Comment les barrages hydroélectriques menacent les habitats des poissons dans le monde

Comment les barrages hydroélectriques menacent les habitats des poissons dans le monde

De nouvelles cartes montrent l'effet des barrages hydroélectriques passés et futurs sur les habitats mondiaux du poisson, rapportent les chercheurs.

Les rivières et autres écosystèmes qui fournissent des habitats essentiels aux poissons d'eau douce subissent une pression croissante du développement mondial de l'hydroélectricité. Bien que les barrages puissent fournir une protection contre les inondations, l'approvisionnement énergétique et la sécurité de l'eau, ils constituent également une menace importante pour les espèces d'eau douce.

Les barrages empêchent les poissons de se déplacer le long de leurs voies naturelles entre les aires d'alimentation et de frai, provoquant des interruptions de leur cycle de vie qui limitent leurs capacités de reproduction.

Alors que le développement de l'hydroélectricité se poursuit le long des bassins fluviaux du monde entier, les scientifiques s'inquiètent des impacts inconnus sur les diverses espèces présentes dans les habitats d'eau douce, dont beaucoup sont des sources essentielles de nourriture et de moyens de subsistance pour les humains.

«Ces barrages constituent un réel danger pour la survie des espèces et les moyens de subsistance humains associés.»

«Parce que les pêcheries basées sur les espèces migratrices soutiennent des dizaines de millions de personnes, comprendre où le développement de l'hydroélectricité pourrait avoir un impact négatif sur la connectivité des bassins fluviaux - et donc sur le poisson - est une étape importante dans l'identification des solutions qui fournissent l'électricité nécessaire tout en minimisant la perte des ressources naturelles essentielles», dit Jeff Opperman, scientifique mondial en eau douce pour le Fonds mondial pour la nature.

Sans informations détaillées sur le lieu exact où les espèces d'eau douce se nourrissent et frayer, il a été difficile pour les planificateurs de prendre des décisions plus durables concernant l'hydroélectricité et le développement des bassins hydrographiques.

Une menace majeure pour les habitats du poisson

«Nous savons que le développement futur aura un impact sur les espèces de poissons, mais nous ne disposions pas des informations détaillées sur certains des endroits où les pressions de développement sont les plus élevées - comme l'Amazonie, le Mékong et le Congo - jusqu'à présent», explique le deuxième auteur Rafael Schmitt, chercheur au Stanford University Natural Capital Project.

«Cet ensemble de données aidera les décideurs à mieux comprendre les impacts du développement des terres et des infrastructures sur la biodiversité aquatique, afin qu'ils puissent faire des choix qui la protègent.»

Les chercheurs ont utilisé des données spatiales détaillées pour 10,000 40,000 espèces de poissons pour mesurer les impacts des barrages sur leurs habitats. Ils ont évalué environ 3,700 XNUMX barrages hydroélectriques existants et XNUMX XNUMX prévus pour créer des cartes mondiales à haute résolution.

«Ces barrages représentent un réel danger pour la survie des espèces et les moyens de subsistance humains associés», explique Schmitt. "Salmonidés en Amérique du Nord ont été pour la plupart anéantis par les barrages, et avec eux les moyens de subsistance des personnes en fonction de leur migration annuelle. Maintenant, des impacts similaires deviennent évidents dans d'autres régions.

"Récemment, nous avons vu comment les barrages du Yangtsé ont contribué à l'extinction de la Paddlefish chinois, une source de respect alimentaire et culturel pour les communautés le long du fleuve. Si nous ne sommes pas plus stratégiques sur où et comment développer le futur hydroélectricité, nous pouvons nous attendre à voir de plus en plus d'exemples comme celui-ci. »

Placer stratégiquement de nouveaux barrages hydroélectriques

L'étude montre le plus grand nombre de fragmenté les habitats de l'hydroélectricité actuelle se trouvent aux États-Unis, en Europe, en Afrique du Sud, en Inde et en Chine. Dans les pays en développement, cependant, les impacts du développement planifié de l'hydroélectricité sont disproportionnellement élevés.

«Par exemple, nous constatons que l'achèvement d'un seul barrage près de la sortie de la rivière Purari en Papouasie-Nouvelle-Guinée diminuera la connectivité de l'habitat d'environ 80% en moyenne pour les poissons d'eau douce de la région», explique l'auteur principal Valerio Barbarossa, un environnementaliste. chercheur à l'Université Radboud.

«Avec ces cartes, nous avons une image globale de l'endroit où les espèces de poissons sont déjà affectées par les barrages et où les efforts de conservation locaux doivent être encouragés», explique Barbarossa.

Les chercheurs espèrent que leurs résultats aideront à guider la prise de décision stratégique autour de la planification de l'hydroélectricité.

«L'évaluation des impacts des barrages n'est que la première étape», explique Schmitt. «Ces données peuvent être utilisées pour mettre en évidence les avantages supplémentaires d'un développement réfléchi et stratégique des bassins fluviaux pour stimuler les efforts de conservation et de restauration dans les zones locales et à l'échelle mondiale.»

La recherche apparaît dans Actes de l'Académie nationale des sciences.

étude originale

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