L'État américain prévoit une taxe sur les combustibles fossiles pour financer les études

L'État américain prévoit une taxe sur les combustibles fossiles pour financer les études

Toujours à flot, mais à risque: inondations dues aux ondes de tempête causées par l'ouragan Isabel dans le Maryland. Image: domaine public, via Wikimedia Commons

L'État américain du Maryland propose une taxe sur les combustibles fossiles pour payer l'éducation préscolaire et promouvoir les voitures électriques.

Le Maryland, un État de l'est des États-Unis gravement touché par le changement climatique, souhaite introduire une taxe sur les carburants fossiles dans les industries polluantes et les voitures énergivores afin de financer des améliorations de son système éducatif d'une valeur de 350 millions de dollars (271 millions de livres sterling) par an.

Les Projet de loi sur la crise climatique et l'éducation est actuellement examiné par la session 2020 de l'Assemblée générale du Maryland. Avec une forte majorité démocrate dans les chambres hautes et basses de la législature de l'État, il pourrait bientôt devenir loi - même si les idées qui le sous-tendent sont extrêmement radicales par rapport aux normes américaines.

Le projet de loi établirait un Conseil de crise climatique pour élaborer une politique énergétique qui réduirait les émissions de gaz à effet de serre à l'échelle de l'État de 70% d'ici 2030 et de 100% d'ici 2040 - et espère obtenir des émissions nettes négatives après cela, en utilisant 2006 comme référence.

Il y a eu une inquiétude généralisée dans le Maryland concernant la baisse des normes d'éducation par rapport à d'autres États, et une enquête, la Commission Kirwan, a appelé à investir 350 millions de dollars par an dans des améliorations.

Ceux-ci comprennent un financement supplémentaire pour les salaires des enseignants, des conseils supplémentaires et une préparation à la carrière, des programmes de santé plus solides et de l'argent pour les activités préscolaires.

«Nous avons une crise climatique. Ce n'est pas une préoccupation, c'est une crise, et nous devons commencer à y remédier, et c'est exactement ce que fait cette loi. »

Le projet de loi introduirait une augmentation progressive des frais de combustibles fossiles, à partir de 15 $ la tonne pour les sources autres que le transport et 10 $ la tonne pour les véhicules.

Il y aurait également des frais d'inscription progressifs sur les voitures neuves et les camions légers qui consomment du gaz, dont les revenus seraient utilisés pour offrir des rabais aux acheteurs de véhicules électriques (VE) et pour payer l'installation de points de recharge pour véhicules électriques dans tout l'État.

Le Maryland a souffert plus que la plupart des États-Unis du changement climatique et est gravement menacé par l'élévation du niveau de la mer sur les rives de la baie de Chesapeake. Certaines petites villes sont déjà perdu la bataille contre la mer.

La fréquence des inondations dans les rues la capitale de l'État, Annapolis et de plus grandes villes comme Baltimore a décuplé depuis le début des années 1960.

Le sel nourrit les inquiétudes

Salinisation des terres agricoles sur la côte est est également une préoccupation, car l'eau salée a commencé à s'introduire dans la nappe phréatique. À travers l'État la fréquence des événements météorologiques extrêmes continue d'augmenter, y compris des événements tels que les crues soudaines, les orages violents, la chaleur extrême et les sécheresses.

Le délégué David Fraser-Hidalgo, principal partisan de l'Assemblée générale pour le projet de loi, a déclaré que les contribuables de l'État avaient déjà payé les dommages causés par la crise climatique: «Lors de la session de 2019, nous avons voté un crédit d'urgence à l'Assemblée générale pour un million de dollars afin d'atténuer les inondations à Annapolis.

«Ce n'est qu'une ville dans tout l'État - un million de dollars. Pourquoi les contribuables devraient-ils payer pour cela quand les sociétés de combustibles fossiles font 400 millions de dollars de bénéfices par jour? »

Soulignant l'urgence de la situation et la nécessité d'une action immédiate, le parrain du projet de loi au Sénat, Le sénateur Benjamin F. Kramer, a déclaré: «Nous avons une crise climatique. Ce n'est pas une préoccupation, c'est une crise, et nous devons commencer à y remédier, et c'est exactement ce que fait ce projet de loi.

«Et la législation est une victoire, une victoire, une victoire. C'est une victoire pour notre santé, c'est une victoire pour l'environnement et c'est une victoire pour l'éducation. »

Prise en charge détectée

Les deux hommes sont conscients que malgré l'inquiétude des démocrates face à la crise climatique et le fait que le parti dispose d'une large majorité, leur projet de loi est radical et risque de rencontrer une certaine résistance. Cependant, des sondages récents suggèrent que le public soutient l'action contre la crise.

Le projet de loi est également contre les législateurs qui privilégient d'autres modes de paiement pour les réformes de l'éducation, y compris les taxes sur les jeux de hasard, l'alcool et le commerce numérique.

Afin de dissiper les craintes concernant de nouvelles taxes sur les combustibles fossiles, les dispositions du projet de loi insistent pour que les taxes sur le carbone protègent les ménages à revenu faible et modéré, ainsi que les «entreprises à forte intensité énergétique et exposées au commerce», et aident les travailleurs des combustibles fossiles qui peuvent perdre leur emploi pour en trouver de nouveaux dans une économie propre.

Il existe également des clauses qui empêchent spécifiquement les sociétés de combustibles fossiles de répercuter le coût des taxes sur le carbone sur les consommateurs du Maryland. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [EMAIL PROTECTED]


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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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