Conserver les forêts tropicales et la faune, protéger les droits des personnes qui en dépendent

rino 4 12Rhinos dans le parc national de Kaziranga. Malcolm Williams / Flickr, CC BY-NC

Plusieurs des plus belles régions de notre planète sont également le théâtre de conflits intenses. Dans un exemple récent, les bergers traditionnels de février a repris les terres autour du mont Kenya, site du patrimoine mondial et haut lieu de la biodiversité, brûle le pavillon touristique et amène des milliers de bovins à pâturer.

Ces tensions se manifestent également dans les pays riches, y compris les États-Unis, où les conflits continuent de planer sur la société. contrôle des terres fédérales et des refuges fauniques nationaux. Mais dans les anciennes colonies d’Asie et d’Afrique, les effets contemporains des acquisitions de terres par les colonies sont encore compliqués par la persistance de divisions sociales fondées sur la caste ou l’appartenance ethnique. Ils sont également aggravés par les différences sociales et culturelles entre le personnel des agences forestières et les groupes autochtones et tributaires de la forêt qui sont les plus touchés par ces conflits.

La croyance populaire chez de nombreux environnementalistes est qu'il existe des compromis inhérents entre la protection de l'environnement et la garantie de la justice sociale pour les peuples autochtones et ceux qui dépendent des forêts. Dans mon nouveau livre «Démocratie dans les bois: protection de l'environnement et justice sociale en Inde, en Tanzanie et au Mexique, "Je conteste cette perspective. Mes recherches montrent que lorsque les pays protègent les droits des peuples tributaires des forêts et soutiennent la participation populaire au processus politique, ils sont mieux en mesure de gérer les conflits liés à l'environnement.

Quelles forêts?

Le parc national de Kaziranga, au nord-est de l’Inde, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, illustre parfaitement le problème. Le parc abrite environ une Rhinocéros à une corne 2,401 - plus des deux tiers du stock de rhinocéros restant dans le monde - et une densité de tigres du Bengale plus élevée que tout autre site protégé au monde.

Les rangers de Kaziranga ont le pouvoir de tuer pour dissuader et punir les braconniers présumés. Ils ont tué plus de 50 personnes au cours des trois dernières années, soupçonnés d’être des braconniers. Survival International, une organisation à but non lucratif qui défend les droits des peuples autochtones, demande depuis longtemps de mettre fin à ces «homicides extrajudiciaires. »

Bien que certains observateurs considèrent ces conflits comme une coût de la conservation contemporaine, ils sont enracinés dans des revendications contestées sur des terres forestières. Les victimes humaines de ces conflits font partie des populations les plus pauvres et les plus marginalisées du monde. Ce ne sont pas des braconniers et ne s’opposent pas à la conservation. À Kaziranga, il y a eu rapports de personnes, y compris les enfants, qui n'étaient pas encore des braconniers tué.

Au lieu de cela, les luttes au Kenya, en Inde et ailleurs portent sur des violations fréquentes de la population locale. droits forestiers et fonciers. Protéger ces droits n'entre pas nécessairement en conflit avec la sauvegarde des forêts et de la faune. Au contraire, défendre les droits des forêts autochtones a ralenti les taux de déforestation, surtout en Amérique latine.

Malheureusement, cette stratégie est l'exception plutôt que la règle. Ce fait soulève une question importante: pourquoi certaines sociétés équilibrent-elles mieux la protection de l'environnement et la justice sociale que d'autres?

La participation du public soutient la conservation

L'expérience du Mexique montre qu'il est possible de protéger les droits fonciers sans nuire aux ressources naturelles. Après la révolution mexicaine au début du 20e siècle, le gouvernement lança un vaste programme de réformes agraires. La redistribution des terres à grande échelle place près de 70 pour cent des terres forestières du pays sous le contrôle de collectivités paysannes. Parallèlement à une forte mobilisation sociale, ce processus donnait aux paysans une voix dans les décisions politiques.

Contrairement aux craintes selon lesquelles le populisme politique entraînerait une destruction massive des forêts, ces réformes au Mexique ont conduit à l’émergence des programmes de foresterie communautaire les plus solides du monde et ont contribué à la protection durable des ressources forestières et fauniques du Mexique. Les groupes locaux contrôlent et gèrent collectivement les forêts communes en développant leurs propres plans de gestion. Ils comprennent la récolte durable de produits forestiers, y compris de bois d'œuvre, pour la consommation et la vente commerciale. Ces groupes communautaires ont aussi la pouvoir de créer des règles de gestion forestière qui fonctionnent bien dans un contexte local. Les agences gouvernementales ne peuvent pas déroger à ces règles.

Les choses sont très différentes en Tanzanie et en Inde. À 2014, les safaris animaliers et le tourisme de nature ont généré 25 pour cent des recettes en devises de la Tanzanie et 17 pour cent du PIB total du pays. Les agences gouvernementales de la faune et de la foresterie continuent de priver les groupes locaux légitimité des avantages découlant du tourisme de la faune sauvage, laissant plus du tiers des résidents en grande pauvreté.

De même, l’Inde dispose de ressources naturelles abondantes et a connu une croissance économique rapide au cours des deux dernières décennies, mais elle n’a pas encore réussi à garantir la justice sociale et environnementale à ses millions de 300, peuples indigènes et tributaires de la forêt. Beaucoup de personnes dans ces groupes vivent dans pauvreté comparable à celle de l'Afrique sub-saharienne.

Sukraam Bhaiya, membre de la tribu des Baiga en Inde, explique pourquoi sa communauté ne devrait pas être expulsée de l'une des réserves de tigres de l'Inde.

L'Inde est célébrée comme une démocratie, mais ses politiques environnementales sont contrôlées par une bureaucratie centralisée. Les populations tributaires des forêts sont exclues du processus politique et ne peuvent pas demander des comptes à la bureaucratie lourde et inefficace de l'Inde. En conséquence, les agences se livrent à des manœuvres telles que la catégorisation jardins urbains et plantations commerciales d'arbres en tant que «forêts». Cela masque les pertes de forêts naturelles et exagère le bilan du gouvernement en matière de conservation.

Une mobilisation nationale des peuples des forêts dans 2006 a incité le Parlement indien à adopter le Loi sur les droits forestiers, qui garantit les droits fonciers des populations tributaires des forêts et leur confère les pouvoirs juridiques nécessaires à une conservation efficace de l’environnement. La loi reconnaît les droits collectifs des groupes tributaires des forêts de gérer les ressources forestières communautaires, y compris le droit de vendre des produits forestiers issus de zones forestières gérées localement.

Cependant, les groupes communautaires n’ont pas le droit de vendre du bois. Plus important encore, la bureaucratie a gardé le contrôle des décisions politiques et des activement sapé l'application de la loi. Ma recherche montre que, parce que ces agences ne consultent pas d’autres ministères et groupes de citoyens, elles produisent politiques et programmes mal informés.

Créer des enjeux locaux

En revanche, comme je le montre dans mon livre, des arrangements institutionnels concrets aidant les groupes de citoyens et les organisations de la société civile à s’engager dans des processus politiques favorisent le succès de la conservation de l’environnement. Par exemple, les lois nationales et locales aider les citoyens ruraux au Mexique gérer leurs forêts de manière autonome.

Pourtant, des arrangements similaires dans Kenya, La Tanzanie et l'Inde sont inefficaces pour deux raisons. Premièrement, les populations dépendant de la forêt n’exercent aucune influence dans l’élaboration des politiques et la mise en œuvre des programmes, ni n’ont d’influence politique. Cela signifie que les stratégies ne parviennent pas à créer des enjeux locaux pour une gestion efficace des ressources. Deuxièmement, les citoyens ne peuvent pas demander des comptes aux fonctionnaires. Cela signifie que ces fonctionnaires peuvent abuser de leurs pouvoirs de réglementation en toute impunité pour obtenir des gains personnels.

Créer des dispositifs solides offrant aux citoyens des enjeux concrets dans la protection des ressources environnementales n'est pas facile. Mais l'investissement en vaut la peine. Selon mon estimation, les conflits liés aux terres forestières affectent directement des millions de 750 à des milliards de 1.5 dans le monde. Ils sapent également les investissements mondiaux dans la conservation.

Recherche par le Initiative Droits et ressources, le Centre de recherche de Woods Hole et l’équipe de World Resources Institute montre que les zones gérées par les peuples autochtones et d’autres groupes tributaires de la forêt représentent au moins 24% du carbone stockées dans les forêts tropicales du monde. Si les efforts de conservation des forêts échouent, ils aggraveront les effets du changement climatique, mettre en danger la sécurité nationale et internationale dans les années et les décennies à venir.

Il est essentiel de résoudre ces impasses afin de garantir que Des milliards de dollars versés par les gouvernements et les citoyens ne pas aggraver les problèmes mêmes qu’ils sont censés résoudre. Des politiques de conservation conçues pour protéger les services écosystémiques critiques et soutenir simultanément les moyens de subsistance en milieu rural sont plus susceptibles de réussir. L'ouverture de la conservation à l'examen social et au contrôle politique, tout en obligeant les agences gouvernementales à rendre des comptes, est une étape essentielle pour la création d'un monde écologiquement résilient et juste.

Cet article a paru sur The Conversation

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