Pour atteindre zéro émission, le gouvernement doit surmonter les obstacles qui empêchent les gens d'utiliser des voitures électriques

Pour atteindre zéro émission, le gouvernement doit surmonter les obstacles qui empêchent les gens d'utiliser des voitures électriques Un Tesla Roadster électrique datant de 2010. Shutterstock

Des objectifs ambitieux ont été fixés par le UK et Écossais les gouvernements à devenir des économies de carbone à zéro net d'ici 2050 et 2045 respectivement. Mais diverses initiatives seront nécessaires de la part du gouvernement, de l'industrie et de la société pour atteindre cet objectif.

Chaque industrie devra avoir la réduction du carbone au centre de ses activités et introduire rapidement de nouvelles technologies pour atteindre zéro émission de ses activités. La question est de savoir comment procéder.

Prenons le cas des voitures, qui contribuent fortement aux émissions de carbone. Selon une estimation, le transport contribue à 30% des émissions totales de l'UE, le transport routier représentant 72%. Avec ce chiffre qui devrait augmenter, toute stratégie visant à réduire les émissions globales devrait s'attaquer à cet élément de manière agressive.

Le gouvernement britannique a annoncé son intention d’interdire les voitures à essence, diesel et hybrides d’ici 2035. Avec un tiers des émissions de carbone du Royaume-Uni provenant du transport routier, la position combative du gouvernement est compréhensible. Mais l'interdiction de la technologie du carburant de combustion est-elle le moyen le plus approprié de réduire les émissions du transport routier?

C'est comme ça qu'on le fait

Il y a deux questions à considérer: premièrement, l'état de préparation des technologies alternatives pour remplacer l'essence et le diesel à grande échelle; et deuxièmement, dans une société démocratique, les interdictions ne devraient être utilisées qu'en dernier recours.

Il existe des preuves scientifiques accablantes selon lesquelles le tabagisme nuit gravement à la santé d'une personne dans la mesure où il pourrait la tuer. Mais la production de cigarettes n'est pas interdite. Pour contrôler la consommation de cigarettes, les gouvernements ont introduit un large éventail de lois qui limitent leur vente plutôt que d'interdire leur fabrication.

Ainsi, plutôt que d'interdire la production de voitures à essence et diesel, les gouvernements devraient rapidement introduire des politiques efficaces qui rendraient les technologies plus propres plus attrayantes pour les utilisateurs. la recherche sur l'évolution technologique à long terme montre qu'une fois qu'une technologie est ancrée dans une industrie, elle conduit à "dépendance au chemin, ce qui signifie que parce que le passage à des technologies alternatives peut être coûteux - tant pour les fabricants que pour les clients - les industries restent souvent enfermées dans la technologie existante.

Aperçu de notre un article dans le déclin séculaire de Dundee industrie textile de jute suggère que toute nouvelle technologie pour briser la dépendance à l'égard de la technologie dominante existante doit répondre à deux conditions: le prix (par rapport au coût existant) et la performance technique.

En regardant en arrière

L'industrie automobile a ses racines dans la technologie électrique. La batterie rechargeable était le technologie dominante du milieu à la fin du 19e siècle. Mais la découverte de nouvelles réserves pétrolières et l'invention du moteur à combustion au début du XXe siècle, la voiture à essence avait un avantage en termes de prix et de performances sur la technologie électrique. Cela a conduit à une adoption généralisée, rendant le moteur à combustible dominant pendant plus d'un siècle, laissant l'industrie automobile dépendante de cette technologie.

Mais l'industrie a investi dans l'innovation pour briser cette dépendance avec des technologies alternatives, et l'hydrogène et l'électricité existent depuis un certain temps. La voiture électrique a fait son retour dans les années 1970 en réponse à la crise pétrolière. Mais avec la baisse des prix plus tard cette décennie, la voiture électrique n'était plus une proposition attrayante. En 1996, General Motors a présenté son EV1 en réponse à la Législature de 1990 par l'État de Californie qui exigeait que 2% de leurs ventes soient à zéro émission.

Toyota a également présenté sa Prius hybride en 1997, suivie des modèles Audi et Honda. Cependant, toutes les premières voitures électriques avaient moins d'une gamme de 100 miles et étaient relativement cher. Les problèmes de coûts et d'autonomie limitée ont continué d'entraver l'adoption généralisée de technologies alternatives et l'industrie est restée enfermée dans le moteur à carburant de combustion au cours des deux dernières décennies.

Pour atteindre zéro émission, le gouvernement doit surmonter les obstacles qui empêchent les gens d'utiliser des voitures électriques Les voitures électriques signifient changer l'infrastructure pour créer plus de points de recharge.

Se mettre en vitesse

Ces jours-ci, nous commençons à voir des problèmes de performances abordés dans les voitures électriques. Beaucoup sont désormais en mesure de couvrir 150 à 230 miles sans recharge. Bien sûr, c'est encore loin de ce qu'un diesel offrirait sur un réservoir plein, mais les clients gagnent en confiance.

Les constructeurs automobiles - les marques existantes et les nouveaux acteurs comme Tesla - possèdent la technologie pour améliorer les performances des voitures électriques, et cela continuera de progresser. Il est dans leur intérêt commercial de se développer rapidement, de leur donner un avantage concurrentiel. Mais le principal obstacle est le prix; les voitures électriques sont encore plus chères que les voitures à essence et diesel - quelque chose que les organismes de l'industrie ont souligné.

Interdire la production d'essence et de diesel ne rendra pas les voitures électriques moins chères. Si le prix des voitures électriques reste plus élevé, cela ne fera que piéger les clients dans un engagement coûteux. Un étude du MIT a constaté qu'une voiture électrique de taille moyenne coûterait environ 4,300 2030 £ de plus au constructeur que le carburant de combustion jusqu'en XNUMX. Si le gouvernement britannique souhaite sérieusement faciliter ce changement technologique, il doit proposer de sérieuses politiques à long terme pour aider réduire le coût des voitures électriques.

Il existe deux façons de rendre le prix de la technologie électrique plus compétitif. Premièrement, rendre la possession de voitures à essence et diesel chère en imposant une «taxe sur les voitures à essence». Elle est actuellement pratiquée dans une version légère sous la forme d'un taxe de congestion dans de nombreuses villes, et une taxe automobile plus élevée sur les moteurs diesel. Mais cela n'a pas aidé à atteindre l'objectif ambitieux de l'électricité.

L'imposition de taxes supplémentaires telles que des droits supplémentaires sur le carburant pourrait rendre la conduite de véhicules à essence et diesel plus coûteux - mais sans alternatives viables et moins chères, cela ne plaira pas bien à l'électorat et pourrait aggraver les problèmes économiques. La deuxième option, et recommandée, qui émerge de notre recherche est d'introduire des incitations qui rendent l'achat et la conduite d'une voiture électrique rentable.

Aujourd'hui, beaucoup de gens ont un véritable désir d'acheter une voiture électrique. Ce marché ne fera qu'augmenter - les clients sont déjà vendus sur les avantages. Mais le prix reste le plus difficile à prendre cette décision d'achat finale. La trajectoire de la technologie électrique se trouve à un moment critique où un prix bien compétitif convaincra les acheteurs d'en faire leur prochain achat. Et si le gouvernement réussit, ce modèle peut être appliqué à d'autres secteurs où il est urgent de passer à des technologies à plus faible émission de carbone.

A propos de l'auteur

Swapnesh Masrani, professeur adjoint, Management Edinburgh Business School, Université Heriot-Watt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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