Si toutes les voitures étaient électriques, les émissions de carbone du Royaume-Uni diminueraient de 12%

Si toutes les voitures étaient électriques, les émissions de carbone du Royaume-Uni diminueraient de 12% nrqemi / shutterstock

Le verrouillage du COVID-19 a permis de réduire la pollution et les émissions au Royaume-Uni pour autour du monde, fournissant une indication claire de la façon dont les voitures affectent la qualité de l'air et les émissions de carbone. Mais un tel changement n'est que temporaire - des millions de voitures à essence attendent que les restrictions se relâchent. Ensuite, des niveaux d'émissions plus élevés reprendront.

Et si ce n'était pas le cas? Et si toutes les voitures passaient à l'électricité du jour au lendemain? Nous avons récemment publié un document de conférence évalué par des pairs en examinant l'impact des émissions d'un tel commutateur en Écosse uniquement, et nous avons maintenant étendu notre analyse à l'ensemble du Royaume-Uni pour une publication à venir. Nous avons constaté que si les voitures du Royaume-Uni devenaient entièrement électriques, ses émissions totales de carbone seraient réduites de près de 12%.

C'est un scénario hypothétique, mais pas une fantaisie totale. Le gouvernement britannique prévoit d'interdire la vente de nouveaux voitures à essence et diesel d'ici 2035 et vise à ramener tous les gaz à effet de serre à zéro net d'ici 2050. Nous sommes encore loin: bien qu'il y ait 39 millions de véhicules sur les routes du Royaume-Uni l'année dernière, seulement 27,000 XNUMX nouveaux véhicules électriques ont été enregistrés. Mais le changement se fera, finalement.

Les voitures électriques ne sont même pas une technologie particulièrement nouvelle - à la fin du 19e siècle, 90% des taxis à New York étaient électriques. Mais Henry Ford et d'autres ont rapidement compris comment produire en masse des voitures à moteur à combustion interne à des coûts abordables, et ont changé notre sens de la technologie automobile «normale».

C'est dommage pour de nombreuses raisons, notamment parce que les voitures électriques sont beaucoup plus simples de conception: elles se composent simplement de moteurs électriques, d'une batterie et d'un contrôleur. Cela élimine la complexité des pièces mécaniques en mouvement dans le moteur à combustion interne et la technologie associée, ainsi que l'énergie de fabrication nécessaire pour produire chaque pièce. Par conséquent, l'empreinte carbone de la fabrication des deux voitures n'est pas significativement différente, bien que les voitures électriques nécessitent un peu plus de carbone pour produire en raison de la batterie.

Comment nous avons obtenu le chiffre de 12%

Mais la plus grande différence dans l'empreinte carbone entre les voitures essence et électriques vient de la conduite elle-même.

Pour atteindre le chiffre de 12%, nous avons d'abord collecté des données sur la distance parcourue par une voiture moyenne au Royaume-Uni chaque année, la combinaison des modèles de voitures et des technologies (diesel, essence et électrique) avec leur part de marché respective et les émissions de carbone par kilométrage. Cela nous a donné la scénario actuel. Nous avons ensuite comparé cela à la situation si toutes les voitures devaient devenir électriques et les émissions par kilomètre réduites. Nous avons considéré toutes les voitures entièrement électriques actuellement utilisées au Royaume-Uni (y compris le Tesla Model 3, Nissan Leaf, Jaguar iPace, etc.) et avons supposé le même segment de marché pour chaque modèle.

Si toutes les voitures étaient électriques, les émissions de carbone du Royaume-Uni diminueraient de 12% Et si toutes ces voitures devenaient électriques? Jaroslaw Kilian / Shutterstock

Mais qu'en est-il de toute l'électricité supplémentaire nécessaire pour alimenter ces voitures, cela n'apporterait-il pas des émissions supplémentaires? Techniquement, nous avons constaté que le passage aux voitures électriques permettrait d'économiser 14% du total des émissions de carbone. Cependant, cela entraînerait également une augmentation des émissions de carbone des centrales électriques équivalant à environ 2% des émissions nationales totales (en supposant que la combinaison actuelle de sources d'énergie fossiles et renouvelables).

En ajoutant la réduction des émissions imputables à la conduite et en soustrayant les émissions supplémentaires de production d'électricité, le Royaume-Uni émettrait 42 millions de tonnes de CO₂ de moins dans l'atmosphère chaque année - une réduction de 12% 351.5 millions de tonnes émis au total l'année dernière.

L'essence doit également être forée et expédiée au Royaume-Uni du monde entier, contrairement au vent et au soleil (pour l'électricité) ou même au gaz naturel (encore une fois pour l'électricité) qui est plus facile à transporter. Par conséquent, nous réaliserions des économies supplémentaires si nous tenions compte de la réduction attendue des émissions de carbone de la chaîne d'approvisionnement en carburant, mais quantifier cette valeur est difficile car une grande partie de celle-ci se produit en dehors du Royaume-Uni. Le recyclage des batteries des voitures électriques permettrait également d'économiser du carbone, mais encore une fois, cela est difficile à quantifier car la technologie des batteries et du recyclage s'améliore constamment. Mais même sans ces facteurs, nos résultats sont encourageants et montrent à quel point le passage aux voitures électriques pourrait avoir un impact.

Les véritables avantages environnementaux iraient au-delà de la simple réduction des émissions. Les voitures électriques réduiraient également la pollution de l'air, en particulier dans les villes animées, favorisant une vie plus saine. En augmentant la demande d'électricité, ils pourraient également favoriser le développement des énergies renouvelables, tandis que les voitures pourraient même être utilisées comme une sorte de «batterie collective» pour fournir un tampon et équilibrer l'offre et la demande d'électricité.

Il y a toujours un hic: pour l'instant, les voitures électriques ont encore besoin de beaucoup de temps pour être rechargées, et ont besoin d'une énergie importante pour chauffer la voiture température froide. Mais nous pensons que notre nouvelle recherche ajoute à la preuve que, dans l'ensemble, les avantages l'emportent largement sur les coûts.La Conversation

A propos de l'auteur

George Milev, chercheur au doctorat, Nottingham Trent University et Amin Al-Habaibeh, professeur de systèmes d'ingénierie intelligents, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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