De nouveaux outils aident les communautés à mesurer et à réduire leurs émissions localement

De nouveaux outils aident les communautés à mesurer et à réduire leurs émissions localement John Englart / Flickr, CC BY-SA

Le slogan «Ce que vous pouvez mesurer, vous pouvez gérer» est devenu un principe directeur pour l'action climatique locale. Il existe une norme comptable à cet effet: le Protocole mondial pour les inventaires des émissions de gaz à effet de serre à l'échelle communautaire. Gratuit en ligne Instantanés des émissions de CO₂ pour les municipalités en Australie, récemment lancé par Ironbark Sustainability et Beyond Zero Emissions, rendre le protocole plus accessible que jamais pour les gouvernements locaux et les communautés qui veulent savoir quelles sont leurs émissions et que faire à leur sujet.

Le protocole sur les gaz à effet de serre fournit un moyen de mesurer les émissions et les absorptions locales de gaz à effet de serre. Il est conçu pour enregistrer deux éléments des émissions locales:

  • les émissions dans une zone municipale, comme la cuisson au gaz naturel ou la conduite d'une voiture
  • les émissions provenant d'activités dans cette zone qui produisent des émissions ailleurs, comme l'utilisation de l'électricité d'une centrale électrique au charbon ou l'envoi de déchets en décharge.

La méthode crée une approche cohérente pour mesurer les émissions dans différentes localités. Il permet aux gouvernements locaux et aux communautés de regrouper leurs engagements individuels de réduire les émissions.

Le protocole est aligné sur les normes du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) qui guident les inventaires de gaz à effet de serre des pays. Les comptes locaux peuvent ensuite être imbriqués dans les inventaires nationaux sans double comptage.

De nouveaux outils aident les communautés à mesurer et à réduire leurs émissions localement Les gouvernements locaux australiens peuvent faire beaucoup de choses pour aider à réduire les émissions de leur communauté. Examen du climat des gouvernements locaux australiens 2018, CC BY

En mesurant les émissions de gaz à effet de serre à l'échelle locale, le protocole soutient les gouvernements locaux et les communautés en tant qu'acteurs importants de la gouvernance climatique. Ajouter les efforts locaux ensemble leur donne une voix plus forte dans les arènes nationales et internationales. Cette pression politique est particulièrement importante étant donné l'insuffisance des engagements des pays à atteindre les objectifs de l'Accord de Paris.

Traduire les actions locales en impacts mondiaux

Même si le protocole ajoute du poids aux engagements climatiques locaux, la traduction de ces engagements en action peut être difficile. Conformément aux normes du GIEC, le protocole définit les gaz à effet de serre de deux manières importantes.

Premièrement, les gaz à effet de serre sont mesurés selon des «secteurs» définis. Il s'agit notamment de l'énergie stationnaire, du transport, des déchets, des procédés industriels et de l'utilisation des produits, ainsi que de l'agriculture, de la foresterie et d'autres utilisations des terres. Ces catégories désignent les systèmes complexes et étendus d'infrastructures, de flux de ressources et d'activités humaines qui produisent des gaz à effet de serre.

Les limites municipales s'alignent souvent mal sur ces systèmes. Les données sur l'activité nécessaires pour calculer les émissions sont souvent inégales ou mal alignées à l'échelle locale. Les gouvernements locaux et les communautés ont rarement le pouvoir d'intervenir directement et de changer ces grands systèmes.

Ainsi, bien que le protocole aide à attirer l'attention sur les activités et les systèmes locaux qui produisent des émissions, le changement de ces systèmes et activités est généralement plus complexe.

Deuxièmement, les émissions de gaz à effet de serre sont traduites, grâce à un ensemble d'équations simples établies par le GIEC, en un «équivalent de dioxyde de carbone». Ces équations sont la base de la comparaison, de l'agrégation et de l'échange des émissions et des absorptions de gaz à effet de serre de différents types, à différents moments et à différents endroits.

Ces calculs sont mêlés à l'affirmation selon laquelle «une tonne de carbone est partout la même». Il constitue la base des marchés réglementés et volontaires du commerce du carbone.

Cependant, cette interchangeabilité supposée pose des problèmes. Comme Larry Lohmann soutient:

Alors que le commerce du carbone encourage l'ingéniosité à inventer des «équivalences» mesurables entre les émissions de différents types à différents endroits, il ne sélectionne pas les innovations qui peuvent initier ou maintenir une trajectoire historique loin des combustibles fossiles […]

Les comptes carbone locaux ne sont pas la réponse complète

En résumé, le Protocole sur les gaz à effet de serre soutient la légitimité et renforce la voix des gouvernements locaux et des communautés dans la gouvernance climatique mondiale.

Dans le même temps, la définition des émissions par territoire et par secteur ne reflète pas pleinement la complexité des systèmes d'infrastructure et des activités humaines qui causent les émissions. En particulier, le protocole peut renforcer un encadrement du carbone comme produit échangeable. Cela pose le risque que les choix de réduire ou de compenser les émissions soient biaisés.

Sans suggérer qu'il n'y a pas de place pour les comptes de carbone territoriaux, il est important de reconnaître que la façon dont nous mesurons les émissions façonne les possibilités de les gérer.

Des approches alternatives telles que les comptes basés sur la consommation mesurent les émissions de gaz à effet de serre de ce qui est consommé par un individu ou sur un territoire. Cela attire l'attention sur les choix concernant ce que nous mangeons et ce que nous achetons, ainsi que sur les normes sociales et les systèmes de richesse, qui sont plus difficiles à voir dans les comptes territoriaux.

Le point clé est qu'aucune mesure unique des gaz à effet de serre ne peut offrir une vue définitive. En complément du protocole, une question supplémentaire que les gouvernements locaux et les communautés doivent poser lorsqu'ils tentent de gérer les gaz à effet de serre est: «Où avons-nous le pouvoir d'effectuer des changements, et pourquoi ces changements sont-ils importants pour nous?»La Conversation

A propos de l'auteur

Stephen Pollard, doctorant en changement climatique et durabilité, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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