Les villes se tournent vers les transports publics en roue libre

Les villes se tournent vers les transports publics en roue libre

Un tramway d'Édimbourg: pratique pour se déplacer, mais trop cher pour beaucoup. Image: Par Daniel, via Wikimedia Commons

Les villes du monde entier rendent leurs transports publics gratuits. À mesure que le nombre de passagers augmente, l'utilisation de la voiture diminue. Qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer?

Aux États-Unis, autrefois berceau de la culture automobile, les villes expérimentent de plus en plus le transport public gratuit. Mais l'idée n'est pas une réserve américaine: c'est se propager rapidement à travers le monde.

Dans la capitale française, Paris, le maire supprime 72% des parkings urbains. Birmingham au Royaume-Uni encourage les conducteurs à laisser leur voiture à la maison et à utiliser les transports en commun à la place, à marcher ou à vélo. Une utilisation accrue des transports publics signifie un air urbain moins toxique, moins d'émissions de gaz à effet de serre - et des citoyens plus heureux mieux équipés pour échapper à un aspect clé de la pauvreté.

Le transport est l'un des grands pollueurs. Les villes en particulier veulent des moyens plus efficaces et plus propres de déplacer les gens. La bonne nouvelle est que les innovations récentes suggèrent une réponse efficace: si les transports en commun sont gratuits, plus de gens sont susceptibles de l'utiliser, réduisant instantanément l'utilisation de la voiture et la pollution.

Ce type de changement de comportement peut se produire étonnamment rapidement. Une centaine de villes dans le monde proposent actuellement des transports en commun gratuits, la plupart en Europe. Même aux États-Unis, le pays de l'automobile, les villes manifestent un intérêt croissant.

Partage des coûts

Kansas City dans le Missouri et Olympia dans l'État de Washington ont déclaré que leurs bus deviendraient gratuits cette année. Worcester, la deuxième plus grande ville du Massachusetts, a exprimé son ferme soutien à la suppression des tarifs d'autobus - une décision qui coûterait 2 à 3 millions de dollars par an en abandon.

La Rapid Transition Alliance (RTA) est une organisation basée au Royaume-Uni qui soutient que l'humanité doit entreprendre "un changement de comportement généralisé vers des modes de vie durables ... pour vivre dans les limites écologiques planétaires et pour limiter le réchauffement climatique à moins de 1.5 ° C".

Ça dit: "Un changement rapide est en cours, remettant en cause le rôle de la voiture et favorisant des transports publics accessibles à tous. »

Le transit gratuit peut également contribuer à réduire la pauvreté. Les avantages du maintien d'un système de transport en commun qui stimule l'économie et aide les résidents à tous les niveaux de revenu à trouver un emploi, tout en empêchant les navetteurs de circuler sur les routes, sont si importants que certains dirigeants urbains disent que les coûts devraient être partagés équitablement entre les contribuables.

Réduction de la pollution

Birmingham et Paris visent tous deux à augmenter l'espace pour les cyclistes et les marcheurs en le privant des propriétaires de voitures, traditionnellement privilégiés par les urbanistes. La réduction de l'espace routier, loin d'augmenter la congestion, réduit-elle plutôt la pollution? Le CRT pense qu'il peut.

La maire de Paris, Anne Hidalgo, fonde sa campagne de réélection sur la garantie que «vous pouvez trouver tout ce dont vous avez besoin dans les 15 minutes de la maison». Elle veut voir le retour du quartier le plus autosuffisant, et vise à faire tout routes sécuritaires pour les cyclistes d'ici 2024.

Birmingham introduira des incitations pour les entreprises à supprimer les places de stationnement grâce à l'introduction d'une redevance annuelle de stationnement sur le lieu de travail, et la ville construira 12,800 20 nouvelles maisons sur d'anciens parkings. Les livraisons de fret seront limitées aux heures en dehors des heures d'ouverture, et il y aura une limite de vitesse de 32 milles à l'heure (XNUMX km / h) sur les routes locales de la ville.

Le transport en commun gratuit offre une option de changement pratique et rapide - et relativement bon marché. Cela peut stimuler l'économie locale. Le maire adjoint de Gand, en Belgique, Filip Watteeuw, a déclaré que depuis la mise à disposition du transport en commun gratuit, «il y a eu une augmentation de 17% des démarrages de restaurants et de bars et le nombre de magasins vides a été arrêté».

«Un changement rapide est en marche, remettant en cause le rôle de la voiture et favorisant des transports publics accessibles à tous»

Le plan de Gand n'a coûté que 4 millions d'euros (3.4 millions de livres sterling) à mettre en œuvre. En revanche, il en coûte environ 20 à 30 millions de livres sterling pour construire un mile d'autoroute. La ville a également un air nettement plus propre - les niveaux d'oxyde d'azote ont baissé de 20% depuis 2017.

Contrairement à de nombreux grands projets d'infrastructure, la gratuité des transports publics est facile à mettre en œuvre par étapes si, par exemple, les planificateurs ne savent pas comment cela affectera des communautés particulières. À Salt Lake City, les transports publics ont été déclarés gratuits un jour par semaine à titre expérimental - Vendredi gratuit.

La santé et la conception de la ville ne sont pas les seules raisons qui expliquent la transition vers des transports en commun gratuits. La pauvreté dans les centres-villes, avec de longs trajets dans des bus plus anciens, est la norme pour beaucoup au bas de la société.

Le transport gratuit peut faire une différence immédiate et disproportionnée pour l'argent dans les poches des gens à un moment où de nombreuses sociétés développées voient l'écart d'égalité des revenus s'accroître.

Pas les propriétaires de voitures

Les expériences dans les villes américaines de Denver et Austin ont d'abord été considérées comme infructueuses, car il y avait peu de preuves qu'elles avaient retiré des voitures de la route; c'est parce que les nouveaux passagers ont tendance à être des pauvres qui ne possèdent pas de voiture, selon une revue de 2012 de la National Academies Press.

Mais ils ont réussi dans un sens différent; ils ont immédiatement augmenté l'utilisation des passagers, avec des augmentations comprises entre 20 et 60% au cours des premiers mois.

Les ventes de voitures chutent alors que les gens recherchent des alternatives et que les populations rurales - qui dépendent le plus des voitures - continuent de baisser. Les chiffres de janvier à septembre 2019 ont montré baisse des ventes de voitures sur tous les principaux marchés automobiles dans le monde à l'exception du Brésil et du Japon.

Le transport intégré réduit considérablement la pollution, la congestion et les accidents - et parfois plus. dans la deuxième ville de Colombie, Medellin, une combinaison de repenser l'espace public et les transports publics a contribué à une réduction de la criminalité.

Trouver les transports en commun

Le US Center for Climate and Energy Solutions suggère que les Américains peuvent économiser plus de 9,738 45 $ par an en utilisant les transports en commun au lieu de conduire. Cependant, l'accès, un problème pour beaucoup, est la clé pour réduire les émissions - XNUMX% des Américains n'ont pas accès aux transports publics.

De nombreuses villes, villages et villages du Royaume-Uni sont également très mal desservis par les services publics. Édimbourg, la capitale de l'Écosse, a récemment construit un nouveau système de tramway très coûteux, avec des tarifs plus élevés que sur le réseau de bus de la ville. Le nombre de passagers a vacillé, anéantissant l'espoir que les tramways pourraient payer leur chemin.

Mais Édimbourg est réputée pour son festival d'été des arts, qui attire des visiteurs. Il est maintenant question de tramways gratuits, au moins de l'aéroport au centre-ville, ce qui pourrait contribuer à augmenter le nombre total de visiteurs du festival et à stimuler l'économie de la ville. .

Les carottes peuvent souvent mieux fonctionner que les bâtons. Peut-être que les systèmes de transports publics gratuits devraient offrir quelque chose comme des récompenses pour les voyageurs fréquents? - Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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