Voici comment certains des paysages les plus époustouflants de la Terre sont créés par les glaciers

Voici comment certains des paysages les plus époustouflants de la Terre sont créés par les glaciers Shutterstock / Photographe de guitare

Les glaciers ont sculpté certains des plus beaux paysages de la Terre en pentage et approfondissement des vallées par l'érosion. Pensez aux Highlands écossais, au parc national de Yosemite aux États-Unis ou aux fjords norvégiens. Mais de grandes questions demeurent sur le fonctionnement de l'érosion glaciaire.

Un problème pour les scientifiques qui cherchent à comprendre comment les glaciers affectent le paysage est que les processus d'érosion glaciaire sont très complexes et ne sont pas entièrement compris. C'est en grande partie parce que ces processus se produisent sous des dizaines, des centaines ou même des milliers de mètres de glace - nous ne pouvons tout simplement pas les observer.

Un mystère est la raison pour laquelle les glaciers s'érodent à des rythmes différents. Quelques glaciers ne sont en mesure de retirer chaque année la largeur du substrat rocheux d'un cheveu. D'autres coupent plusieurs centimètres par an, produisant d'énormes quantités de sédiments qui sont rejetés dans les cours d'eau de fonte, les lacs ou la mer.

Il est important de savoir ce qui contrôle l'érosion glaciaire, car cela nous aide à gérer l'activité humaine dans les environnements où les glaciers sont actifs. Par exemple, les projets hydroélectriques peuvent devenir envasé par les sédiments qui sont recrachés des glaciers dans les cours d'eau de fonte. De même, l'enfouissement sûr des déchets radioactifs dans des pays comme la Finlande, la Suède et la Suisse doit tenir compte de la possibilité que des glaciers puissent se développer à l'avenir et déterrer de tels déchets.

Sur les échelles de temps géologiques, l'érosion glaciaire influe même sur le climat car les minuscules morceaux de roche souterraine générés par les glaciers sont plus sensibles Altération chimique. Les réactions chimiques entre les sédiments glaciaires et l'air éliminent le CO₂ de l'atmosphère, ce qui conduit au refroidissement.

Vitesse du glacier

Découvrez dernières recherches montre que la vitesse à laquelle les glaciers se déplacent et le climat dans lequel les glaciers existent contrôlent la vitesse à laquelle ils descendent dans le substratum rocheux. Nous parlons souvent de choses qui bougent à un rythme glaciaire si elles sont lentes, mais en réalité les glaciers peuvent être relativement rapides. Certains, comme le glacier Meserve en Antarctique, se déplaceront à peine tous les ans, mais d'autres, comme Jakobshavn Isbrae au Groenland, se déplaceront autant que 40m par jour.

Cette énorme variabilité de la vitesse peut expliquer d'énormes différences d'érosion. Cela a du sens - plus le glacier se déplace rapidement, plus il traîne des particules sur le substrat rocheux en dessous, le portant et le déchirant. Mais jusqu'à présent, il y a eu très peu de preuves pour étayer cela.

Notre étude a fourni cette preuve, montrant une forte corrélation entre la vitesse de glissement et le taux d'érosion pour de nombreux glaciers. Cela indique que la vitesse est un bon indicateur de l'érosion qu'un glacier peut causer.

Voici comment certains des paysages les plus époustouflants de la Terre sont créés par les glaciers Glen Coe, Ecosse - un paysage sculpté par l'érosion glaciaire. Auteur fourni

Mais alors, il y a une plus grande question de savoir s'il y a quelque chose d'encore plus fondamental qui contrôle la vitesse et l'érosion des glaciers.

Récent recherche suggérée cette température était ce facteur sous-jacent. Certains glaciers (comme en Islande ou en Alaska) sont en fait assez chauds, avec des températures oscillant autour du point de congélation / fusion. D'autres (par exemple, en Antarctique) peuvent avoir des températures de plusieurs dizaines de degrés en dessous de zéro. Si un glacier est gelé jusqu'au substratum rocheux, il ne glissera nulle part et ne causera pas beaucoup d'érosion. Inversement, s'il peut glisser librement sur la roche, il provoquera beaucoup d'érosion.

Le rôle du climat

Jusqu'à présent, personne n'avait examiné l'autre aspect vraiment important du climat - les précipitations - et son influence sur l'érosion. Nous avons recueilli des informations sur les glaciers du monde entier et montré que les glaciers les plus érosifs sont ceux qui se trouvent dans des climats relativement chauds avec beaucoup de chutes de neige comme l'Alaska. Les glaciers dans les climats plus froids avec pratiquement aucune chute de neige, comme l'Antarctique, provoquent très peu d'érosion.

Ce lien entre le climat et l'érosion glaciaire a des effets durables. Prenez l'Écosse - un pays aux paysages spectaculaires, mais contrastés, qui ont été sculptés par plusieurs calottes glaciaires et glaciers au cours des deux derniers millions d'années. À l'ouest se trouvent les Highlands écossais avec des vallées profondes et larges creusées par les glaciers, comme Glen Coe. À l'est, il y a les Cairngorms, avec un large plateau de haute altitude présentant moins d'érosion. Les glaciers qui ont sculpté ces paysages ont probablement connu des climats différents.

Aujourd'hui, l'ouest de l'Écosse est plus humide car la plupart des systèmes météorologiques du Royaume-Uni viennent de l'ouest. À l'est, il fait beaucoup plus sec (et plus ensoleillé). En période de glaciation, les glaciers de l'ouest peuvent avoir connu un climat plus doux et des taux de chutes de neige plus élevés. Ces glaciers étaient donc plus dynamiques, plus rapides et ont pu couper les belles vallées que nous voyons aujourd'hui.

Dans les Cairngorms, il aurait été beaucoup plus froid et sec, de sorte que la couverture de glace était moins en mesure de creuser des vallées profondes. À bien des égards, l'Écosse doit ses beauté aux glaciers, au climat variable et à l'érosion.La Conversation

A propos de l'auteur

Simon Cook, maître de conférences en géographie physique, Université de Dundee

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

Changement climatique: ce que tout le monde a besoin de savoir

par Joseph Romm
0190866101L'essentiel sur ce qui sera le problème déterminant de notre époque, Changement climatique: ce que tout le monde a besoin de savoir® est un aperçu lucide de la science, des conflits et des implications de notre planète en réchauffement. De Joseph Romm, conseiller scientifique en chef chez National Geographic Années de tous les dangers série et l’un des «personnages 100 de Rolling Stone qui changent l’Amérique», Changement climatique apporte des réponses conviviales et scientifiquement rigoureuses aux questions les plus difficiles (et généralement politisées) concernant ce que le climatologue Lonnie Thompson a considéré comme "un danger clair et présent pour la civilisation". Disponible sur Amazon

Changement climatique: la science du réchauffement climatique et notre avenir énergétique, deuxième édition

par Jason Smerdon
0231172834Cette deuxième édition de Changement climatique est un guide accessible et complet de la science derrière le réchauffement climatique. Extrêmement illustré, le texte s'adresse aux étudiants de différents niveaux. Edmond A. Mathez et Jason E. Smerdon présentent une introduction large et informative à la science qui sous-tend notre compréhension du système climatique et des effets de l'activité humaine sur le réchauffement de notre planète.Mathez et Smerdon décrivent les rôles de l'atmosphère et de l'océan jouer dans notre climat, introduire le concept de bilan radiatif et expliquer les changements climatiques survenus dans le passé. Ils détaillent également les activités humaines ayant une influence sur le climat, telles que les émissions de gaz à effet de serre et d'aérosols et la déforestation, ainsi que les effets des phénomènes naturels. Disponible sur Amazon

La science du changement climatique: un cours pratique

par Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XLa science du changement climatique: un cours pratique utilise du texte et dix-huit activités pratiques expliquer et enseigner la science du réchauffement de la planète et du changement climatique, comment les êtres humains sont responsables et ce qui peut être fait pour ralentir ou arrêter le rythme du réchauffement de la planète et du changement climatique. Ce livre est un guide complet et complet sur un sujet environnemental essentiel. Les sujets abordés dans ce livre incluent: comment les molécules transfèrent l'énergie du soleil pour réchauffer l'atmosphère, les gaz à effet de serre, l'effet de serre, le réchauffement climatique, la révolution industrielle, la réaction de combustion, les boucles de rétroaction, la relation temps-climat, le changement climatique, puits de carbone, extinction, empreinte carbone, recyclage et énergies alternatives. Disponible sur Amazon

De l'éditeur:
Les achats sur Amazon vont couvrir les frais de transport. InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, et ClimateImpactNews.com sans frais et sans annonceurs qui suivent vos habitudes de navigation. Même si vous cliquez sur un lien mais n'achetez pas ces produits sélectionnés, tout ce que vous achèterez lors de cette même visite sur Amazon nous rapportera une petite commission. Il n'y a pas de coût supplémentaire pour vous, alors contribuez à l'effort. Vous pouvez également utiliser ce lien d’utiliser Amazon à tout moment pour vous aider à soutenir nos efforts.

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

DERNIÈRES VIDEOS

Les émissions de méthane atteignent des niveaux record
Les émissions de méthane atteignent des niveaux record
by Josie Garthwaite
Les émissions mondiales de méthane ont atteint les niveaux les plus élevés jamais enregistrés, selon des recherches.
forêt de varech 7 12
Comment les forêts des océans du monde contribuent à atténuer la crise climatique
by Emma Bryce
Les chercheurs cherchent à aider à stocker le dioxyde de carbone loin sous la surface de la mer.
De minuscules processus d'entraînement du plancton dans l'océan qui captent deux fois plus de carbone que les scientifiques ne le pensaient
De minuscules processus d'entraînement du plancton dans l'océan qui captent deux fois plus de carbone que les scientifiques ne le pensaient
by Ken Buesseler
L'océan joue un rôle majeur dans le cycle mondial du carbone. La force motrice vient du minuscule plancton qui produit…
Le changement climatique menace la qualité de l'eau potable dans les Grands Lacs
Le changement climatique menace la qualité de l'eau potable dans les Grands Lacs
by Gabriel Filippelli et Joseph D. Ortiz
«Ne buvez pas / ne faites pas bouillir» n'est pas ce que quiconque veut entendre parler de l'eau du robinet de leur ville. Mais les effets combinés de…
Parler de changement énergétique pourrait sortir de l'impasse climatique
Parler de changement énergétique pourrait sortir de l'impasse climatique
by Personnel InnerSelf
Tout le monde a des histoires énergétiques, qu'il s'agisse d'un parent travaillant sur une plate-forme pétrolière, d'un parent apprenant à un enfant à se retourner…
Les cultures pourraient faire face à un double problème d'insectes et d'un réchauffement climatique
Les cultures pourraient faire face à un double problème d'insectes et d'un réchauffement climatique
by Gregg Howe et Nathan Havko
Depuis des millénaires, les insectes et les plantes dont ils se nourrissent sont engagés dans une bataille de co-évolution: manger ou ne pas être…
Pour atteindre zéro émission, le gouvernement doit surmonter les obstacles qui empêchent les gens d'utiliser des voitures électriques
Pour atteindre zéro émission, le gouvernement doit surmonter les obstacles qui empêchent les gens d'utiliser des voitures électriques
by Swapnesh Masrani
Des objectifs ambitieux ont été fixés par les gouvernements britannique et écossais pour devenir des économies de carbone à zéro zéro d'ici 2050 et 2045…
Le printemps arrive plus tôt aux États-Unis, et ce n'est pas toujours une bonne nouvelle
Le printemps arrive plus tôt aux États-Unis, et ce n'est pas toujours une bonne nouvelle
by Theresa Crimmins
Dans une grande partie des États-Unis, un réchauffement climatique a accéléré l'arrivée du printemps. Cette année ne fait pas exception.

DERNIERS ARTICLES

Les deux tiers de la glace glaciaire de l'Himalaya pourraient être perdus d'ici 2100
Les deux tiers de la glace glaciaire de l'Himalaya pourraient être perdus d'ici 2100
by Ann Rowan
Dans le monde de la glaciologie, l'année 2007 restera dans l'histoire. C'était l'année une erreur apparemment mineure dans une grande…
La hausse du temps pourrait tuer des millions de personnes par an d'ici la fin du siècle
La hausse du temps pourrait tuer des millions de personnes par an d'ici la fin du siècle
by Edward Lempinen
À la fin de ce siècle, des dizaines de millions de personnes pourraient mourir chaque année dans le monde à cause de la hausse des températures…
La Nouvelle-Zélande souhaite construire un réseau électrique 100% renouvelable, mais une infrastructure massive n'est pas la meilleure option
La Nouvelle-Zélande souhaite construire un réseau électrique 100% renouvelable, mais une infrastructure massive n'est pas la meilleure option
by Janet Stephenson
Un projet de plusieurs milliards de dollars pour construire une centrale de stockage hydraulique par pompage pourrait rendre le réseau électrique néo-zélandais…
Les parcs éoliens construits sur des tourbières riches en carbone perdent leur capacité à lutter contre le changement climatique
Les parcs éoliens construits sur des tourbières riches en carbone perdent leur capacité à lutter contre le changement climatique
by Guaduneth Chico et coll.
L'énergie éolienne au Royaume-Uni représente désormais près de 30% de toute la production d'électricité. Les éoliennes terrestres produisent désormais…
Le déni du climat n'a pas disparu - Voici comment repérer les arguments pour retarder l'action climatique
Le déni du climat n'a pas disparu - Voici comment repérer les arguments pour retarder l'action climatique
by Stuart Capstick
Dans de nouvelles recherches, nous avons identifié ce que nous appelons 12 «discours sur le retard». Ce sont des manières de parler et d'écrire sur…
Le torchage de gaz de routine est un gaspillage, polluant et sous-mesuré
Le torchage de gaz de routine est un gaspillage, polluant et sous-mesuré
by Gunnar W. Schade
Si vous avez traversé une zone où des entreprises extraient du pétrole et du gaz des formations de schiste, vous avez probablement vu des flammes ...
Flight Shaming: Comment diffuser la campagne qui a poussé les Suédois à renoncer à voler pour de bon
Flight Shaming: Comment diffuser la campagne qui a poussé les Suédois à renoncer à voler pour de bon
by Avit K Bhowmik
Les grandes compagnies aériennes européennes devraient voir leur chiffre d'affaires baisser de 50% en 2020 en raison de la pandémie COVID-19,…
Le climat se réchauffera-t-il autant que certains le craignent?
Le climat se réchauffera-t-il autant que certains le craignent?
by Steven Sherwood et coll.
Nous connaissons les changements climatiques à mesure que les concentrations de gaz à effet de serre augmentent, mais la quantité exacte de réchauffement attendu demeure…