Comment le changement climatique, la migration et une maladie mortelle chez les moutons modifient-ils notre compréhension des pandémies?

Comment le changement climatique, la migration et une maladie mortelle chez les moutons modifient-ils notre compréhension des pandémies?

Photo de Quang Nguyen Vinh provenant de Pexels

Un nouveau cadre pour l'évolution des agents pathogènes expose un monde beaucoup plus vulnérable aux épidémies que nous ne le pensions auparavant, mais il révèle également de nouvelles perspectives sur la façon dont nous pourrions anticiper et atténuer la prochaine.

.Pendant des milliers d'années, un virus inconnu a persisté tranquillement parmi les ruminants sauvages d'Afrique du Sud. Le kudu. Les girafes. Le buffle du Cap. Propagé par un genre de moucherons piqueurs appelés Culicoides, le virus vivait en harmonie avec ses hôtes, causant rarement des maladies, jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, lorsque les agriculteurs ont commencé à importer des moutons mérinos de race pure d'Europe. Les moutons sont aussi des ruminants, bien sûr, et avant longtemps - parce que c'était possible - le virus est arrivé. Contrairement à leurs homologues indigènes, cependant, ces nouveaux venus n'avaient pas eu la chance de développer une résistance. Le zoologiste français François Levaillant a également identifié la maladie chez les bovins. Traversant le cap de Bonne-Espérance dans les années 18, il enregistra pour la première fois les symptômes cliniques de ce qu'il appelait «le mal de la langue» ou «tong-sikte» en néerlandais sud-africain, notant un «gonflement prodigieux de la langue, qui remplit alors le bouche et gorge entières; et l'animal est à chaque instant en danger d'être choqué [sic].

Mais les importations de laine se sont révélées particulièrement sensibles. La maladie a persisté, année après année, décennie après décennie, faisant irruption dans de nouveaux troupeaux chaque été. En 1905, James Spreull, un vétérinaire du gouvernement en poste à Grahamstown, en Afrique du Sud, a publié la première grande étude sur ce que les bergers appelaient alors la «fièvre catarrhale du mouton». Plus commune que son homonyme, a-t-il écrit, était une éruption d'autres symptômes: fièvre erratique et sévère, mousse à la bouche, lèvres enflées, mucus excessif. Souvent de la diarrhée. Lésions du pied. Émaciation. Les taux de mortalité au sein des troupeaux variaient dans son rapport de moins de 5% à 30%, mais «la perte pour le fermier», écrit-il, «… n'est pas tant liée au nombre de moutons qui meurent réellement que perte d’état qu’une grande partie du troupeau subit. »

Le vétérinaire pensait que la maladie était «particulière à l'Afrique du Sud», mais en 1943, le virus s'est détaché à Chypre. En 1956, il a balayé la péninsule ibérique. Au milieu des années 1960, l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE) a classé la fièvre catarrhale du mouton comme une maladie transmissible de la «Liste A», craignant sa propagation dans le sud de l'Europe. Ensuite, il s'est répandu dans le sud de l'Europe et la Méditerranée, des îles grecques à au moins neuf autres pays auparavant non infectés. En 2005, cette épidémie avait tué plus d'un million de moutons et les scientifiques commençaient à relier les points, accusant le changement climatique d'élargir à la fois l'aire de répartition et la saison de transmission de Culicoides imicola, la cécidomyie afrotropicale.

«Pour que les populations de cécidomyies s'établissent dans un nouvel emplacement, sur une grande masse d'eau, vous avez besoin à la fois d'un transport éolien et de conditions climatiques et environnementales appropriées au point d'arrivée», déclare Anne Jones, data scientist chez IBM Research qui a déjà étudié «Par conséquent, le changement climatique rend plus probable l'expansion vers les régions qui se réchauffent.»

Culicoides imicola, moucheron

Lorsque le virus de la fièvre catarrhale du mouton a fait un saut d'un moucheron connu sous le nom de Culicoides imicola, photographié ici, à un moucheron originaire d'Europe, la maladie a pu se propager beaucoup plus largement que prévu. Photo gracieuseté d'Alan R Walker de Wikimedia, sous licence CC BY-SA 3.0

Mais quand il a atteint le nord de l'Europe l'été suivant, marchant finalement des Pays-Bas vers le sud de la Scandinavie, les chercheurs ont découvert quelque chose d'inattendu: le virus avait également sauté sur un moucheron indigène, propagation de la maladie beaucoup plus large que n’importe quel modèle climatique pourrait le prévoir. Une série de programmes de vaccination obligatoire à travers l'Europe a finalement mis fin à la propagation d'ici 2010, mais à peine cinq ans plus tard, la fièvre catarrhale du mouton a réapparu en France et plus tard, en Allemagne, en Suisse et plus encore. Et à mesure que le monde se réchauffe, créant un habitat plus approprié pour le virus, presque tous les modèles suggèrent que les épidémies de fièvre catarrhale du mouton, qui ont causé des milliards de dollars de dégâts au cours des deux dernières décennies seulement, vont probablement augmenter en portée, en fréquence et en durée au fil des ans. venir.

«L'histoire de la fièvre catarrhale du mouton montre à quel point les maladies peuvent émerger facilement d'un contexte de changement climatique aggravé par le commerce et les voyages mondialisés», déclare Daniel Brooks, chercheur principal du Harold W. Manter Laboratory of Parasitology au University of Nebraska State Museum. «La planète est un champ de mines d'accidents évolutionnaires en attente de se produire.»

Bienvenue dans la crise des maladies infectieuses émergentes.

Une tempête parfaite

Fièvre catarrhale du mouton. Peste porcine africaine. Nil occidental. Dengue. Grippe. La grippe aviaire. Zika. Ebola. MERS. Choléra. Anthrax. Rouille du blé. Maladie de Lyme. Paludisme. Chagas. SRAS. Et maintenant, avec un prix d'au moins 9 billions de dollars américains et près d'un million de vies, Covid-19. La liste des maladies infectieuses émergentes (EID), qui affectent tout, des humains aux cultures et au bétail, continue. Et sur. Et sur. Certaines de ces maladies sont nouvelles ou non découvertes auparavant; d'autres - comme la fièvre catarrhale du mouton - sont des récidivistes, qui font irruption dans de nouveaux hôtes ou de nouveaux environnements. Certains sont hautement pathogènes, d'autres moins. Vous en reconnaîtrez beaucoup, mais la plupart - à moins qu'ils ne vous aient personnellement infectés, vous ou vos proches, ou la nourriture ou l'eau dont vous comptez - vous ne le ferez pas.

En juillet 2019, Brooks et deux autres parasitologues, Eric Hoberg et Walter Boeger, ont publié Le paradigme de Stockholm: changement climatique et maladies émergentes. Le livre offre une nouvelle compréhension des relations pathogène-hôte qui explique notre attaque actuelle des EID - ce que Eörs Szathmáry, directeur général du Centre de recherche écologique et membre de l'Académie hongroise des sciences, appelle une «conséquence sous-estimée» de la crise climatique .

Les EID coûtent déjà environ 1 billion de dollars par an, notent les auteurs, malgré les grandes pandémies comme Covid-19, et elles deviennent de plus en plus fréquentes. «C'est tellement facile», dit Brooks. «Avec cette combinaison de changement climatique et d'êtres humains poussant dans les terres sauvages et les terres sauvages repoussant, puis les voyages et le commerce mondial - boom, ça va très vite.

Tout au long de l'histoire de la Terre, écrivent les chercheurs, les épisodes de changement climatique et de perturbations environnementales ont été largement associés à des maladies émergentes, dispersant les organismes au-delà de leur aire de répartition naturelle et introduisant de nouveaux agents pathogènes chez les hôtes sensibles. Le recul de la dernière période glaciaire, par exemple, a transformé une grande partie de l'Alaska d'un écosystème de prairies sèches en une zone humide arbustive, attirant l'orignal, les humains et d'autres espèces plus au nord, où ils se sont exposés involontairement à une toute nouvelle gamme d'agents pathogènes. En ce sens, le réchauffement climatique provoqué par l'homme n'est pas fondamentalement différent. Les forêts sont rasées. Le pergélisol fond. Des sécheresses historiques surviennent. Mais la mondialisation et l'urbanisation accrues ont amplifié ces effets en déplaçant encore plus d'espèces et en ouvrant de plus en plus de voies pour infecter de nouveaux hôtes - comme ces moutons mérinos en Afrique - et de nouveaux vecteurs également. Au cours d'une année normale, les avions et les cargos transportent désormais chaque jour des millions de personnes et d'innombrables espèces à travers le monde, transportant des agents pathogènes vers de nouveaux endroits souvent hospitaliers. La vague actuelle de maladies infectieuses, en d'autres termes, n'est pas un phénomène entièrement nouveau. Mais stimulé par ce que les auteurs appellent une «tempête parfaite» de changement climatique et de mondialisation, c'est probablement pire que les épisodes précédents, et le premier directement observé par les humains modernes.

Différence de 30 millions d'années

Selon Guido Caniglia, directeur scientifique de l'Institut Konrad Lorenz pour la recherche sur l'évolution et la cognition, Le paradigme de Stockholm est «l'un des travaux les plus importants à l'intersection de la biologie évolutive et de la durabilité jamais écrit.» Mais afin de comprendre sa signification et comment la percée des auteurs pourrait remodeler les efforts pour contrôler la crise de l'EID, cela aide à comprendre comment les concepts se sont finalement réunis.

Lorsque Brooks a commencé sa carrière en tant que jeune parasitologue à la fin des années 1970, le domaine de la «systématique phylogénétique», crucial pour cette nouvelle compréhension des relations pathogène-hôte, était encore très controversé. Pensez à la phylogénétique comme à la généalogie sur les stéroïdes, une méthode de reconstruction de l'histoire évolutive des espèces en utilisant des traits ancestraux observables pour révéler une ascendance commune.

«Ma première femme a divorcé de moi, en partie, parce que l'un des autres post-doctorants a dit: 'Ce type ne trouvera jamais de travail pour ça.' C'était si controversé », dit Brooks. «Mais c'est en utilisant ces techniques qui m'ont montré qu'il y avait des parasites qui se déplaçaient ou changeaient d'hôtes, et ils n'étaient pas censés l'être.»

Comme tant d'autres avant lui, il avait été formé à considérer les relations pathogène-hôte comme des unités hautement spécialisées - si spécialisées, en fait, que les agents pathogènes ne pouvaient pas s'éloigner de leurs hôtes d'origine sans une mutation chanceuse. Si spécialisée que l'histoire de l'évolution - aka, le phylogénie - du pathogène devrait, en théorie, refléter celui de l'hôte. Encore aujourd'hui, dit Hoberg, maintenant professeur adjoint au Museum of Southwestern Biology de l'Université du Nouveau-Mexique, l'idée qu'une «mutation magique» est nécessaire pour que les agents pathogènes adoptent de nouveaux hôtes est courante. «C'est le paradigme de longue date», dit-il.

Bien que l'idée générale existe depuis la fin du 19e siècle, Brooks a en fait inventé le terme «cospaluation» tout en recherchant la preuve du concept en tant que doctorat. étudiant à l'Université du Mississippi. L'une des grandes ironies de la carrière de Brooks, cependant, est qu'il a maintenant passé la majeure partie de celle-ci à revenir en arrière de l'idée dans son ensemble; le paradigme de Stockholm est, à certains égards, une auto-réfutation. Peu de temps après avoir accepté un poste de professeur à l'Université de la Colombie-Britannique en 1980, Brooks a rencontré Hoberg, un Ph.D. étudiant à l'Université de Washington qui deviendra plus tard conservateur en chef de la US National Parasite Collection, un dépôt de plus de 20 millions de spécimens de parasites maintenu comme outil de référence par le département américain de l'Agriculture. À l'époque, Hoberg faisait des recherches sur les parasites des oiseaux marins dans l'Arctique, et quand il a essayé d'employer la méthode phylogénétique de Brooks pour déterminer la cosporisation, tout le système s'est effondré, comme s'il essayait de marteler une cheville carrée dans un trou rond. Un groupe de ténias, par exemple, avait plus de 30 millions d'années de plus que l'oiseau hôte lui-même, ce qui suggère que le parasite avait déjà existé chez un autre hôte. Les données de Hoberg ont finalement révélé un modèle d'hôtes nouvellement infectés après des périodes de changement climatique.

Brooks était au départ sceptique, étant donné sa formation au contraire, mais au fil des années, ses propres recherches ne semblaient que renforcer les conclusions de Hoberg. Au milieu des années 90, Brooks s'est engagé en tant que consultant pour un projet d'inventaire de la biodiversité au Costa Rica, et chaque parasite précédemment documenté qu'ils avaient trouvé dans leur zone de recherche résidait à l'origine dans un hôte différent.

«Tous», dit-il catégoriquement. «C'était donc exactement la même chose qu'Eric trouvait dans l'Arctique.

À la fin des années 90, il était clair pour Brooks et Hoberg - sinon encore pour la communauté scientifique dans son ensemble - que la co-appréciation était l'exception, pas la règle. Les preuves à la fois historiques et en temps réel suggèrent que le changement d'hôte était courant. Et alors qu'ils soupçonnaient maintenant que des épisodes de changement climatique étaient responsables du déclenchement de ces événements, aucun des deux ne pouvait encore expliquer comment le saut vers un nouvel hôte se produit réellement. En d'autres termes: si ce n'est par mutation aléatoire, comment les agents pathogènes infectent-ils de nouveaux hôtes, passant par exemple du buffle du Cap au mouton mérinos - ou des chauves-souris aux humains?  

Sur la pente

Au cours des 20 années suivantes, Brooks et ses co-auteurs ont reconstitué avec hésitation le paradigme de Stockholm (du nom de l'emplacement d'une série d'ateliers séminaux), une synthèse de plusieurs concepts écologiques, anciens et nouveaux, qui expliquent une situation inconfortable, bien que de plus en plus vérité évidente: les agents pathogènes ne sont pas seulement capables de s'adapter au changement et d'exploiter de nouveaux hôtes, ils sont exceptionnellement bons dans ce domaine. Malgré son rejet du dogme de longue date, le paradigme de Stockholm semble avoir été généralement accepté par la communauté scientifique; critiques du livre ont été largement positifs, et Brooks dit qu'il n'a reçu aucun refus. «Je pense prudemment que nous avons eu un impact», dit-il.

Chaque espèce porte avec elle un certain nombre de traits ancestraux, et ces mêmes traits sont hérités par d'autres espèces apparentées. C'est une chance pour les agents pathogènes, car bien qu'ils soient en effet des spécialistes, ils se spécialisent sur le trait lui-même, et non sur l'hôte spécifique. Si un hôte distant mais apparenté (par exemple des moutons mérinos) est soudainement poussé dans l'environnement d'un pathogène (par exemple, l'Afrique du Sud), l'agent pathogène est plus que capable de se débrouiller. Dans le cas de la fièvre catarrhale du mouton, qui nécessite un hôte intermédiaire - un vecteur - pour la transmission, le processus s'est répété lorsque le virus a adopté une autre espèce de cécidomyie. Le pathogène ne nécessitait aucune nouvelle capacité, ni mutation aléatoire, pour adopter un autre vecteur. Toutes les ressources génétiques nécessaires au pathogène pour trouver un nouveau foyer étaient déjà en place.

Image au microscope cryoélectronique d'un virus de la fièvre catarrhale du mouton

Dans un étude de 2015, des chercheurs de l'UCLA ont créé une image au microscope cryoélectronique d'un virus de la fièvre catarrhale du mouton, ce qui les a aidés à en savoir plus sur la façon dont le virus infecte les cellules saines. Photo gracieuseté du Dr Zhou et du UCLA California NanoSystems Institute

Ce processus est appelé «ajustement écologique», et il fonctionne sous la notion que les organismes n'utilisent jamais toutes leurs ressources potentielles. La marge de manœuvre entre l'endroit où un agent pathogène existe actuellement et l'endroit où il pourriez exister si on lui donne la bonne opportunité - entre son hôte actuel et une vaste gamme de ceux potentiels - est appelée «espace de remise en forme bâclé». Alors que la parasitologie traditionnelle suppose que chaque pathogène est étroitement lié à son hôte particulier, l'idée d'un «espace de fitness bâclé» suggère que les pathogènes, quelle que soit leur spécialisation, possèdent au moins un faible degré de flexibilité ou une capacité innée à utiliser les ressources. au-delà de leur hôte actuel.

«Il fournit les degrés de liberté pour que le système réagisse au changement», déclare Sal Agosta, professeur agrégé d'écologie physiologique à la Virginia Commonwealth University, qui a inventé le terme en 2008. «S'il ne s'agissait que de la survie du plus apte, l'espèce serait tous être parfaitement adaptés à un ensemble spécifique de conditions », déclare Agosta. «Mais que se passe-t-il lorsque ces conditions changent? Tout disparaît. Mais tout ne s’éteint pas. Les organismes s'adaptent à un nouvel environnement avec les traits qu'ils ont en main.

Et c'est tout ce ralentissement - cette capacité héritée à utiliser de nouveaux hôtes - qui permet finalement une crise de maladie émergente. Lorsque des épisodes de perturbations environnementales poussent des espèces vers de nouveaux territoires, elles rencontrent de nouvelles ressources en cours de route. Deux des collègues de Brooks à l'Université de Stockholm, par exemple, les écologistes Sören Nylin et Niklas Janz, ont montré qu'une certaine famille de papillons chassant leur plante hôte dans un nouvel écosystème rencontrait en cours de route d'autres plantes hôtes appropriées. Ces nouvelles relations finissent par se briser, se spécialisant et se spécifiant isolément du reste jusqu'à ce qu'une autre perturbation externe les pousse à nouveau dans la pente. Les agents pathogènes se diversifient davantage, c'est-à-dire lorsqu'ils sont exposés à une plus grande diversité d'hôtes. Sur de longues périodes, les agents pathogènes oscillent entre des périodes de spécialisation et de généralisation, entre isolement et expansion, en réaction à des pressions environnementales comme le changement climatique.

«Nous pensons maintenant que les généralistes et les spécialistes n'existent pas, car les noms ne peuvent pas évoluer», dit Brooks. «Il n'y a que des espèces qui sont généralisées ou spécialisées par rapport à la quantité de leur espace de fitness bâclé qu'elles occupent. Et c'est ce qui alimente l'évolution. »

En 2015, Sabrina Araujo, physicienne à l'Université fédérale du Paraná au Brésil, a construit un modèle pour tester le paradigme de Stockholm, en particulier l'hypothèse de l'ajustement écologique dans un espace de fitness bâclé. Au début, dit-elle, les résultats étaient décevants. Le schéma ne semble refléter guère plus que la sélection naturelle: les agents pathogènes les plus adaptés à leur hôte ont les chances de survie les plus élevées. Mais une deuxième vérité est rapidement apparue: les agents pathogènes mal adaptés survivent souvent aussi, et c'est cette imperfection qui leur donne une plus grande opportunité d'adopter de nouveaux hôtes. Grâce à un processus de tremplin, même des hôtes éloignés peuvent devenir des options viables, car des variantes marginales et mal adaptées - ou des recombinaisons de matériel génétique existant - dans l'hôte d'origine produisent de nouvelles variantes dans le suivant, et ainsi de suite.

«À l'époque, je croyais que ce travail ne serait jamais cité, mais comme Dan l'avait prédit, c'est maintenant mon travail le plus cité», dit Araujo. En fait, Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID) et leader du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison-Blanche, et David Morens, conseiller scientifique principal au NIAID, récemment cité le modèle d'Araujo en expliquant comment Covid-19 a pu passer des chauves-souris sauvages aux animaux destinés à l'alimentation sur les marchés humides de Wuhan, en Chine.

«J'ai commencé à le voir plus clairement et j'ai eu peur de ce que disent nos mannequins», dit Araujo. «Cela signifie qu'un pathogène n'a pas besoin d'une nouvelle mutation favorisée» pour infecter un autre hôte.

Cela signifie également que les agents pathogènes sont prêts pour le changement et que la maladie est encore un autre symptôme - s'il est indirect - du réchauffement de la planète.

Ou comme Brooks l'a dit: «Nous sommes dans la merde, et nous n'avons pas vraiment la possibilité de l'ignorer.»

Anticiper et atténuer

Pour Brooks et ses collègues, la pandémie de Covid-19 est un autre rappel quotidien que les politiques publiques - qui reposent toujours presque exclusivement sur les vaccinations et autres mesures réactionnaires - soit n'ont pas rattrapé leur retard, ou n'écoutent pas, ou ne veulent pas . Parce que si le paradigme de Stockholm expose un monde beaucoup plus vulnérable aux épidémies que nous ne le pensions auparavant - un monde introduisant rapidement de nouveaux agents pathogènes sur de nouveaux hôtes - il révèle également de nouvelles perspectives sur la façon dont nous pourrions anticiper et atténuer la prochaine.

«Les changements de paradigme ne sont pas faciles. Mon compatriote [Ignaz] ​​Semmelweis est devenu fou parce que ses collègues n’appréciaient pas ce que le lavage des mains pouvait faire contre l’infection », dit Szathmáry, parlant du médecin hongrois du XIXe siècle. «Les cadres existants se concentrent sur des aspects particuliers, comme les virus et les remèdes. Mais en épidémiologie, mieux vaut prévenir que guérir. »

Les auteurs de Le paradigme de Stockholm a élaboré un plan basé sur leurs conclusions pour lutter de manière proactive contre la crise de l'EID. Ils l'appellent le protocole DAMA (documenter, évaluer, surveiller, agir), et il est conçu comme une politique générale pour rationaliser les programmes d'inventaire et de surveillance déjà gérés par les Centers for Disease Control and Prevention, l'Organisation mondiale de la santé et les Nations Unies. Les National Institutes of Health ont récemment annoncé la mise en place d'une nouvelle initiative de 82 millions de dollars américains pour la recherche EID qui «est très proche du DAMA», a écrit Hoberg dans un courriel. Mais en général, écrit-il, «la plupart des approches… se sont concentrées sur les points chauds identifiés de la diversité dans l'espoir que ces points chauds sont relativement statiques et seront les sources d'agents pathogènes à l'avenir. Cela ne tient pas compte de la complexité de la biosphère, en particulier de tous les processus associés à l'expansion de l'aire de répartition due au changement climatique et environnemental. »

Les chercheurs peuvent difficilement anticiper la propagation de maladies émergentes s'ils ne savent pas quels agents pathogènes existent, et jusqu'à présent, Brooks, Hoberg et Boeger estiment que moins de 10% des agents pathogènes dans le monde ont été identifiés. Le protocole DAMA met l'accent sur un projet d'inventaire robuste axé spécifiquement sur les parcs, les villes, les pâturages, les terres cultivées - partout où les humains, le bétail et la faune pourraient se chevaucher, et où un nouvel agent pathogène pourrait causer une maladie. Dans ces zones, le protocole cible les hôtes réservoirs - tiques, rongeurs, chauves-souris et plus - connus pour héberger des agents pathogènes sans effets néfastes. Ce sont les agents pathogènes mal adaptés au sein de ces hôtes, disent-ils - ces rares variantes s'accrochant à peine aux marges - qui sont les plus susceptibles de sauter directement aux humains, aux cultures ou au bétail, où ils peuvent mieux s'intégrer, ou indirectement à travers un tremplin. mécanisme comme celui trouvé à Wuhan, où Covid-19 est probablement passé de chauves-souris asymptomatiques à des humains sans méfiance via d'autres animaux destinés à l'alimentation.

«Un autre élément de la sagesse commune est que nous ne pouvons jamais prédire quand une nouvelle maladie apparaîtra. Ceci est basé sur l'hypothèse qu'une mutation aléatoire doit survenir pour pouvoir passer à un nouvel hôte », explique Brooks. «Le protocole DAMA est basé sur la reconnaissance que nous pouvons prédire une quantité énorme parce que les commutateurs sont basés sur une biologie préexistante.»

Lors de l'étude de ces frontières écologiques, les chercheurs devraient pratiquer ce que Brooks appelle le «triage phylogénétique», en utilisant l'histoire évolutive d'un pathogène pour évaluer son potentiel de maladie. Les espèces connues pour propager des maladies dans d'autres zones, ou celles dont les parents proches propagent la maladie, doivent être prioritaires. Les chercheurs devraient ensuite surveiller ces agents pathogènes pour détecter les changements dans la gamme géographique, la gamme d'hôtes et la dynamique de transmission. Et enfin, toutes ces informations doivent être rapidement traduites en politiques publiques. Cette dernière étape est critique, disent-ils, et trop souvent négligée. Des chercheurs en Chine, par exemple, d'abord averti d'un coronavirus potentiellement transmissible chez les chauves-souris il y a plus de 15 ans, mais l'information n'a jamais été traduite en politique publique qui aurait pu empêcher le débordement de Covid-19.

«Ils savaient déjà qu'il y avait un coronavirus chez les chauves-souris. Ils savaient que certaines personnes étaient séropositives. Et ainsi vous commencez à relier les points sur la façon dont les gens sont exposés », dit Hoberg. «Vous essayez de briser les voies. Vous essayez d'arrêter le potentiel de transmission. »

Un coup d'avertissement à travers la proue

Même si le protocole DAMA a été pleinement réalisé, les EID sont là pour rester. Le but, disent les experts, n'est pas d'empêcher l'apparition de maladies, mais d'amortir le coup. Tant que le changement climatique continuera d'agiter la biosphère, les agents pathogènes continueront de se déplacer, et même après l'évolution de la résistance, ils persisteront en tant que soi-disant «pollution pathogène» chez d'autres espèces, attendant de frapper à nouveau. Les autorités russes, par exemple, sont désormais mise en garde contre la chasse aux marmottes après plusieurs nouveaux cas de peste bubonique, qui ont ravagé le monde il y a plus de six siècles, ont fait surface en Mongolie. Et Covid-19, disent les auteurs, pourrait revenir dans la nature grâce aux humains, ou plus probablement à nos animaux de compagnie, pour réapparaître après que nous ayons finalement déclaré la victoire. C'est pourquoi Brooks a appelé à enquêter sur les réservoirs non humains susceptibles de Covid-19 peu de temps après la matérialisation de la pandémie, pourquoi Hoberg encourage le test de nouveaux hôtes ruminants potentiels pour la fièvre catarrhale du mouton, et pourquoi les auteurs de Le paradigme de Stockholm insistent sur le fait que la chasse aux organismes pathogènes potentiels doit être proactive et continue dans une biosphère doublement animée par le changement climatique et la mondialisation.

«Aussi terribles que deviennent les conséquences économiques de Covid-19, ce n'était qu'un coup de semonce à travers la proue», dit Brooks. «La leçon de Covid a moins à voir avec la maladie en soi qu’avec la reconnaissance du fait que notre monde technologique énorme, puissant et mondial est extraordinairement fragile.»
 
Note de l'éditeur: cette histoire a été réalisée en collaboration avec le Réseau de rapports sur l'alimentation et l'environnement, une organisation de presse d'investigation à but non lucratif

 

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La Chine vient de stupéfier le monde avec son action climatique
by Hao Tan
Le président chinois Xi Jinping a récemment surpris la communauté mondiale en engageant son pays à réduire ses émissions nettes en…
Comment le changement climatique, la migration et une maladie mortelle chez les moutons modifient-ils notre compréhension des pandémies?
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by super User
Un nouveau cadre pour l'évolution des agents pathogènes expose un monde beaucoup plus vulnérable aux flambées de maladies qu'auparavant ...
La chaleur climatique fait fondre les neiges de l'Arctique et sèche les forêts
Ce qui attend le mouvement des jeunes pour le climat
by David Tindall
Des étudiants du monde entier sont retournés dans la rue fin septembre pour une journée mondiale d'action climatique pour la première…
Les incendies historiques de la forêt amazonienne menacent le climat et augmentent le risque de nouvelles maladies
Les incendies historiques de la forêt amazonienne menacent le climat et augmentent le risque de nouvelles maladies
by Kerry William Bowman
Les incendies dans la région amazonienne en 2019 ont été sans précédent dans leur destruction. Des milliers d'incendies ont brûlé plus de…
La chaleur du climat fait fondre la neige de l'Arctique et sèche les forêts
La chaleur climatique fait fondre les neiges de l'Arctique et sèche les forêts
by Tim Radford
Les incendies brûlent maintenant sous les neiges de l'Arctique, où même les forêts tropicales les plus humides ont brûlé. Le changement climatique est improbable…
Les vagues de chaleur marines sont de plus en plus courantes et intenses
Les vagues de chaleur marines sont de plus en plus courantes et intenses
by Jen Monnier, Enisa
L'amélioration des «prévisions météorologiques» pour les océans laisse espérer une réduction de la dévastation des pêcheries et des écosystèmes du monde entier