Les forêts tropicales en transition d'une éponge de carbone à une source de carbone

Les forêts tropicales en transition d'une éponge de carbone à une source de carbone

Canopée de la forêt amazonienne à l'aube au Brésil. (Photo: Peter Vander Sleen)

Nous avons constaté que l'un des effets les plus inquiétants du changement climatique a déjà commencé.

Une nouvelle étude publiée mercredi ajoute au montage preuve que les forêts tropicales du monde pourraient bientôt cesser de jouer leur rôle d'atténuation de la crise climatique des puits de carbone.

"Après des années de travail en profondeur au Congo et dans les forêts tropicales amazoniennes, nous avons constaté que l'un des effets les plus inquiétants du changement climatique a déjà commencé. C'est des décennies avant même les modèles climatiques les plus pessimistes", a affirmé Mme Plante. Simon Lewis, auteur principal de l'étude et professeur à la School of Geography de l'Université britannique de Leeds.

"Il n'y a pas de temps à perdre pour lutter contre le changement climatique", a déclaré Lewis.

Les résultats, publié dans la revue Nature, représentent l'effort de collaboration d'environ 100 institutions dans lesquelles les chercheurs ont suivi quelque 300,000 565 arbres couvrant 30 parcelles de forêts tropicales non perturbées à travers l'Afrique et l'Amazonie sur une période de XNUMX ans.

Les chercheurs ont utilisé des mesures de la croissance et de la mort des arbres, ainsi que des émissions de CO2, des précipitations et des températures, pour estimer le stockage ou la «séquestration» du carbone.

"Nous montrons que l'absorption maximale de carbone dans les forêts tropicales intactes s'est produite dans les années 1990", a déclaré l'auteur principal Wannes Hubau du Musée royal de l'Afrique centrale en Belgique.

À cette époque, les forêts pouvaient stocker 46 milliards de tonnes de CO2 dans l'atmosphère, ce qui représente environ 17% des émissions anthropiques de dioxyde de carbone.

Avance rapide vers les années 2010, et les chercheurs ont constaté que la quantité était tombée à environ 25 milliards de tonnes, à égalité avec environ 6% des émissions de dioxyde de carbone d'origine humaine.

Au cours des 30 dernières années, la superficie des forêts intactes a diminué de 19%, mais les émissions mondiales de dioxyde de carbone ont augmenté de 46%, ont noté les chercheurs.

La tendance à la baisse de l'absorption du carbone ne s'est pas produite dans les zones en même temps, a également révélé l'étude. La tendance à la baisse de la séquestration a frappé l'Amazonie au milieu des années 1990 et les forêts africaines environ 15 ans plus tard.

Le potentiel des forêts amazoniennes de passer du puits de carbone à la source de carbone n'est pas loin, l'étude prévoyant que cela pourrait se produire dès le milieu des années 2030.

Hubau, dans sa déclaration, a souligné la nécessité d'une surveillance continue "car les dernières grandes forêts tropicales de notre planète sont menacées comme jamais auparavant".

Pour le moment, au moins, l'humanité devrait toujours considérer les éponges de carbone des forêts tropicales. Mais, si des mesures urgentes et audacieuses ne sont pas prises bientôt, cela pourrait bien changer.

"Les forêts tropicales intactes restent un puits de carbone vital, mais cette recherche révèle qu'à moins que des politiques ne soient mises en place pour stabiliser le climat de la Terre, ce n'est qu'une question de temps jusqu'à ce qu'elles ne soient plus en mesure de séquestrer le carbone", a déclaré Lewis, soulignant la possibilité de une retour d'information boucle en cours de déclenchement.

"Une grande préoccupation pour l'avenir de l'humanité est lorsque les rétroactions du cycle du carbone entrent vraiment en jeu, la nature passant du ralentissement du changement climatique à l'accélération", a déclaré Lewis.

Le bilan pour les gouvernements mondiaux est clair.

"En ramenant les émissions de dioxyde de carbone à zéro net encore plus rapidement que ce qui est actuellement envisagé, il serait possible d'éviter que les forêts tropicales intactes ne deviennent une grande source de carbone dans l'atmosphère. Mais cette fenêtre de possibilité se ferme rapidement", a déclaré Lewis.

Le professeur Douglas Sheil de l'Université norvégienne des sciences de la vie, chercheur participant à l'étude, a exprimé les résultats en termes clairs.

"Nos résultats sont alarmants", a-t-il déclaré a affirmé Mme Plante..

"Le mot" alarmant "ne doit pas être utilisé à la légère", a poursuivi Sheil, "mais dans ce cas, il convient."

A propos de l'auteur

Andrea Germanos est rédactrice en chef et rédactrice en chef chez Common Dreams.

Cet article a paru sur Common Dreams

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