Le coût économique du changement climatique nécessite un nouveau calcul

ouragan Sandy

Le changement climatique est autant un problème économique qu’environnemental.

Les effets du changement climatique, tels que les dommages causés par les intempéries ou les problèmes de santé dus aux températures plus élevées, imposeront un coût à la société. D'autre part, l'abandon d'un système énergétique basé sur les combustibles fossiles nécessitera des investissements importants dans les technologies à faible émission de carbone. Comment la société détermine-t-elle quels efforts sont les plus rentables?

Mon coauteur, Fran Moore, et moi-même avons examiné l'un des principaux outils utilisés par les économistes et les décideurs politiques pour chiffrer le coût du changement climatique et décider des mesures à prendre en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre dans une étude. publié dans Nature Climate Change. Appelés modèles d'évaluation intégrée (MAI), ces outils sont conçus pour capturer les interactions complexes entre les dimensions physiques, naturelles et sociales du changement climatique.

Les modèles économiques traitent du compromis entre les coûts à court terme de la réduction des émissions et les avantages d'éviter les futurs impacts du changement climatique. La réduction ou l'atténuation des émissions nécessite une transformation majeure des systèmes d'énergie et de transport en technologies à faibles émissions de carbone, ainsi qu'une évolution vers des pratiques agricoles et forestières plus durables.

Mais l'inaction a aussi un coût. Le réchauffement climatique entraînera des conditions météorologiques changeantes et des phénomènes extrêmes, la montée des mers et de nombreuses répercussions sur la production alimentaire, les ressources en eau, la santé humaine et les écosystèmes, qui se manifesteront sur plusieurs générations et varieront considérablement d’une région à l’autre.

Notre recherche démontre que la façon dont les impacts climatiques sont représentés dans ces modèles les questions économiques pour la façon dont nous abordons le défi du changement climatique.

Plus précisément, nous constatons que le fait d’ignorer les effets négatifs sur la croissance économique pourrait entraîner une sous-estimation de l’ampleur du problème - et de la rapidité avec laquelle les émissions doivent être réduites.

Freiner la croissance économique

Le coût monétaire du changement climatique est généralement représenté dans les IAM dotés d'une fonction de dommage, ce qui équivaut à une certaine variation de température associée à une perte économique. Les dommages peuvent affecter des secteurs de marché tels que l'agriculture, la sylviculture et les propriétés côtières, ainsi que des biens immatériels tels que la biodiversité, la qualité de l'environnement et la santé humaine.

Bien que le développement d'IAM ait commencé sérieusement dans les 1990, la quantification des dommages climatiques s'est révélée difficile, et les fonctions de dommages actuelles manquent de crédibilité et souffrent d'une base empirique limitée.

De manière significative, les calculs de dommages IAM traditionnels partagent l'hypothèse que le changement climatique affecte uniquement le niveau du PIB, pas son taux de croissance. La distinction entre les effets du climat sur les niveaux économiques et la croissance est cruciale car les effets de la croissance persistent dans le futur, alors que les effets des niveaux sont transitoires.

changements de température

En d'autres termes, une baisse du niveau du PIB agit comme une revendication unique de la production économique, mais n'affecte pas directement la capacité de production sous-jacente de l'économie (et les effets indirects sont négligeables). En revanche, les dommages causés aux taux de croissance du PIB entraîneront une réduction permanente de la production, qui s'aggravera avec le temps. Cela signifie que même de petits impacts sur le taux de croissance peuvent entraîner des dommages futurs très importants.

Bien que cela soit assez intuitif, cette formulation n’a pas été largement adoptée par la communauté IAM, bien que trois précédent DE CAS ont illustré l'ampleur potentielle des effets sur la croissance. Notre article prolonge ces découvertes en introduisant de nouvelles fonctions d’endommagement basées sur des études statistiques récentes présentées ci-dessous.

Rouler les dés

Bien que les MIA n'aient pas inclus les dommages causés aux taux de croissance, des études récentes suggèrent que les changements climatiques pourraient en fait ralentir la croissance économique.

Le changement climatique pourrait épuiser les stocks de capital social, environnemental, institutionnel et économique en raison d'événements extrêmes tels que cyclones tropicaux ou un risque accru de conflit civil.

Le changement climatique pourrait aussi affecter directement la productivité totale des facteurs en modifiant l'environnement dans lequel les technologies ont été conçues pour fonctionner et en détournant les ressources de la R&D vers des efforts pour faire face aux impacts climatiques.

Enfin, deux empirique DE CAS ont trouvé des preuves d'une relation entre les taux de croissance du PIB et la température.

Dans notre analyse, nous utilisons le modèle bien connu dynamique intégré climat-économie (DICE) avec trois modifications: nous permettons à la température d'influer sur la croissance économique à l'aide de la méthode statistique publiée par Dell, Jones et Olken en 2012; nous prenons en compte l'adaptation de la société au changement climatique au fil du temps; et nous divisons le monde en deux régions pour différencier l'impact dans les pays à revenu élevé et faible.

Le résultat principal de cette étude est que notre modèle DICE modifié avec effets sur la croissance recommande une voie d’atténuation qui inclut une transition rapide des combustibles fossiles. Dans ce modèle, les émissions seraient éliminées dans un proche avenir afin de stabiliser les changements de température dans le monde bien en dessous de 2 ° C.

Cela contraste vivement avec le modèle classique de «politique climatique» du modèle DICE, dans lequel l'atténuation augmente progressivement, de sorte que les émissions mondiales atteignent un pic autour de 2050 et que le réchauffement dépasse 3 ° C avec 2100.

Une autre mesure souvent utilisée pour mesurer le coût des impacts climatiques est le coût social du carbone - les dommages économiques causés par une tonne supplémentaire de CO2 - que nous estimons être plusieurs fois supérieur aux estimations précédentes.

Implications politiques

Media couverture de cette étude a porté sur les implications politiques du coût social du carbone (CSC). Cependant, nous sommes réticents à tirer ce type de conclusions de nos résultats.

L’estimation plus élevée de la CSC constatée dans notre étude n’est pas une valeur définitive et n’est donc pas censée servir de base à une action, ni au niveau de la société ni au niveau réglementaire. De plus, les valeurs réelles que nous rapportons sont soumises à plusieurs réserves liées au cadre de modélisation et à d’autres hypothèses.

Notre principale conclusion est que le coût social du carbone est soumis à beaucoup plus d'incertitude que ce qui avait été suggéré dans les estimations précédentes. Plus précisément, le potentiel de ralentissement de la croissance économique dû au changement climatique n'a pas été bien étudié ni mis en œuvre dans les modèles politiques. Nous espérons que ces travaux encourageront des recherches supplémentaires pour mieux comprendre et prendre en compte ces effets potentiellement importants du changement de température sur le taux de croissance.

La Conversation

Cet article a été publié initialement le La Conversation
Lire l' article original.

A propos de l'auteur

Diaz DelavaneDelavane Diaz est doctorante au département Sciences de la gestion et ingénierie de l'Université de Stanford, conseillée par le professeur John Weyant. Ses recherches portent sur la modélisation de la politique climatique et énergétique dans des conditions d'incertitude, en mettant l'accent sur la représentation des impacts du changement climatique et des coûts technologiques dans des modèles d'évaluation intégrée.

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