La plantation d'arbres doit être effectuée avec soin - elle peut créer plus de problèmes qu'elle n'en résout

La plantation d'arbres doit être effectuée avec soin - elle peut créer plus de problèmes qu'elle n'en résout Aleksei Kazachok / Shutterstock.com

Grâce à la crise climatique, nous approchons à grands pas du «point de non retour», Selon les dirigeants mondiaux. Nous sommes également en plein sixième extinction de masse. Et l'état de dégradation des terres dans le monde a également atteint un critique niveau: les demandes toujours croissantes de production alimentaire, d'urbanisation et de développement économique ont entraîné une conversion des terres vaste et extensive. Tous ces problèmes sont, bien entendu, interconnectés.

Partout dans le monde, nous assistons à de graves sécheresses et pénuries d'eau, à l'érosion et à la contamination des sols, à l'épuisement des matières organiques et des nutriments, à l'acidité et à la salinité, à la perturbation des cycles hydrologiques et biologiques et à l'extinction d'espèces. Tous ces problèmes exercent une pression sans précédent sur les ressources foncières limitées de la planète. Un étonnant 33 % des terres du monde sont modérément ou fortement dégradées et ont un besoin urgent de restauration.

La dégradation des terres est mondialement reconnue comme un contributeur majeur au réchauffement climatique. La Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES) a estimé en 2018 que 10 % des émissions de gaz à effet de serre d'origine anthropique proviennent uniquement de la déforestation.

Même cela est probablement sous-estimé: les sols sont perturbés pendant et après la déforestation, et le carbone précédemment stocké dans le sol est ensuite libéré sous forme de CO₂, ce qui stimule encore le réchauffement climatique. Les sols sont capables de contenir trois fois plus le carbone comme atmosphère; ils sont fondamentaux pour atténuer le changement climatique.

La plantation d'arbres doit être effectuée avec soin - elle peut créer plus de problèmes qu'elle n'en résout Si les taux de dégradation actuels se poursuivent, toute la couche arable du monde pourrait disparaître d'ici 60 ans. Petr Baumann / Shutterstock.com

Étant donné le potentiel élevé et l'importance des sols et de la biomasse ligneuse pour stocker le carbone et offrir de nombreux services écosystémiques qui sont essentiels à toute vie, la plantation d'arbres est souvent préconisée comme le moyen le plus rentable de maintenir le réchauffement climatique sous 2 ° C et une priorité urgente pour prévenir, réduire et inverser la dégradation des terres et éviter les conflits et les migrations. Les décideurs nationaux soutiennent fortement cette approche.

Le problème de l'eau

C'est génial que la marée semble tourner et que la valeur des terres soit de nouveau reconnue. Mais nous devons faire attention à la façon dont le reboisement a lieu, car il n'y a rien de tel qu'un déjeuner gratuit.

Par exemple, les terres soumises à certaines circonstances climatiques et écologiques ont un très limité quantité d'eau pour soutenir la croissance des arbres. En général, plus il y a d'eau disponible pour la croissance des arbres, plus les arbres sont grands et plus ils stockent de carbone. Il est donc évident qu'il existe une relation étroite entre l'eau et le cycle du carbone.

Mais l'eau n'est bien sûr pas infinie dans les régions non humides. Les demandes sociales et écologiques en eau se font concurrence pour l'eau. Dans de tels cas, si la demande écologique en eau des nouvelles forêts est beaucoup plus élevée que la capacité des écosystèmes à la fournir durablement, la demande sociale en eau risque d'être compromise. Cela peut entraîner des conflits d'utilisation de l'eau et une pénurie d'eau.

La plantation d'arbres doit être effectuée avec soin - elle peut créer plus de problèmes qu'elle n'en résout Les arbres assoiffés signifient moins d'eau pour les gens - et la faune. Ray Hennessy / Unsplash, FAL

Ce n'est pas purement conjectural: cela s'est déjà avéré problématique dans certaines parties du monde qui se sont déjà lancées dans d'ambitieux projets de plantation d'arbres.

Arbres assoiffés

En Chine, par exemple, depuis la fin des années 1970, les gouvernements central et local ont fait d'énormes investissements pour planter des arbres. Aujourd'hui, la Chine prévoit d'augmenter son taux de couverture forestière à 23% en 2020, à 26% en 2035 et à 42% en 2050. Il ne s'agit pas seulement d'un effort de l'État: les entreprises privées, Alibaba et Alipay, géant du e-commerce et leader mondial du paiement mobile, visent à investir aux États-Unis. 28 millions de dollars projets de plantation d'arbres.

En conséquence, la superficie forestière totale de la région Asie-Pacifique a été augmentée de plus de 17 millions d'hectares plus de 25 ans en raison du boisement: la création de nouvelles forêts. Ces nouvelles forêts se trouvent principalement en Chine en raison de la stratégie d'investissement du boisement du pays. Dans une zone ciblée de la taille de la France - le plateau de Loess - le couvert forestier Doublé de 50,000 100,000 à 2001 2016 km² entre XNUMX et XNUMX.

La plantation d'arbres doit être effectuée avec soin - elle peut créer plus de problèmes qu'elle n'en résout Transformer la terre jaune en paysage verdoyant - résultat d'un effort de réaménagement de 30 ans. © Lulu Zhang, Auteur fourni

Mais alors que la Chine devient plus verte, la santé du système d'eau douce se détériore. Une récente étude mes collègues et moi-même avons mené des efforts de boisement en Chine, ce qui prouve que le remplacement de la végétation herbacée naturelle par des plantations de criquets noirs artificiels non gérés - une espèce non locale à croissance rapide - pour la conservation des sols et la séquestration du carbone a considérablement modifié la disponibilité de l'eau ainsi que l'ensemble du cycle de l'eau .

Les plantations de criquets noirs - qui constituent l'essentiel du boisement en Chine - ont beaucoup plus soif que les prairies naturelles. Ils utilisent 92% des précipitations annuelles (700 mm dans une année humide) pour la croissance de la biomasse, ne laissant que 8% des précipitations annuelles pour les utilisations humaines. Par conséquent, il ne reste pas assez d'eau pour recharger les eaux souterraines ou s'écouler dans les rivières et les lacs. Nous avons constaté que la percolation profonde (l'eau se déplaçant de la zone racinaire dans les eaux souterraines) au cours des années avec des précipitations moyennes ou inférieures à la moyenne devrait être proche de zéro.

La plantation d'arbres doit être effectuée avec soin - elle peut créer plus de problèmes qu'elle n'en résout Site d'étude forestière équipé d'une station météo et d'un capteur de mesure de la consommation d'eau des arbres. © Lulu Zhang, Auteur fourni

Nos résultats soutiennent les preuves croissantes indiquant que la plantation de forêts entraîne une réduction substantielle du débit des rivières et de la disponibilité d'eau douce dans le nord de la Chine. Les plantations forestières épuisent l'eau du sol, réduisent ruissellement de surface et flux de flux grâce à l'amélioration consommation d'eau, intensifiant ainsi la pénurie d'eau.

Le déversement du deuxième plus grand fleuve de Chine (le fleuve Jaune) et de ses affluents a considérablement diminué par rapport au temps de pré-boisement. Cela est alarmant pour la santé du fleuve et la sécurité régionale de l'eau. Il pourrait affecter le bien-être de 108 millions de personnes vivant dans le bassin du fleuve Jaune et de 400 millions de personnes vivant plus en aval.

Rewilding sans dommages

Il existe des idées fausses persistantes sur le rôle de la plantation d'arbres dans la régulation et l'approvisionnement en eau parmi les scientifiques, les gestionnaires des terres, les décideurs et le public. Les efforts de boisement de la Chine devraient être un avertissement pour les autres pays qui envisagent de créer de nouvelles forêts, car les efforts d'écologisation à long terme aux niveaux mondial et national dans les zones de dégradation des terres, de pénurie d'eau et de sécheresse ne doivent pas compromettre la sécurité de l'approvisionnement en eau aux niveaux local et régional .

Le reboisement et le boisement sont de bonnes intentions pour arrêter l'érosion du sol, enrichir la matière organique et les nutriments du sol, préserver la biodiversité et augmenter le stock de carbone. Mais le choix d'arbres moins assoiffés et une meilleure gestion des forêts sont nécessaires pour réduire les besoins en eau des arbres et assurer la sécurité de l'eau.

A propos de l'auteur

Lulu Zhang, associée principale de recherche, Université des Nations Unies

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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