Ce que Janet Yellen peut faire face au changement climatique en tant que secrétaire au Trésor américain

Ce que Janet Yellen peut faire face au changement climatique en tant que secrétaire au Trésor américain L'audience de confirmation de l'ancienne présidente de la Réserve fédérale Janet Yellen pour le secrétaire au Trésor américain a eu lieu le 19 janvier. Photo AP / Jacquelyn Martin

Janet Yellen est sur le point d'être la prochaine secrétaire au Trésor américain, et sa boîte de réception nécessitera chaque once de sa vaste expérience pour piloter l'économie à travers une confluence de défis intimidants. La façon dont les États-Unis gèrent la reprise économique du COVID-19, les risques financiers liés au changement climatique et aux inégalités détermineront ensemble les chances de prospérité américaine au cours des prochaines décennies.

Premièrement, Yellen devra s'assurer que les plans de relance économique produisent une reprise riche en emplois après la pandémie COVID-19.

Elle peut aider les États-Unis à le sweet spot de croissance immédiate qui met également le pays sur la voie d'un avenir plus propre et plus résilient. Cela signifie des mesures qui orientent les investissements et la création d'emplois dans les secteurs de l'avenir, notamment l'énergie propre, l'efficacité énergétique, les transports propres et l'agriculture résiliente.

Deuxièmement, elle aura un rôle crucial dans l'orchestration une approche gouvernementale totale au risque climatique et à la résilience. Cela comprend le travail dans tous les ministères et organismes impliqués dans la réglementation, la politique et la gestion des marchés financiers et de l'économie.

Troisièmement, COVID-19 a révélé l'ampleur du manque de résilience de la nation. Les chocs climatiques ne faisant que s'intensifier, le rôle de Yellen dans la reprise du pays signifie également faire face aux inégalités.

 

Yellen, un ancien président de la Réserve fédérale et professeur d'économie, est respectée par ses pairs et les institutions financières internationales, et elle sera en mesure de persuader les banques et les entreprises de prendre le changement climatique au sérieux. Mais il n'y aura pas de lune de miel.

Je suis impliqué dans le développement durable international et la diplomatie climatique depuis des années en tant que un ancien vice-président de la Banque mondiale et haut fonctionnaire de l'ONU, et je vois plusieurs façons pour Yellen d'utiliser le pouvoir du Trésor américain pour jeter les bases de progrès réels et durables sur le changement climatique.

Trouver un moyen de mettre un prix sur le carbone

La bonne nouvelle est que Yellen a une compréhension approfondie des problèmes liés au changement climatique et de leur interaction, ainsi que des rôles que les régulateurs financiers et les dirigeants économiques peuvent jouer.

Par exemple, elle est sensible à la nécessité de mettre un prix du carbone pollution pour aider à réduire les émissions. Le coût de cette pollution est aujourd'hui supporté par le public, de la mauvaise qualité de l'air aux conditions météorologiques extrêmes et à l'élévation du niveau de la mer. Un prix du carbone, associé à des incitations et des normes, accélérera le passage aux technologies propres en rendant la pollution coûteuse pour les entreprises et risquée pour leurs investisseurs.

Yellen a déclaré l'année dernière qu'elle pouvait voir une voie à suivre avec soutien bipartite à une taxe carbone qui facture les pollueurs pour leurs émissions de carbone et redistribue le produit aux Américains sous forme de paiements trimestriels, une mesure qui aiderait en particulier les résidents à faible revenu alors que le monde passe à une énergie plus propre. Après des années à diriger le Coalition pour le leadership climatique, une plate-forme bipartite prônant une tarification efficace du carbone, elle a la crédibilité nécessaire pour progresser sur un problème aussi brûlant.

Ce que Janet Yellen peut faire face au changement climatique en tant que secrétaire au Trésor américain Émissions mondiales de carbone. Notre monde dans les données, CC BY

Plus de ses points de vue peuvent être vus dans les recommandations d'un groupe de travail Yellen co-présidé en 2020 avec Mark Carney, l'ancien chef de la Banque d'Angleterre, pour le groupe de réflexion économique du G30. le groupe de travail recommandé que pour atteindre des émissions nettes nulles, tous les pays doivent fixer le prix du carbone de manière appropriée; changer les incitations pour les entreprises et leurs dirigeants afin que la durabilité soit une priorité; et exploiter les marchés pour accélérer le rythme de transition loin des combustibles fossiles.

Le groupe de travail a également recommandé que les pays mettent en place Conseils carbone, des organismes gouvernementaux indépendants qui «superviseraient et superviseraient les marchés pour garantir la réalisation de résultats planétaires réels et positifs et réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre.

Cet avis peut être redondant avec la nomination de Gina McCarthy dans le nouveau rôle de conseiller national en matière de climat.

Sensibiliser le système financier aux risques climatiques

Yellen a un rôle important à jouer et un mécanisme déjà à portée de main: le Conseil fédéral de surveillance de la stabilité. Il a été créé par le 2010 Dodd-Frank de réforme de Wall Street et la Loi sur la protection des consommateurs pour identifier les risques pour la stabilité financière américaine et répondre aux menaces émergentes. Le conseil est présidé par le secrétaire au Trésor et comprend tous les principaux régulateurs financiers fédéraux. C'est un endroit où Yellen peut insérer la conscience du risque climatique dans le système nerveux central de la finance américaine.

Au cours des dernières années, les banques centrales d'autres pays ont toutes deux introduit tests de résistance aux risques climatiques pour déterminer la vulnérabilité des institutions financières au changement climatique et les règles imposées concernant l'exposition aux combustibles fossiles. Les États-Unis sont à la traîne, mais il y a une dynamique sur laquelle Yellen et le FSOC doivent s'appuyer.

La Réserve fédérale a déjà identifié le changement climatique comme un risque à la stabilité financière, et en décembre, il a rejoint le Réseau pour l'écologisation du système financier, un groupe leader mondial de banques centrales et de régulateurs financiers.

Utiliser l'aide internationale pour reconstruire le soft power

Yellen, dont Audition de confirmation du Sénat s'est déroulé sans heurts le 19 janvier, il coordonnera également les efforts au sein du gouvernement pour gérer le plus efficacement possible l'engagement financier mondial des États-Unis sur le changement climatique et d'autres risques.

Elle a une portée unique grâce à la finance internationale. Le département du Trésor peut influencer USAID, qui fournit une aide aux pays dans le besoin; la Millennium Challenge Corp., qui soutient le développement économique pour réduire la pauvreté; la Banque export-import, qui fournit un financement pour stimuler les exportations américaines; la Agence américaine pour le commerce et le développement, qui permet de connecter les entreprises américaines aux projets d'infrastructure à l'étranger; et le potentiellement puissant International Development Finance Corp. Entre de bonnes mains, les outils du DFC peuvent aider à canaliser le financement vers des infrastructures vertes et résilientes dans les pays à faible revenu.

Le financement de projets respectueux du climat pourrait aider les États-Unis à récupérer les deux douce puissance outre-mer et son leadership climatique international. Cependant, le soutien à la reprise en cas de pandémie et à la résilience au changement climatique ne peut pas embourber les pays à revenu faible ou intermédiaire dans plus d'endettement. La crise de la dette, aggravée par le COVID-19, exige une chorégraphie minutieuse entre les institutions financières internationales, les alliés européens, la Chine, les banques centrales et les financiers privés. Et il faudra une nouvelle réflexion.

La boîte de réception du secrétaire au Trésor est intimidante par sa complexité. Il y a beaucoup de choses sur les épaules, la tête et le cœur de Janet Yellen.La Conversation

A propos de l'auteur

Rachel Kyte, doyenne de l'école Fletcher, Tufts University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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