoi les terres cultivées africaines se dirigent vers le déficit alimentaire

Pourquoi les terres cultivées africaines se dirigent vers le déficit alimentaire

Une nouvelle recherche prévient qu'il sera presque impossible pour les terres cultivées africaines de nourrir le continent d'ici 2050 sans des changements massifs dans l'agriculture.

La perspective que les récoltes de l'Afrique suffiront à nourrir toute sa population d'ici le milieu du siècle est lointaine à moins qu'elle ne puisse apporter d'énormes améliorations à l'agriculture sur ses terres cultivées existantes, indique un nouveau rapport.

Les auteurs disent que les améliorations nécessaires se traduiront par "une accélération importante et brutale du taux d'augmentation du rendement".

Si le continent cherche plutôt à combler le fossé entre la production alimentaire et les besoins des populations en cultivant de nouvelles zones, dit-il, cela causera de sérieux dommages à la faune et des émissions plus élevées de gaz à effet de serre.

Ils disent que les moyens pour l'Afrique d'éviter cela exigent qu'elle corresponde aux normes nord-américaines et européennes d'efficacité agricole - une tâche ardue qui implique une amélioration de 60% dans les prochaines années 30 - ou de trouver l'argent pour payer les importations de céréales.

Ils proposent une réponse différente pour aider à combler l'écart: pas seulement une agriculture plus efficace mais aussi plus intensive dans les zones déjà cultivées.

La dernière étude renforce simplement la préoccupation croissante L'Afrique fait face à un avenir très affamé des conditions météorologiques extrêmes à travers le impacts directs du changement climatiqueou le pur la vitesse de son apparitionou à cause de croissance de la population - ou d'une tempête parfaite de toutes ces menaces ensemble.

Le rapport, publié dans le journal PNAS, est le travail d'une équipe de chercheurs Université de Wageningen et recherche (WUR) aux Pays-Bas, plusieurs instituts africains, et le Université du NebraskaÉtats-Unis

D'après 2050, alors que la population de l'Afrique devrait être deux fois et demie plus grande qu'aujourd'hui, le continent ne pourra guère continuer à produire suffisamment de nourriture pour tous, selon le rapport.

Rendements des terres agricoles africaines

Même si les agriculteurs peuvent obtenir des rendements beaucoup plus élevés sur toutes les terres cultivées africaines actuelles, une expansion plus poussée dans les zones non cultivées sera probablement nécessaire.

Ce sera très risqué, en raison de la perte de biodiversité et de l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre qu'il entraînera en défrichant les forêts et en convertissant les terres pour l'agriculture.

Les rendements agricoles par hectare en Afrique subsaharienne sont actuellement faibles. Par exemple, le rendement du maïs n'est que de 20% de ce qu'il pourrait être avec une bonne gestion, alors que le rendement aux Pays-Bas ou aux États-Unis est de 80% du potentiel.

Bien que l'agriculture extensive satisfasse maintenant la plus grande partie de l'appétit de l'Afrique pour les céréales, la croissance prévue de sa population signifiera que la demande augmentera de 3.4 à l'époque 2050. D'ici là, l'autosuffisance sur les terres cultivées africaines existantes ne sera possible que si les rendements peuvent atteindre 80% de leur potentiel.

Au cours de la dernière décennie, le rendement du maïs par hectare a été inférieur à deux tonnes, avec une très faible augmentation annuelle - environ 30 kg par hectare. Dans 2050, le rendement par hectare devra être d'environ sept tonnes, ce qui signifie que les agriculteurs devront réaliser une augmentation annuelle de 130 kg, dès maintenant.

"Vous entendez toujours les gens dire que l'Afrique peut devenir l'un des principaux paniers de céréales du monde. Mais il peut être très difficile pour l'Afrique de rester autosuffisante "

Le chercheur principal Martin van Ittersum, professeur au sein du groupe des systèmes de production végétale de WUR, indique qu'il existe d'autres voies possibles pour maintenir l'autosuffisance. Cultiver plusieurs cultures par an et étendre la superficie irriguée de terres agricoles pourrait augmenter les rendements, mais ce sont des options qui comportent de nombreuses incertitudes.

S'ils échouent, le rapport indique que des expansions majeures de terres agricoles seront nécessaires, avec leurs risques inévitables pour le monde naturel et le climat.

L'autre possibilité, qui repose sur les importations de céréales, nécessiterait d'énormes quantités de produits alimentaires et devrait être payée avec des devises étran- gères.

L'un des chercheurs, le professeur Abdullahi Bala, du Université fédérale de technologie à Minna, Nigéria, indique que la superficie nécessaire pour l'expansion des terres cultivées n'est tout simplement pas disponible dans certains pays.

Le professeur van Ittersum ajoute: "Vous entendez encore des gens dire que l'Afrique peut devenir l'un des principaux paniers de céréales au monde. Mais il peut être très difficile pour l'Afrique de rester autosuffisante à l'avenir. "

Un autre membre de l'équipe de recherche, le Dr Kindie Tesfaye, un scientifique du Centre international d'amélioration du maïs et du blé en Éthiopie, estime que l'agriculture sur les terres cultivées africaines doit rapidement être rendue plus intensive.

Amélioration de l'accès au marché

Il dit que l'amélioration des rendements dépend des options telles que les variétés de céréales adaptées aux conditions locales, l'amélioration de la fertilisation des plantes, et la lutte contre les maladies et les ravageurs, y compris les plantes parasites.

Les chercheurs préconisent également un meilleur accès au marché, en particulier pour les petits exploitants, et de meilleurs transports, infrastructures, prêts agricoles et assurance.

Ils ont collecté des données auprès des pays 10 - Burkina Faso, Ghana, Mali, Niger, Nigeria, Éthiopie, Kenya, Tanzanie, Ouganda et Zambie - qui représentent ensemble 54% de la population de l'Afrique sub-saharienne et 58% de ses terres cultivées. Les chercheurs ont cartographié la production et la demande de cinq principales céréales - le maïs, le millet, le riz, le sorgho et le blé.

Ils pensent qu'il est peu probable que les perspectives dans d'autres pays africains soient meilleures, parce que la disponibilité des terres arables par habitant y est légèrement inférieure.

La recherche a été soutenue par le Fondation Bill & Melinda Gates dans le cadre de la Atlas mondial des écarts de rendement, un projet mené conjointement par WUR et l'Université du Nebraska. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

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