La centrale nucléaire japonaise laisse un héritage toxique

La centrale nucléaire japonaise laisse un héritage toxiqueIl y a dix ans, la centrale nucléaire japonaise de Fukushima a été dévastée par un tsunami. Ses ruines funestes subsistent aujourd'hui.

Il y a près de dix ans, le 11 mars 2011, un énorme tremblement de terre a créé une vague de tsunami de 14 mètres de haut qui détruit les réacteurs d'une centrale nucléaire japonaise dans la ville de Fukushima. Dix ans plus tard, le nettoyage a à peine commencé.

De vastes zones de terres agricoles et des villes proches de l'usine sont encore fortement contaminées, trop dangereuses pour être habitées. Une vigilance constante est nécessaire pour éviter que les réacteurs sinistrés ne provoquent de nouveaux dangers. Il faudra encore au moins 20 ans avant de pouvoir les sécuriser.

Au début, la gravité de l'accident a été éclipsée par les autres dommages causés par le tsunami, en particulier la perte de près de 20,000 XNUMX personnes des communautés le long de la côte qui ont été emportées à mort alors que leurs villes et villages étaient en ruine.

Des scènes déchirantes ont rempli les écrans de télévision du monde entier pendant des jours alors que les équipes de secours recherchaient les survivants et que les parents séparés de leurs enfants fouillaient les centres d'évacuation.

Dommages minimisés

Comme avec l'accident de Tchernobyl en 1986, la pire catastrophe nucléaire au monde, l'étendue réelle des dommages causés aux six réacteurs de Fukushima n'a pas été pleinement comprise. Quand c'était le cas, les autorités ont essayé de minimiser cela.

Parce que la vague avait submergé le système de refroidissement, trois réacteurs avaient subi une fusion, mais pour certains, cela n'était pas de notoriété publique. Les dommages avaient signifié que le combustible d'uranium surchauffé avait fondu, se transformant en liquide et dissolvant son revêtement. La gaine contenait du zirconium, qui réagissait avec l'eau de refroidissement pour produire de l'hydrogène; le 14 mars, cela avait provoqué trois explosions à l'usine.

Sous le vent, le danger des radiations émanant de l'usine était si grand que 164,000 XNUMX personnes ont été évacuées de leurs maisons. Beaucoup ne reviendront jamais, car les maisons sont trop contaminées.

Pour tenter de faire revenir les gens dans les villages et les villes des zones les moins touchées, le gouvernement a dépensé 28 milliards de dollars (20 milliards de livres sterling) et créé 17 millions de tonnes de déchets nucléaires. Cela n'a été que partiellement réussi en raison de la méfiance généralisée à l'égard du gouvernement et des mesures prises par des groupes indépendants, notamment Greenpeace - qui montrent que les niveaux de rayonnement sont bien au-dessus des limites de sécurité internationalement reconnues pour les membres du public.

«Le gouvernement japonais a pour mission d'effacer de la mémoire publique la fusion du triple réacteur et la contamination radioactive ... ils n'ont pas réussi à imposer leur amnésie atomique au peuple japonais

Mais les effets d'entraînement de la catastrophe, tant au Japon que dans le reste du monde, se font encore sentir. L'industrie nucléaire japonaise a fermé ses 54 réacteurs opérationnels, et les entreprises nucléaires et le gouvernement tentent toujours de persuader la population locale de permettre à la plupart d'entre eux de rouvrir.

Cette année, 33 réacteurs pourraient encore être remis en service, mais seulement neuf (sur cinq centrales) qui fonctionnent réellement.

Partout dans le monde, certains pays ont décidé de fermer leurs réacteurs le plus tôt possible et de ne plus en construire. Parmi eux se trouvait Allemagne.
Même dans des pays comme la France, où l'énergie nucléaire domine le système électrique, il y avait des demandes pour que les réacteurs du pays adoptent des mesures de sécurité beaucoup plus strictes.

L'effet net de l'accident a été de tourner l'opinion publique contre l'énergie nucléaire dans de nombreux pays. Même chez ceux qui souhaitent encore construire de nouvelles centrales, les normes de sécurité plus strictes désormais exigées ont rendu l'énergie nucléaire plus chère.

Opter pour la fermeture

Au Japon même, la crise de Fukushima est loin d'être terminée. Le gouvernement est toujours confronté à des demandes d'indemnisation de la part des citoyens et la facture de nettoyage ne cesse de monter.

L'un des problèmes actuels les plus critiques est les 1.25 million de tonnes d'eau de refroidissement utilisées pour empêcher la fusion des réacteurs en panne. Il est désormais stocké dans des cuves sur place.

En Octobre 2020 le gouvernement a annoncé son intention de le rejeter dans l'océan Pacifique, car il ne pouvait penser à aucun autre moyen de s'en débarrasser. Cette idée a provoqué l'indignation des pêcheurs le long de la côte, qui craignent que personne n'achète leurs prises par crainte des radiations.

Les problèmes techniques à plus long terme restent également non résolus. Les cœurs des réacteurs étant trop dangereux à approcher, des robots spéciaux ont été développés pour les démonter. C'est peut-être l'une des tâches d'ingénierie les plus difficiles qu'il soit possible d'envisager, car une radioactivité intense attaque les équipements électriques et peut détruire les robots coûteux.

Forcé de revenir

Le gouvernement continue de rassurer les citoyens sur le fait qu'il a la situation sous contrôle, même s'il prévoit qu'il faudra des décennies pour rendre la zone complètement sûre.

Mais les groupes environnementaux continuent de critiquer la manière dont le gouvernement gère la situation, à la fois à l'usine et dans la campagne environnante.

Le rapport de Greenpeace détaille les mesures prises pour contraindre les populations locales à rentrer chez elles, même si elles restent bien au-dessus des niveaux de sécurité internationaux.

Le rapport indique que le résultat d'une enquête de novembre 2020 a montré que dans certaines zones que le gouvernement avait désignées comme sûres, les mesures de Greenpeace ont révélé que le rayonnement reste trop élevé pour qu'une vie normale soit considérée comme possible sans risques accrus pour la santé des citoyens de retour, en particulier les enfants et les femmes de âge de procréer.

'Faux récit'

Il dit: «Une décennie après mars 2011, nous sommes aux premiers stades de l'impact de cette catastrophe. Ce n'est pas le récit officiel. Pour le gouvernement de Shinzo Abe, au pouvoir pendant la majeure partie des 10 dernières années, et son successeur Yoshihide Suga, la communication au peuple japonais et au monde entier est que la décontamination a été efficace, achevée et que les niveaux de rayonnement sont sûrs. C'est clairement faux.

«Le gouvernement japonais a pour mission d'effacer de la mémoire publique la fusion du triple réacteur et la contamination radioactive d'une grande partie du Japon. Cependant, ils n'ont pas réussi à imposer leur amnésie atomique au peuple japonais. »

Greenpeace affirme que cet échec est en grande partie dû aux citoyens actifs et à leurs avocats qui demandent à la Tokyo Electric Power Company de rendre compte de l'accident et demandent une indemnisation.

Il s'engage à ce que, avec les scientifiques et divers organismes des Nations Unies qui surveillent la centrale, il veille à ce que «la catastrophe nucléaire en cours, ses effets et ses conséquences continuent d'être mieux compris et expliqués dans les années et les décennies à venir». - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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