Le fait de devenir entièrement biologique pourrait entraîner une augmentation des émissions alimentaires de 70% en Angleterre et au Pays de Galles

Le fait de devenir entièrement biologique pourrait entraîner une augmentation des émissions alimentaires de 70% en Angleterre et au Pays de Galles Le transport peut augmenter l'empreinte carbone des aliments. Aleksandar Malivuk / shutterstock

Avez-vous déjà eu un moment de paralysie de supermarché, debout avec un légume biologique à la main et la partie morale de votre cerveau vous invitant à le mettre dans votre panier, tandis que le responsable financier de votre cerveau résiste obstinément? Pendant un instant, les deux logiques s'affrontent férocement, avant que l'une ne l'emporte. Plus tard, au supermarché jusqu'à ce qu'il puisse y avoir une sensation discordante de dissonance cognitive pour voir un panier mixte d'articles conventionnels et biologiques.

Sûrement, nous devrions soit nous en tenir à notre boussole morale et acheter tout ce qui est biologique, soit rester économiquement avertis et acheter tout ce qui est conventionnel? Mélanger la moitié et la moitié semble être le pire de tous les mondes.

Pourtant, il s'avère que tous les aliments biologiques ne sont pas égaux. Un groupe de scientifiques, dirigé par Laurence Smith de l'Université de Cranfield, a maintenant quantifié les gaz à effet de serre produits par l'agriculture de différents types de céréales, de légumes et de bétail en utilisant des méthodes conventionnelles et biologiques. Leurs résultats sont publiés dans la revue Communications Nature.

L'agriculture biologique est un moyen de cultiver des aliments qui utilise moins d'intrants chimiques artificiels comme les engrais synthétiques ou les pesticides. Cela signifie qu'il a généralement un impact environnemental moindre par champ.

Mais parce que les rendements ont tendance à être plus faibles, l'agriculture biologique signifie que plus de terres sont nécessaires pour produire la même quantité de cultures ou de bétail. C'est pourquoi Smith et ses collègues ont utilisé un «l'évaluation du cycle de vie», Une technique pour évaluer les impacts environnementaux associés à toutes les étapes de la vie d'un produit, de la production à la consommation finale. Ce faisant, ils ont élargi la perspective de la simple étude des émissions produites au cours du processus agricole pour inclure également les émissions d'intrants, telles que la production d'engrais synthétique pour les cultures conventionnelles.

Ils ont constaté que, sur l'ensemble du cycle de vie, certaines cultures biologiques telles que les haricots, la pomme de terre, l'avoine et l'orge de printemps produisent des émissions de gaz à effet de serre par tonne plus élevées que dans les exploitations conventionnelles, tandis que d'autres comme le colza, le seigle, l'orge d'hiver et le blé étaient plus efficace en production biologique. En ce qui concerne le bétail, les porcs, le bœuf et les moutons étaient plus respectueux de l'environnement dans le cadre de la production biologique, mais pas la volaille.

Le fait de devenir entièrement biologique pourrait entraîner une augmentation des émissions alimentaires de 70% en Angleterre et au Pays de Galles Colza: plus efficace en production biologique. EddieCloud / shutterstock

Donc, pour atteindre son nouvel objectif de émissions nettes de gaz à effet de serre par 2050, peut-être que le Royaume-Uni devrait promouvoir la production biologique de certains aliments?

Cela semble logique. Cependant, dans une nouvelle tournure, Smith et ses collègues suggèrent que si tous les habitants de l'Angleterre et du Pays de Galles se tournaient vers l'achat d'aliments biologiques, ils ne pourraient pas croître suffisamment pour nourrir même leur propre pays. Ils auraient besoin d'importer plus de nourriture d'outre-mer, ce qui signifie plus d'émissions des bateaux, des camions et des avions, tandis que dans une autre conséquence imprévue, les prairies qui stockent le carbone seraient converties pour faire pousser des cultures, entraînant effectivement de nouvelles émissions.

Ils estiment que nourrir l'Angleterre et le Pays de Galles nécessiterait à lui seul plus de 7 millions d'hectares de terres à l'étranger, soit près de cinq fois la superficie actuellement utilisée. Dans des scénarios de conversion de l'utilisation moyenne des terres, cela pourrait entraîner une augmentation de 70% des émissions de gaz à effet de serre par les personnes consommant toutes des aliments biologiques par rapport aux produits conventionnels.

Le "pensée systémique”L'approche utilisée dans cette étude est très utile - trop souvent, nous adoptons une approche aveugle des problèmes et passons à côté d'une vue d'ensemble. Pourtant, nous pouvons élargir encore plus l'objectif et nous demander quels autres facteurs pourraient changer en même temps. Les gens prennent de plus en plus conscience de l’ampleur déchets alimentaires, par exemple, et les régimes alimentaires peuvent s'éloigner des aliments à forte intensité d'émissions comme la viande rouge. Si nous réduisions le gaspillage alimentaire et améliorions les régimes alimentaires, tout en améliorant encore l'efficacité de rendement de l'agriculture biologique, il serait moins nécessaire d'importer de l'étranger.

Nous devons également utiliser une réflexion à long terme pour comprendre ce qui se passera si le Royaume-Uni continue avec l'agriculture conventionnelle. Nous savons que ces méthodes agricoles intensives conduisent à perte de biodiversité, réduit la qualité d'eauet réduit la santé du sol, ce qui en fin de compte rend la production alimentaire plus vulnérable. En fin de compte, les agriculteurs risquent de dégrader l'environnement à tel point que certains pays, dont le Royaume-Uni, dépendraient de toute façon de la nourriture d'autres pays.

Alors, où cela nous mène-t-il sur la question des aliments biologiques? Chacun de nous a le pouvoir d'infliger des dommages ou de guérir l'environnement avec nos achats, et si nous pouvons nous le permettre, nous devons choisir judicieusement. Il s'avère qu'il est acceptable d'avoir un panier d'achat mixte, car certains produits biologiques sont meilleurs pour l'environnement que d'autres. Cependant, il est difficile de faire de tels choix car les étiquettes des aliments ne sont pas suffisamment claires sur leurs émissions et autres impacts environnementaux.

Avec de nouvelles approches «big data» pour suivre les sources et les impacts des produits, l'information des consommateurs s'améliore. En attendant, une façon pourrait être d'essayer d'acheter des aliments biologiques locaux et saisonniers lorsque cela est possible. Ensuite, vous pouvez être sûr de réduire les émissions provenant des transports et de la conversion des terres à l'étranger, et il y a le bonus supplémentaire qu'il aidera à restaurer votre paysage agricole local..La Conversation

A propos de l'auteur

Tom Oliver, professeur d'écologie appliquée, Université de Reading et Bob Doherty, professeur de marketing et président de l'agroalimentaire, Université de York

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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