Les arbres vivants sont une source improbable de méthane

Les scientifiques sont conscients depuis longtemps de la capacité d'une forêt à absorber le carbone, mais une nouvelle étude américaine a découvert des arbres émettant du méthane.

LONDRES, 21 avril, 2017 - Dans le grand défi du changement climatique, les forêts jouent un rôle clé dans l'absorption du carbone atmosphérique. Mais les arbres - du moins dans certains cas - sont également une source de gaz à effet de serre, en particulier le méthane.

Le méthane est l’un des moins importants gaz à effet de serre qui entraîne le réchauffement planétaire, mais il est également l’un des plus puissants, au moins 25 fois plus fort que le dioxyde de carbone. Et une nouvelle étude réalisée par des scientifiques américains montre que les troncs d'arbres d'au moins un échantillon d'une forêt de montagne émettent en réalité du méthane dans l'atmosphère.

Les scientifiques rapportent dans écosystèmes Journal qu'ils ont mesuré le trafic de dioxyde de carbone et de méthane dans une région boisée de l'état du Maryland pendant la saison de croissance, entre avril et décembre. Ils recherchaient le rôle précis de «puits ou de source» des arbres en croissance, le sol entre les arbres et les débris ligneux grossiers à divers stades de décomposition sur le sol de la forêt.

Les arbres - et toute la végétation - font l'objet d'une surveillance des échanges de dioxyde de carbone depuis des décennies, ainsi que de la respiration des deux2 et du méthane dans le sol. Le bois mort qui fait partie de toute forêt naturelle a normalement été laissé de côté.

Et, confirment les chercheurs, l’image change avec la température.

«Nous pensons que notre travail peut contribuer à combler certaines lacunes dans les budgets en méthane et les processus environnementaux dans les modèles écosystémiques mondiaux»

"Le méthane dans les sols semble suivre un gradient de température où les températures plus élevées sont liées à une absorption plus élevée de méthane, mais ce n'est pas nécessairement le cas pour les débris ligneux grossiers ou pour les troncs d'arbres », explique-t-il. Rodrigo Vargas du Département des sciences des plantes et des sols de l'Université du Delaware, qui a dirigé l'étude.

"Nous pensons que notre travail peut contribuer à combler certaines lacunes dans les budgets en méthane et les processus environnementaux dans les modèles écosystémiques mondiaux. »

Cette recherche ne suggère pas que les forêts aggravent le changement climatique; cela confirme simplement que le trafic de la vie avec l'atmosphère est un processus à double sens. Cela confirme également ce que tous les biologistes ont toujours su, à savoir que même la plante la plus innocente est une chimie solaire mise en fonctionnement tout au long de la saison de croissance.

Arbres polluants

Le président Reagan une fois est d'avis que les arbres causent plus de pollution que les automobiles, une affirmation qui n’a jamais été vraie. Mais les arbres absorbent et sécrètent les gaz atmosphériques, et les recherches de ce type visent à mieux comprendre le lien complexe qui existe entre les êtres vivants et l'air que nous respirons et, finalement, les climats permettant à la vie sur Terre de survivre. La dernière étude n’est qu’un autre élément de la mosaïque de la compréhension et décrit une petite parcelle de forêt située dans un écosystème plus vaste dans l’état d’un pays.

Son importance est mise en relief par un nouvelle enquête de Botanic Gardens Conservation International, qui a réalisé une nouvelle enquête pays par pays sur le monde des arbres.

Les scientifiques rapport dans le Journal de la foresterie durable qu'il existe maintenant des espèces d'arbres 60,065 connues - un arbre est une croissance ligneuse avec une tige d'au moins 5cm de diamètre à hauteur de poitrine - sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Environ la moitié d'entre eux ne se trouvent que dans un pays. Le Brésil, par exemple, abrite des espèces de 8,175 et, parmi celles-ci, les 4,333 sont endémiques; c'est-à-dire que l'on ne trouve qu'au Brésil. Les régions tropicales d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud abritent des espèces 23,000. La région la plus pauvre, en termes d'arborescence, est le nord de l'Amérique du Nord, avec des espèces 1,400.

De telles recherches sont fondamentales. Les forêts jouent un rôle essentiel dans la machinerie climatique. Les climatologues doivent donc savoir comment ils modèrent la température de l'air, quel type de structure d'âge compte le plus dans une forêt, combien d'arbres il pourrait y avoir sur la planète et qui sont les plus à risque.

Menace d'extinction

Autour de 9,600, des espèces sont menacées de disparition, déclarent les scientifiques du BGCI. Autour de 300, les espèces sont représentées par moins d’individus 50. Et la plus grande famille d’arbres fait partie de l’énorme groupe de plantes appelé Légumineuses.

Pour compléter l’enquête, les scientifiques ont passé deux ans à combiner les sources de données 500 afin d’amasser les enregistrements 375,500 dans leur répertoire. Base de données GlobalTreeSearch.

"Bien qu'il semble extraordinaire que nous ayons eu jusqu'au 2017 pour publier la première liste mondiale d'essences d'arbres faisant autorité, il convient de rappeler que GlobalTreeSearch représente un effort scientifique considérable englobant la découverte, la collecte et la description de dizaines de milliers d'espèces de plantes ». dit Paul Smith, secrétaire général du BGCI. "Il s'agit d'une" grande science "impliquant le travail de milliers de botanistes au cours d'une période de plusieurs siècles." - Climate News Network

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Cet article a paru sur Climate News Network

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