Pourquoi la conservation de l'énergie doit prendre le devant de la scène

Pourquoi la conservation de l'énergie doit occuper une place centrale en Ontario L'Ontario doit reconsidérer ses problèmes actuels de demande d'électricité et se concentrer sur les efforts de conservation. (Gandosh Ganbaatar / Unsplash)

Le "fausse alarme»Plus tôt cette année à la centrale nucléaire de Pickering, en Ontario, et la révélation subséquente que le gouvernement conservateur de Doug Ford a l'intention de étendre davantage la vie de l'usine déjà vieillie, a remis la question de l'approche du gouvernement en matière d'énergie et d'environnement à l'ordre du jour politique.

La nouvelle que les coûts de maintien des tarifs d'électricité en Ontario sont artificiellement bas à 5.6 milliards de dollars par an a encore renforcé la nécessité d'un réexamen sérieux de l'approche de la province en matière d'énergie.

L'Ontario a actuellement un surplus d'électricité. Cela va changer de manière significative au cours des prochaines années. L'usine de Pickering à l'est de Toronto sera mise hors service d'ici 2024. Plusieurs réacteurs des centrales nucléaires de Bruce et de Darlington seront mis hors service pour remise à neuf d'ici le début des années 2030.

L'approche adoptée par la province pour combler ces déficits semble dépendre largement du grand parc - environ 10,000 2000 mégawatts - d'installations de production de gaz naturel construites depuis le début des années XNUMX. Le résultat pourrait être l'érosion d'une partie importante (30 à 40%) des réductions des émissions de gaz à effet de serre et de précurseurs du smog obtenues grâce à l'élimination de la production d'électricité au charbon, achevée en 2014.

Des chemins plus durables?

Prolongation de la durée de vie de l'installation nucléaire de Pickering - elle fonctionne désormais au-delà de la fin de vie après l'expiration de son permis d'exploitation d'origine en Août 2018 - soulève d'autres questions quant à la disponibilité de voies différentes, plus sûres et plus durables pour la province.

A étude récente achevée pour le gestionnaire indépendant du réseau d'électricité de l'Ontario, on a suggéré que la demande future d'électricité pourrait être réduite de 25% et la consommation de gaz naturel de 31% au cours des 20 prochaines années grâce à des mesures d'efficacité. Autres analyses suggèrent que les économies potentielles pourraient être considérablement plus importantes.

Pourquoi la conservation de l'énergie doit prendre le devant de la scène Les chauffe-eau sont de gros porcs énergétiques. (Shutterstock)

Initiatives d'efficacité énergétique peut englober la mise à niveau ou le remplacement des bâtiments et des appareils consommant de l'énergie avec des versions plus efficaces, des changements de comportement, l'auto-génération grâce à des actions telles que l'installation de panneaux solaires sur les toits et une meilleure gestion du calendrier de consommation d'énergie.

Les initiatives d'efficacité énergétique sont systématiquement identifiées comme impact le plus faible et plus rentable moyens de répondre aux besoins énergétiques, tout en renforçant la résilience des systèmes énergétiques.

Les avantages de la conservation de l'énergie

Améliorations de l'efficacité énergétique pourrait réduire la nécessité de faire fonctionner la production au gaz naturel et de permettre un retrait anticipé de l'usine de Pickering.

Les gains d'efficacité énergétique, en particulier ceux qui contribuent à réduire les besoins en électricité pendant les périodes de forte demande, pourraient également jouer un rôle important dans l'utilisation optimale des importantes ressources énergétiques renouvelables de l'Ontario (4,500 450 mégawatts éoliens et 2005 mégawatts solaires photovoltaïques ou PV). ) qui ont été ajoutés au réseau électrique de la province entre 2018 et XNUMX.

Jusqu'à l'année dernière, la province avait une stratégie relativement complète d'efficacité énergétique de l'électricité. Mais le cadre de conservation d'abord 2014-20 était, à quelques exceptions près, résilié par le gouvernement Ford en mars 2019 dans le cadre de sa détermination à réduire les coûts d'électricité à court terme.

Bien que largement efficace, Conservation First a souffert de lacunes importantes en termes de coordination globale du programme.

Le manque d'intégration avec les initiatives de conservation du gaz naturel a toujours été identifié comme un déficit majeur. L’utilisation du gaz naturel pour chauffer les bâtiments est largement identifiée comme deux domaines clés de la croissance des émissions de GES en Ontario, l'autre étant le transport. Décembre 2018 du gouvernement Ford »Plan environnemental fait en Ontario»A fait référence à une expansion majeure des objectifs de conservation du gaz naturel. Mais il n'y a eu aucun suivi depuis.

Les accords existants concernant la conservation du gaz naturel ont perduré jusqu'à présent et sont généralement considérés comme réussis. Mais des objectifs beaucoup plus ambitieux sont nécessaires pour influer considérablement sur les émissions de gaz à effet de serre de la province.

L'Ontario semble avoir abandonné l'efficacité énergétique comme élément de ses plans en matière d'énergie et de changement climatique. Autres provinces, dont Colombie-Britannique, Québec et Nouvelle-Écosse, ainsi que de nombreux États américains, malgré les perturbations, ont continué à aller de l'avant avec des stratégies globales d'efficacité énergétique. Même Jason Kenney Alberta a gardé le cap, pour l'instant.

L'Ontario pourrait prendre plusieurs mesures importantes pour se remettre sur la bonne voie. La province devrait commencer par établir une nouvelle agence provinciale - appelez-la Efficacité énergétique Ontario - avec pour mandat d'élaborer une stratégie d'efficacité énergétique complète, intégrée et rentable pour l'Ontario.

Travailler avec les compagnies d'électricité

Une étape importante consisterait à réengager les entreprises locales de distribution d'électricité appartenant à la municipalité qui ont joué un rôle important et largement réussi dans Conservation First avant sa suppression par le gouvernement Ford.

Enbridge pourrait continuer d'offrir des initiatives de conservation améliorées aux consommateurs de gaz naturel. Dans le même temps, la conservation de l'électricité et du gaz naturel doit être mieux intégrée dans un service unique afin que les clients n'aient pas à gérer plusieurs services publics et programmes.

Le modèle de financement le plus stable et le plus efficace pour les initiatives d'efficacité énergétique en Amérique du Nord consiste à intégrer les coûts dans les tarifs de l'électricité et du gaz naturel. Cela devrait être le cas en Ontario également.

Les économies à court terme pour les consommateurs grâce à la suppression par le gouvernement Ford des coûts d'efficacité énergétique des charges d'électricité se sont élevées à moins de $ 10 par personne et par an. En revanche, les avantages à long terme en termes de réduction des coûts d'électricité pour les consommateurs étaient estimés à environ 25 $ par personne et par an selon le rapport 2019 du commissaire à l'environnement de l'Ontario.

Pourquoi la conservation de l'énergie doit prendre le devant de la scène Des économies importantes à long terme résultent des efforts de conservation de l'électricité. (Shane Rounce / Unsplash)

Enbridge et le gestionnaire du réseau d'électricité de la province devraient suivre le modèle des principales juridictions comme la Californie. Ils devraient être tenus de démontrer leur engagement à l'égard d'occasions d'efficacité énergétique rentables et réalisables comme condition d'approbation continue des tarifs et des investissements en capital par la Commission de l'énergie de l'Ontario.

La situation en Ontario est compliquée par l’absence de cadre de planification énergétique, notamment en ce qui concerne l'électricité. Ce point a été souligné une fois de plus par la décision inattendue et non examinée du gouvernement de prolonger la durée de vie de la centrale nucléaire de Pickering.

Une bonne stratégie d'efficacité énergétique garantissant que l'Ontario choisit d'abord les options les moins risquées et les moins coûteuses serait un bon point de départ.La Conversation

A propos de l'auteur

Mark Winfield, professeur d’études environnementales, Université York, Canada

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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