Même si l'élévation du niveau de la mer est inévitable, nous pouvons toujours prévenir les catastrophes pour les régions côtières

Même si l'élévation du niveau de la mer est inévitable, nous pouvons toujours prévenir les catastrophes pour les régions côtières Les régions basses pourraient être dévastées par l'élévation du niveau de la mer ce siècle. Zita Sebesvari / UNU-EHS, Auteur fourni

Même si nous arrêtons toutes les émissions de gaz à effet de serre aujourd'hui - ce qui n'est pas tout à fait réaliste - le niveau de la mer continuera d'augmenter. Cela ne veut pas dire que ce que nous faisons n'a pas d'importance. En fait, cela compte beaucoup. Mais l'élévation du niveau de la mer que nous voyons aujourd'hui est la conséquence du réchauffement climatique qui a commencé à partir des émissions libérées il y a des décennies. Les grandes étendues d'eau comme les océans ont une grande capacité thermique - elles se réchauffent lentement et maintiennent cette température pendant longtemps. Cela signifie que les changements du niveau de la mer sont en retard sur le réchauffement de l'atmosphère.

Dans un nouveau rapport du GIEC, nous avons constaté que la hausse moyenne (ou «moyenne») du niveau de la mer sur les côtes du monde entier devrait être de 20 à 40 cm d'ici 2050. Il y aura des différences régionales, mais toutes les régions du monde seront affectées. Bien que cette élévation du niveau de la mer puisse sembler gérable, il est important de garder à l'esprit que d'autres facteurs aggraveront le problème.

Aujourd'hui, les pires impacts se font surtout sentir dans des endroits où l'élévation du niveau de la mer s'est combinée avec le naufrage des terres, également appelé affaissement. L'affaissement est un processus naturel, mais le poids des immeubles de grande hauteur et la vidange des réservoirs d'eau souterrains ont tendance à l'accélérer. C'est pourquoi les mégapoles côtières en train de sombrer comme Jakarta en Indonésie peuvent souffrir beaucoup de seulement 20 à 40 cm d'élévation du niveau de la mer.

Même si l'élévation du niveau de la mer est inévitable, nous pouvons toujours prévenir les catastrophes pour les régions côtières Inondations côtières à Jakarta, Indonésie. Décembre 2017. Ardiwebs / Shutterstock

Cyclones et ondes de tempête plus fréquents sont également attendus que le changement climatique provoque des conditions météorologiques plus extrêmes. L'élévation du niveau de la mer amplifiera probablement les impacts de ces événements extrêmes. En fait, cela se produit déjà depuis un certain temps, avec un effet mortel. Aux Fidji, les tempêtes et l'élévation du niveau de la mer ont provoqué des inondations dévastatrices qui ont fait au moins 11 morts et 12,000 2009 personnes sans abri en janvier XNUMX.

À la fin du 21e siècle et au-delà, deux scénarios très différents sont possibles. Si les engagements de réduction des émissions de carbone de l'Accord de Paris sont respectés, une élévation catastrophique du niveau de la mer peut être maintenue à distance avec une augmentation moyenne mondiale de 50 cm. Mais si les émissions continuent à leur rythme actuel, un mètre d'élévation du niveau de la mer est possible d'ici 2100 et jusqu'à quatre mètres d'ici 2300.

Même si l'élévation du niveau de la mer est inévitable, nous pouvons toujours prévenir les catastrophes pour les régions côtières Le niveau de la mer prévu augmentera ce siècle si le réchauffement atteint 2.6 ° C, 4.5 ° C ou 8.5 ° C de 2100. GIEC, Auteur fourni

Il y a des régions du monde qui ont été construites pour résister à ce niveau de changement. Le pompage des eaux souterraines à Tokyo a fait couler la terre d'environ 4 mètres au cours du 20e siècle. La ville s'appuie désormais sur de vastes défenses contre les inondations. Cela montre qu'il est possible de faire face à plusieurs mètres d'élévation du niveau de la mer, à condition que des ressources financières soient disponibles pour blinder le littoral. Dans de nombreux endroits du monde, ce n'est pas le cas. Pour une grande partie des régions basses du monde, une élévation de 4 mètres du niveau de la mer serait ingérable.

L'étendue de l'élévation des océans dépendra en grande partie de ce que nous ferons au cours des prochaines décennies. La question de savoir si les émissions peuvent être limitées et fortement réduites fera la différence entre les perturbations gérables et les inondations catastrophiques. Si nous agissons maintenant, nous sauverons et améliorerons la vie de ces 680 millions de personnes qui vivent dans des zones côtières à seulement 10 mètres au-dessus du niveau de la mer.

La meilleure solution serait de supprimer les émissions de carbone maintenant tout en se préparant à la partie de l'élévation du niveau de la mer que nous ne pouvons plus empêcher. Les meilleurs outils pour cela pourraient être les écosystèmes côtiers eux-mêmes.

Solutions basées sur l'écosystème

Selon les conditions locales, les zones humides côtières, les marais et les marais de mangroves peuvent retenir les sédiments et croître verticalement à des taux égaux ou supérieurs au taux moyen d'élévation du niveau de la mer. Ces habitats peuvent également accumule les temps de carbone 40 plus rapidement par hectare que les forêts tropicales, ce qui les rend inestimables pour ralentir le changement climatique.

Mais le monde perd rapidement ces écosystèmes. Près de 50% de l'étendue naturelle des zones humides côtières mondiales a été perdu depuis le 19e siècle. Sous les tropiques, les populations ont défriché les mangroves pour faire pousser des cultures ou construire des étangs d'aquaculture. Ailleurs, des stations touristiques, des routes et des ports ont été construits au-dessus de ces habitats.

En fonction de ce que nous décidons de faire et de la vitesse à laquelle le niveau de la mer monte, 20 à 90% des zones humides côtières existantes pourrait être perdu d'ici la fin du siècle. Mais si les zones humides côtières sont autorisées à prospérer et à s'étendre, elles pourraient réduire les émissions et stabiliser les côtes en même temps, empêchant l'érosion et les inondations.

Même si l'élévation du niveau de la mer est inévitable, nous pouvons toujours prévenir les catastrophes pour les régions côtières La replantation des mangroves pourrait protéger les côtes tropicales des inondations et des ondes de tempête, tout en absorbant le carbone atmosphérique et en ralentissant les changements climatiques. Janine Kandel / UNU-EHS, Auteur fourni

L'augmentation du niveau de la mer à laquelle le monde peut s'attendre d'ici 2050 est bien connue. Tout ce qui suit dépend de nouvelles émissions. Pour planifier le pire, les structures construites par l'homme devraient être adaptées pour s'adapter à une élévation potentiellement importante du niveau de la mer à l'avenir. Dans le nord de l'Allemagne, ce qu'on appelle «digues climatiques»Ont déjà été construits. Ils ont une base large qui signifie qu'ils peuvent être construits plus haut en fonction de l'ampleur de l'élévation du niveau de la mer au cours des prochaines décennies. Concevoir et construire des infrastructures en fonction de changements d’esprit futurs exige des investissements, mais cela sauvera des vies et de l’argent à long terme.

A propos de l'auteur

Zita Sebesvari, responsable des services de vulnérabilité environnementale et des écosystèmes, Université des Nations Unies

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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