La Chine vient de stupéfier le monde avec son action climatique

La Chine vient de stupéfier le monde avec son action climatique Lukas Coch / AAP

Le président chinois Xi Jinping a récemment surpris la communauté mondiale en engageant son pays à des émissions nettes nulles d'ici 2060. Avant cette annonce, la perspective de devenir «neutre en carbone» est à peine mentionnée dans les politiques nationales chinoises.

La Chine représente actuellement environ 28% des émissions de carbone mondiales - doubler la contribution américaine et trois fois celle de l'Union européenne. Tenir cet engagement exigera une transition en profondeur non seulement du système énergétique chinois, mais de l'ensemble de son économie.

Il est important de noter que l'utilisation du charbon, du pétrole et du gaz par la Chine doit être réduite et sa production industrielle débarrassée de ses émissions. Cela affectera la demande des exportations australiennes dans les décennies à venir.

Il reste à voir si la promesse climatique de la Chine est réelle ou simplement un stratagème pour gagner la faveur internationale. Mais cela met la pression sur de nombreux autres pays - notamment l'Australie - pour qu'ils suivent.

Un homme marchant contre une ligne d'horizon industrielle Il reste à voir si la Chine tiendra sa promesse climatique. Da qing / AP

Au revoir, les combustibles fossiles

Le charbon est actuellement utilisé pour générer environ 60% de l'électricité chinoise. Le charbon doit être éliminé pour que la Chine atteigne son objectif climatique, à moins que des technologies telles que la capture et le stockage du carbone ne deviennent commercialement viables.

Le gaz naturel est de plus en plus utilisé en Chine pour le chauffage et les transports, comme alternative au charbon et au pétrole. Pour atteindre la neutralité carbone, la Chine doit réduire considérablement sa consommation de gaz.

Les véhicules électriques et les véhicules à pile à hydrogène doivent également dominer le transport routier - ils représentent actuellement moins de 2% de la flotte totale.

La Chine doit également réduire la production d'acier, de ciment et de produits chimiques à forte intensité de carbone, à moins qu'ils ne puissent être alimentés par de l'électricité renouvelable ou de l'hydrogène zéro émission. Un rapport suggère que l'atteinte de l'objectif signifiera que la plupart de l'acier chinois sera produit à partir d'acier recyclé, dans un processus alimenté par de l'électricité renouvelable.

La modélisation dans ce rapport suggère que l'utilisation du minerai de fer par la Chine - et le charbon à coke nécessaire pour le transformer en acier - diminuera de 75%. Les implications pour l'industrie minière australienne seraient énormes; autour 80% de notre minerai de fer est exporté vers la Chine.

Il est d'une importance cruciale pour les industries et les décideurs australiens d'évaluer le sérieux de l'engagement de la Chine et la probabilité qu'il soit tenu. Les plans d'investissement pour les grands projets miniers doivent ensuite être reconsidérés en conséquence.

À l'inverse, la trajectoire de la Chine vers une économie neutre en carbone peut ouvrir de nouvelles opportunités d'exportation pour l'Australie, comme l'hydrogène «vert».

Une route de bus en Chine Pour tenir son engagement, la Chine doit décarboner son système de transport. DIEGO AZUBEL / EPA

Une révolution des énergies renouvelables

Le solaire et l'éolien représentent actuellement 10% de la production totale d'électricité en Chine. Pour que la Chine atteigne son objectif de zéro net, la production d'énergie renouvelable devrait augmenter considérablement. Cela est nécessaire pour deux raisons: pour remplacer la capacité d'énergie au charbon perdue et pour répondre aux besoins plus importants en électricité des transports et de l'industrie lourde.

Deux facteurs devraient réduire la demande d'énergie en Chine dans les années à venir. Premièrement, l'efficacité énergétique dans les secteurs du bâtiment, des transports et de l'industrie devrait s'améliorer. Deuxièmement, l'économie bouge et d'une production à forte intensité énergétique et polluante vers une économie basée sur les services et les technologies numériques.

Il est dans l'intérêt de la Chine de prendre davantage de mesures contre le changement climatique. Le développement des énergies renouvelables aide la Chine à construire de nouvelles industries d'exportation «vertes», à sécuriser ses approvisionnements en énergie et à améliorer la qualité de l'air et de l'eau.

Un panneau solaire en Chine Une transition vers les énergies renouvelables améliorerait la pollution atmosphérique en Chine. Sam McNeil / AP

L'image globale

Cela vaut la peine de considérer quels facteurs ont pu motiver l'annonce de la Chine, au-delà du désir de faire du bien pour le climat.

Ces dernières années, la Chine a été considérée avec une hostilité croissante sur la scène mondiale, en particulier par les pays occidentaux. Certains commentateurs ont suggéré que l'engagement climatique de la Chine était une tentative d'améliorer son image mondiale.

Cet engagement donne également à la Chine la position dominante sur un antagoniste majeur, les États-Unis, qui, sous le président Donald Trump, ont renoncé à leurs obligations internationales en matière d'action climatique. L'engagement de la Chine fait suite à des engagements similaires de l'Union européenne, de la Nouvelle-Zélande, de la Californie et d'autres. Il donne l'exemple aux autres pays en développement à suivre et fait pression sur l'Australie pour qu'elle fasse de même.

L'Union européenne a également été exhortant la Chine pour prendre des mesures climatiques plus fortes. Le fait que Xi ait fait la promesse du net zéro lors d'une réunion des Nations Unies suggère qu'il visait largement un public international, plutôt que chinois.

Cependant, la communauté internationale jugera l'engagement de la Chine sur la rapidité avec laquelle elle peut mettre en œuvre des objectifs spécifiques et mesurables à court et à moyen terme pour les émissions nettes nulles, et si elle a mis en place des politiques pour garantir que l'objectif est atteint d'ici 2060.

Beaucoup repose sur le prochain de la Chine Plan quinquennal - un plan d'action élaboré tous les cinq ans pour orienter l'économie vers diverses priorités. Le dernier plan, couvrant 2021–25, est en cours d'élaboration. Il sera examiné de près pour des mesures telles que l'élimination progressive du charbon et des objectifs plus ambitieux pour les énergies renouvelables.

La clé est également de savoir si le récent rebondir des émissions de carbone de la Chine - après une baisse de 2013 à 2016 - peuvent être inversées.

Le président Xi et le président Trump Le président Xi, à gauche, a pris la tête des États-Unis dirigés par Trump avec son audacieux plan climatique. AP

Salle de Wriggle

L'engagement 2060 est audacieux, mais la Chine pourrait chercher à se laisser une marge de manœuvre de plusieurs manières.

Premièrement, M. Xi a déclaré dans son discours que la Chine «viserait» à atteindre la neutralité carbone, laissant ouverte l'option que sa nation pourrait ne pas atteindre l'objectif.

Deuxièmement, l'Accord de Paris stipule que les pays développés devraient fournir des ressources et support technologique pour aider les pays en développement à réduire leurs émissions. La Chine peut subordonner le respect de sa promesse à ce soutien.

Troisièmement, la Chine peut chercher à jouer sur la façon dont la neutralité carbone est mesurée - par exemple, en insistant sur le fait qu'elle exclut les émissions de carbone «incorporées» dans les importations et les exportations. Cette évolution est fort probable, étant donné que les exportations représentent un part significative des émissions totales de gaz à effet de serre de la Chine.

Donc, pour le moment, le monde tient ses applaudissements pour l'engagement de la Chine en faveur de la neutralité carbone. Comme toute nation, la Chine ne sera pas jugée sur ses promesses climatiques, mais sur sa réalisation.

A propos de l'auteur

Hao Tan, professeur agrégé, Université de Newcastle; Elizabeth Thurbon, Scientia Fellow et professeure agrégée en relations internationales / économie politique internationale, UNSW; John Mathews, professeur émérite, Macquarie Business School, Université Macquarie, et Sung-Young Kim, maître de conférences en relations internationales, discipline de la politique et des relations internationales, Macquarie School of Social Sciences, Université Macquarie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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