L'héritage nucléaire est un casse-tête coûteux pour l'avenir

Économie

Les déchets nucléaires en Allemagne en route . . . où? Pour combien de temps? Et qui paie ? Image: Par Karbohut, via Wikimedia Commons

Comment stocker en toute sécurité les déchets nucléaires usés ? Personne ne sait. Ce sera un casse-tête coûteux pour nos descendants.

De nombreux États laissent aux générations futures un casse-tête non résolu et coûteux : comment traiter les déchets nucléaires hautement dangereux.

La décision de commencer à fermer la deuxième génération de centrales nucléaires du Royaume-Uni plus tôt que prévu a mis en évidence l'incapacité des gouvernements à résoudre le problème de plus en plus coûteux des déchets qu'ils laissent derrière eux.

Le combustible usé radioactif produisant de la chaleur a besoin d'un refroidissement constant pendant des décennies pour éviter des accidents catastrophiques, de sorte que les générations futures dans les pays qui ont adopté l'énergie nucléaire paieront toutes des milliards de dollars par an, chaque année, pendant au moins le siècle ou les deux prochains pour faire face cet héritage très dangereux.

A rapport par le Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) et son Agence pour l'énergie nucléaire examinent 12 pays membres confrontés au problème : Belgique, Canada, Finlande, France, Allemagne, Japon, Corée du Sud, Espagne, Suède, Suisse, Royaume-Uni et États-Unis.

Le rapport montre qu'aucun des 12 n'a encore pris en charge l'héritage légué par la production de déchets nucléaires. Aucun n'a encore les moyens de s'en débarrasser. Il dit que chaque pays doit rapidement se rendre compte que l'argent que l'industrie a mis de côté pour faire face au problème est insuffisant, laissant aux générations futures successives la facture de leur sécurité.

Ne pas progresser

La Finlande est la plus proche de la voie privilégiée au niveau international pour rendre le combustible nucléaire usé sûr : la construction d'un dépôt souterrain dans les roches profondément souterraines pour stocker et finalement sceller les déchets dans ce lieu d'enfouissement final.

Les Finlandais ont effectivement commencé à construire une telle installation et le considèrent comme la solution complète au problème, même s'il est encore à des décennies de l'achever.

Les progrès de la Finlande sont un brillant exemple pour le reste du monde nucléaire. Les règles internationales exigent des pays qui créent des déchets nucléaires qu'ils les traitent à l'intérieur de leurs propres frontières – pourtant, la plupart des gouvernements n'ont pas fait de progrès dans ce sens. Certains ont passé des décennies à chercher un site approprié et n'ont pas réussi à en trouver un.

Cela s'explique souvent par le fait que l'opposition locale a forcé les gouvernements à abandonner un emplacement choisi, ou parce que les scientifiques jugent le site trop dangereux pour stocker les déchets pendant les 100,000 XNUMX ans nécessaires, en raison d'une géologie médiocre. Ils peuvent soupçonner un risque que la radioactivité puisse s'infiltrer dans les réserves d'eau, ou remonter à la surface et tuer les générations futures imprudentes.

Le déficit de financement est devenu beaucoup plus problématique en raison de la faible inflation et de la pandémie actuelle de Covid. Auparavant, les gouvernements mettaient de l'argent de côté en supposant que les économies augmenteraient constamment et que des taux d'intérêt positifs créeraient des investissements massifs à long terme.

Le Royaume-Uni, l'un des États pionniers du nucléaire en raison de sa course au développement d'une bombe nucléaire, est un exemple classique de laisser les petits-enfants payer pour les déchets nucléaires.

Mais le rendement actuel faible ou négatif des obligations d'État signifie que les investissements réalisés dans le passé et conçus pour payer d'énormes factures futures ne seront plus suffisants pour faire face au coût du combustible usé et d'autres déchets de haute activité.

Le rapport indique que les hypothèses des gouvernements se sont révélées optimistes. Il ne critique pas directement les gouvernements, mais souligne que le principe du « pollueur-payeur » n'est pas appliqué. De nouveaux financements doivent être trouvés, dit-il, si les générations futures ne doivent pas être aux prises avec l'héritage coûteux et mortel de cette génération.

Le Royaume-Uni, l'un des États pionniers du nucléaire en raison de sa course au développement d'une bombe nucléaire, est un exemple classique de laisser les petits-enfants payer pour les déchets nucléaires passés et présents.

Dès 1976, en le rapport Flowers sur l'énergie nucléaire et l'environnement, le Royaume-Uni a été averti qu'il ne devrait plus construire de centrales nucléaires tant qu'il n'aurait pas trouvé un moyen de se débarrasser des déchets. Le gouvernement a accepté.

Depuis lors, pendant plus de 40 ans, les gouvernements successifs ont cherché un référentiel pour tenir leur promesse. Mais aucun n'a encore été trouvé, et aucun n'est attendu avant la date cible actuelle de 2045.

Coût réel inconnu

Pourtant, l'OCDE affirme que le programme d'armes nucléaires d'origine, ainsi que la première génération de centrales nucléaires, désormais toutes fermées, coûtent aux contribuables d'aujourd'hui 4.58 milliards de dollars par an (3.3 milliards de livres sterling) juste pour gérer les déchets et assurer la sécurité de la population. Le coût est d'environ 185 milliards de dollars (133 milliards de livres sterling) pour 17 sites sur 120 ans. Il pourrait y avoir un passif de 200 milliards de dollars supplémentaires (144 milliards de livres sterling) pour restaurer les installations sur des sites vierges.

La deuxième génération de centrales nucléaires peut faire appel à le Fonds des responsabilités nucléaires, mis en place par le gouvernement britannique lorsque la société française EDF a repris les nouveaux réacteurs avancés britanniques refroidis au gaz (AGR) en 2009 afin que l'argent provenant des ventes d'électricité puisse être investi pour payer la vidange et le déclassement en fin de vie. Le premier d'entre eux, Dungeness B, sur la côte de la Manche, commencé à faire le plein ce mois-ci.

Le coût du démantèlement de cette génération de réacteurs est estimé à 28.57 milliards de dollars (20.59 milliards de livres sterling) par EDF - 10 milliards de dollars de plus que ce que prévoit le Fonds pour les responsabilités nucléaires. Ce manque à gagner est presque certainement une sous-estimation importante car le coût réel de la fermeture des stations et du stockage des déchets est inconnu, sans parler de celui de la remise en état des sites à l'état de greenfield.

Cela s'explique en partie par le fait que les AGR n'ont encore jamais été mis hors service avant qu'il n'y ait une voie d'élimination pour les déchets. Si aucun n'est trouvé, les contribuables devront payer pour le garder en sécurité dans des magasins étroitement gérés pendant de nombreuses décennies.

Malgré cela, le gouvernement britannique actuel construit actuellement une nouvelle centrale nucléaire à Hinkley Point, dans l'ouest de l'Angleterre, et souhaite en construire bien d'autres. Pendant ce temps, les passifs financiers croissants pour les générations futures qui auront besoin de protéger les déchets à une époque de changement climatique ne sont pas résolus. Et donc le casse-tête coûteux reste pour d'innombrables générations à venir. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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Cet article a paru sur Climate News Network

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