Les conservateurs et les libéraux veulent un avenir énergétique vert, mais pour des raisons différentes

Les conservateurs et les libéraux veulent un avenir énergétique vert, mais pour des raisons différentes Éoliennes dans les premiers rayons du soleil au projet éolien Saddleback Ridge à Carthage, Maine, le 20 mars 2019. Photo AP / Robert F. Bukaty

Les divisions politiques sont de plus en plus courantes aux États-Unis aujourd'hui, que le sujet soit mariage à travers les lignes du parti, répondre au changement climatique or préoccupation concernant l'exposition aux coronavirus. Surtout au cours d'une année d'élection présidentielle, le vaste fossé entre conservateurs et libéraux semble souvent presque impossible à combler.

Notre recherche examine ce que les gens savent sur l' sources d'énergie en usage aujourd'hui aux États-Unis, et quels types d'énergie ils aimeraient voir la nation utilisation en 2050. L'énergie est liée à de nombreux problèmes importants, notamment le changement climatique, l'emploi et la croissance économique, l'équité et la justice sociale et les relations internationales. Il serait facile de supposer que l'avenir énergétique de l'Amérique est un sujet hautement polarisé, surtout lorsque l'administration Trump est affrontement avec de nombreux États dirigés par des démocrates sur les politiques énergétiques.

Cependant, dans une enquête nationale en ligne, nous avons récemment constaté qu'un large soutien existe à travers le spectre politique pour un avenir alimenté principalement par des sources d'énergie renouvelables. Nos travaux mettent en évidence un consensus autour de l'idée selon laquelle les États-Unis doivent déplacer l'ensemble de leur système énergétique des combustibles fossiles vers des sources d'énergie à faible émission de carbone.

Évaluer les perceptions

Pour explorer le point de vue des gens sur les sources d'énergie, nous avons mené une enquête en ligne auprès de 2,429 adultes à travers les États-Unis.Nos participants représentaient un éventail d'idéologies politiques, dont 51% s'auto-identifiaient comme libéraux, 20% comme modérés et 29% comme conservateurs. Pour étudier les tendances dans les données, nous avons analysé les réponses en fonction des idéologies politiques des participants.

Notre enquête a demandé aux gens d'estimer les parts que diverses sources d'énergie contribuaient à toute la consommation d'énergie aux États-Unis, y compris des activités comme la production d'électricité, le fonctionnement des usines, le chauffage des maisons et l'alimentation des véhicules. Nous avons demandé aux participants d'estimer quel pourcentage de l'énergie totale utilisée aux États-Unis provenait de neuf sources d'énergie: charbon, pétrole, gaz naturel, solaire, éolien, hydroélectrique, biomasse, géothermie et énergie nucléaire.

Ensuite, nous avons demandé aux participants de décrire ce qu'ils considéraient comme un mélange optimal de ces neuf sources d'énergie qu'ils espéraient que les États-Unis utiliseraient en 2050. Nous avons également demandé quels types de politiques ils soutiendraient pour faire passer la nation de son statut actuel à l'avenir. qu'ils envisageaient. Dans une étude de suivi, nous examinons comment des facteurs tels que le coût et l'impact environnemental influencent les préférences des gens pour une source d'énergie par rapport aux autres.

Le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a appelé les gouvernements du monde à atteindre des émissions nettes de carbone nulles d'ici 2050 afin de ralentir le changement climatique - un objectif qui pourrait ne pas motiver les Américains conservateurs.

Estimations du mix énergétique actuel

Nous avons constaté que nos répondants avaient des idées fausses sur d'où vient l'énergie aux États-Unis. Ils avaient tendance à sous-estimer la dépendance des États-Unis à l'égard du pétrole et du gaz naturel et à surestimer la contribution du charbon. Nous pensons que les Américains peuvent ne pas réaliser à quel point les services publics d'électricité passé du charbon au gaz pour la production d'électricité au cours de la dernière décennie, et peuvent donc avoir daté les impressions de la prévalence du charbon.

À l'inverse, nous avons constaté que les participants ont surestimé la contribution des sources d'énergie moins utilisées - en particulier les énergies renouvelables comme l'énergie éolienne et solaire. Cette tendance peut s'expliquer en partie par la tendance générale des gens à gonfler les estimations des petites valeurs et probabilités, qui a été observée dans des domaines allant de consommation d'énergie des ménages pour utilisation de l'eau à risque de décès.

Dans le cas du système énergétique américain, ce biais signifie que les gens pensent que notre système énergétique actuel est plus vert qu'il ne l'est réellement, ce qui pourrait réduire l'urgence perçue de passer à des sources à plus faible émission de carbone.

Objectifs partagés, voies divergentes

Lorsque nous avons demandé aux participants d'indiquer la quantité de chaque source d'énergie qu'ils espéraient que les États-Unis utiliseraient en 2050, le large consensus était favorable à un avenir dans lequel la nation dépendrait principalement des énergies renouvelables et utiliserait beaucoup moins de combustibles fossiles. Conservateurs, modérés et libéraux partageaient cette perspective.

Les préférences particulières pour un avenir à faibles émissions de carbone variaient quelque peu selon l'idéologie politique, mais en moyenne, tous les groupes étaient favorables à un bouquet énergétique dans lequel au moins 77% de la consommation totale d'énergie provenait de sources d'énergie à faible émission de carbone, y compris les carburants renouvelables et l'énergie nucléaire.

Ce consensus bipartisan a cependant vacillé lorsque nous avons demandé aux participants s'ils soutenaient ou s'opposaient à 12 politiques énergétiques - six qui entraîneraient des rôles plus importants pour les sources d'énergie à faible émission de carbone et six qui augmenteraient l'utilisation des combustibles fossiles.

Les participants libéraux ont montré un ferme soutien aux politiques compatibles avec une utilisation accrue des sources d'énergie à faible émission de carbone, telles que l'octroi de financements publics pour les énergies renouvelables et les subventions pour l'achat de véhicules électriques. Ils se sont fermement opposés aux actions qui augmenteraient la dépendance à l'égard des combustibles fossiles, telles que l'assouplissement de la réglementation sur le forage pétrolier ou l'abaissement des normes d'économie de carburant.

En moyenne, les participants conservateurs ont soutenu plusieurs politiques qui favorisaient une utilisation de l'énergie à faible émission de carbone, mais pas aussi fortement que leurs homologues libéraux. Les conservateurs avaient tendance à être plus proches de la neutralité ou à ne s'opposer que légèrement aux politiques qui encouragent l'utilisation des combustibles fossiles.

Le contraste le plus marqué entre les deux groupes politiques concernait la construction et l'achèvement de pipelines pour acheminer le pétrole des points d'extraction vers les raffineries aux États-Unis. Plusieurs pipelines proposés ont généré controverse intense dans les années passés. Les conservateurs ont généralement soutenu le développement du pipeline, et les libéraux s'y sont généralement opposés.

Réaliser un avenir sobre en carbone

Un argument important pour la transition vers des sources d'énergie à faible émission de carbone est de limiter le changement climatique à des niveaux gérables. Des sondages récents montrent que le changement climatique demeure une question politiquement conflictuelle, beaucoup plus de démocrates que de républicains le jugeant extrêmement important pour leur vote lors de la course présidentielle de 2020.

Des recherches récentes ont montré que les démocrates et les républicains soutiennent fortement le développement des énergies renouvelables, mais faites-le pour différentes raisons. Les démocrates accordent la priorité à la limitation du changement climatique, tandis que les républicains sont plus motivés par la réduction des coûts énergétiques. Nous voyons ces motivations se manifester dans le monde réel, où des États conservateurs producteurs de pétrole comme le Texas connaissent énorme boom de la production d'énergie renouvelable, tirée principalement par l'amélioration de l'économie des énergies renouvelables.

Réaliser la vision commune d'un système énergétique dominé par les énergies renouvelables signifiera concilier les différences partisanes sur la manière de réaliser cet avenir. Bien qu'il n'y ait pas de justification unique qui convaincra tous les Américains de soutenir une transition vers des sources d'énergie à faible émission de carbone, nos résultats sont encourageants car nous trouvons un consensus sur l'avenir énergétique américain - tout le monde convient qu'il devrait être vert.

A propos de l'auteur

Deidra Miniard, doctorante en sciences de l'environnement, Université de l'Indiana; Joe Kantenbacher, associé de recherche en sciences de l'environnement, Université de l'Indianaet Shahzeen Attari, professeur agrégé des affaires publiques et environnementales, Université de l'Indiana

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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