Les gens abandonnent-ils leurs voitures si les transports publics sont gratuits?

Les gens abandonnent-ils leur voiture si les transports en commun sont gratuits? Réduire la congestion et la pollution atmosphérique nécessite moins de voitures. Kichigin / Shutterstock

Le Luxembourg est récemment devenu le premier pays au monde à rendre tous les transports publics gratuits. Au 1er mars 2020, tous les bus, trains et tramways à travers le pays peuvent être montés à bord sans payer de tarif - le plus grand espace pour instituer des transports publics gratuits pour les résidents et les touristes jusqu'à présent.

Les transports publics gratuits ne sont cependant pas une idée nouvelle. Des villes et villages l'expérimentent depuis 1960 - le Luxembourg se contente de décrocher le titre de premier pays à le déployer à l'échelle nationale. Aujourd'hui, au moins 98 villes et villages à travers le monde avoir une forme de transport public gratuit. Dans certaines régions, seuls les résidents peuvent l'utiliser, ou certains groupes, tels que les personnes âgées.

Il est souvent introduit pour encourager les gens à utiliser moins leur voiture, ce qui réduit la congestion dans les villes et la pollution de l'air et les émissions de carbone.

Mais ça marche?

Pas de ticket pour monter

Les économistes ont tendance à soutenir que la gratuité des transports publics est irrationnelle et non économique car elle génère une «mobilité inutile». Cela signifie que les gens choisiront de se déplacer plus simplement parce que c'est gratuit, augmentation des coûts des opérateurs de transport et des subventions aux collectivités locales, tout en augmentant finalement les émissions des transports publics.

Il n'est peut-être pas surprenant que l'introduction des transports publics gratuits augmente le nombre de personnes qui les utilisent. La forte croissance du nombre de passagers a été signalé partout des transports publics gratuits ont été introduits et les effets sont plus évidents après plusieurs années.

Recherche a également constaté que lorsque les tarifs sont supprimés, seul un petit nombre de personnes qui voyageaient auparavant en voiture font la transition. De nouveaux passagers attirés par elle ont tendance à être des piétons et des cyclistes plutôt que les conducteurs de voitures. L'image de la plupart des villes où les transports publics gratuits ont été introduits est que l'augmentation du nombre de passagers provient en grande partie de personnes qui auraient pu marcher, faire du vélo ou ne pas voyager autrement.

Trois ans après la suppression des tarifs dans la capitale estonienne, Tallinn, le nombre de passagers des bus a augmenté de 55% à 63%, tandis que les déplacements en voiture ne diminuaient que légèrement (de 31% à 28%), ainsi que la marche (de 12% à 7%). Le cyclisme (1%) et les autres (1%) sont restés les mêmes.

Des experts du Cosmopolis Centre de Bruxelles convient que les effets de la gratuité des transports publics les niveaux de trafic automobile sont marginaux, faisant valoir que les transports publics gratuits ne peuvent à eux seuls réduire considérablement l'utilisation de la voiture et la circulation, ni améliorer la qualité de l'air.

Alors qu'est-ce qui peut? Eh bien, les chercheurs ont découvert que le comportement des automobilistes et le mode de transport qu'ils choisissent dépend très peu des tarifs des transports publics. Plutôt que de compter sur les transports publics gratuits pour effectuer le changement, un moyen plus efficace de réduire le nombre de personnes choisissant de conduire pourrait être de réglementer l'utilisation de la voiture.

L'augmentation du coût du stationnement, la tarification de la congestion ou l'augmentation des taxes sur le carburant pourraient être combinées à des tarifs gratuits pour réduire la demande de voitures.

Le succès de l'abolition des tarifs pour inciter les gens à utiliser les bus et les tramways dépend de la qualité du service. Des transports publics plus propres et plus fiables doivent être une condition préalable à ces régimes si les bus et les tramways doivent concurrencer la voiture, et leur intégration dans un plan d'investissement plus large pourrait avoir un impact important sur la durabilité des transports.

L'abolition des tarifs peut aider à rendre les transports publics visibles comme une alternative valable à la voiture dans les villes où de nombreux habitants ont pu l'oublier au fil du temps, en raison d'un sous-investissement chronique.

Les transports publics gratuits ne sont peut-être pas efficaces pour rendre les transports durables à eux seuls, mais ils peuvent d'autres avantages qui en valent la peine. Il peut s'agir d'une politique sociale progressive, garantissant et améliorant l'accès aux transports publics pour des groupes divers qui pourraient autrement avoir du mal à se déplacer.

A propos de l'auteur

Enrica Papa, maître de conférences en planification des transports, Université de Westminster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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