Le capitalisme peut-il résoudre les problèmes du capitalisme?

Le capitalisme peut-il résoudre les problèmes du capitalisme? Une session à Davos a souligné les conséquences du capitalisme. Fabrice Coffrini / AFP via Getty Images

Le capitalisme est en difficulté - du moins à en juger par les récents sondages.

A la majorité des milléniaux américains rejettent le système économique, tandis que 55% des femmes de 18 à 54 ans disent qu'ils préfèrent le socialisme. Plus de démocrates maintenant avoir une vision positive du socialisme que le capitalisme. Et dans le monde, 56% des répondants à un nouvelle enquête d'accord «Le capitalisme tel qu'il existe aujourd'hui fait plus de mal que de bien dans le monde.»

Un problème d'interprétation de tels chiffres est qu'il existe de nombreuses définitions du capitalisme et du socialisme. Plus précisément, les gens semblent penser à une forme spécifique de capitalisme qui considère que le seul but des entreprises est d'augmenter les cours des actions et d'enrichir les investisseurs. Connu sous le nom de capitalisme actionnarial, il a été le guide des affaires américaines depuis plus de quatre décennies. C'est ce que le sondage voulait dire par «tel qu'il existe aujourd'hui».

Comme un spécialiste des entreprises socialement responsablescependant, je ne peux m'empêcher de remarquer un changement de comportement des entreprises ces dernières années. Un nouveau type de capitalisme semble émerger, celui dans lequel les entreprises valorisent autant les communautés, l'environnement et les travailleurs que les profits.

Les dernières preuves: des entreprises aussi diverses que des fabricants d'alcool AB InBev, Compagnie aérienne JetBlue et gestionnaire d'argent BlackRock Au cours des dernières semaines, tous ont pris de nouveaux engagements pour adopter des pratiques commerciales plus durables.

Le but de l'entreprise

Il y a près de 50 ans, l'économiste Milton Friedman a proclamé que le seul but d'une entreprise est «d'utiliser ses ressources et de se livrer à des activités conçues pour augmenter ses bénéfices».

En une décennie, la revendication de Friedman est devenu une sagesse acceptée dans les salles de réunion des entreprises. L'ère du «capitalisme de primauté des actionnaires» avait commencé.

Un résultat a été croissance remarquable du marché boursier. Mais les critiques soutiennent les entreprises et la «théorie de la valeur actionnariale» sont également complices en exacerbant beaucoup économique, social et environnementales problèmes, tels que l'inégalité des revenus et le changement climatique.

Ils notent également que faire passer les bénéfices en premier nuit aux actionnaires à long terme en encourageant les gestionnaires à prendre des mesures qui pourraient éventuellement réduire les bénéfices.

La rébellion

De nombreux consommateurs, travailleurs et investisseurs socialement conscients ont également remarqué ces lacunes et une pression accrue sur les entreprises pour qu'elles changent.

Pour commencer, plus d'Américains ne trouvent plus acceptable que les entreprises recherchent exclusivement des bénéfices. UNE Sondage 2017 ont constaté que 78% des consommateurs américains veulent que les entreprises poursuivent des questions de justice sociale, tandis que 76% ont déclaré qu'elles refuseraient d'acheter un produit si l'entreprise soutenait un problème contraire à leurs croyances. Près de la moitié des répondants ont déclaré avoir déjà boycotté un produit pour cette raison.

Les travailleurs attendent de plus en plus de leurs employeurs qu'ils partagent leurs valeurs. UNE étude de 2016 ont constaté que la plupart des Américains - en particulier la génération Y - tiennent compte des engagements sociaux et environnementaux d'une entreprise lorsqu'ils décident où travailler. La plupart seraient également disposés à prendre une réduction de salaire afin de travailler pour une entreprise «responsable» - et exigent que leurs employeurs actuels se comportent de cette façon.

Par exemple, des travailleurs de la société de meubles en ligne Wayfair récemment sorti quand ils ont appris qu'il avait envoyé des lits dans des centres de détention à la frontière américano-mexicaine. Plus de 8,100 XNUMX employés d'Amazon ont signé une lettre ouverte soutenant un résolution des actionnaires exhortant le détaillant à faire plus pour lutter contre le changement climatique.

Enfin, les investisseurs sont devenir plus conscient de la société et consacrer davantage de leur argent à des entreprises qui se comportent de manière durable et réactive. Début 2018, les gestionnaires de portefeuille détenait 11.6 billions de dollars des actifs américains en utilisant des critères environnementaux, sociaux et de gouvernance pour guider leurs investissements, Milliards de 2.5 en 2010.

Laurence Fink, fondatrice et PDG de BlackRock, le le plus grand gestionnaire d'actifs au monde, résume le sentiment croissant lorsqu'il a déclaré en 2018: «Pour prospérer dans le temps, chaque entreprise doit non seulement fournir des performances financières, mais aussi montrer comment elle contribue positivement à la société.»

La réponse de l'entreprise

Réalisant sans doute à quel point ces groupes sont importants pour leurs résultats, les entreprises y prêtent attention.

Capitalisme actionnarial est le thème de cette année à Davos, le rassemblement mondial de l'élite mondiale dans les Alpes. Et l'année dernière, les dirigeants de certaines des plus grandes entreprises du monde ont déclaré que ils abandonnent capitalisme d'abord actionnaire et embrassant plutôt un objectif d'entreprise qui cherche à servir tous les constituants. Le sentiment n'est guère isolé.

Les articles de sport de Dick, Kroger, Walmart et LL Bean, par exemple, ont répondu aux préoccupations croissantes concernant les tirs de masse en restreindre la vente d'armes à feu. Procter and Gamble, l'un des principaux sponsors de US Soccer, a exprimé son soutien à la équipe féminine pour un salaire égal et a fait un don de 500,000 XNUMX $ pour aider à réduire l'écart de rémunération avec les hommes.

Compagnies aériennes dont American, United et Frontier a refusé de voler sciemment des enfants séparés de leurs parents à la frontière suite à l'indignation suscitée par la politique de l'administration Trump. Et même si les actionnaires d'Amazon ont rejeté la résolution des actionnaires soutenue par les travailleurs décrite ci-dessus, Amazon s'est fixé des objectifs plus forts pour réduire son empreinte carbone après l'introduction de la résolution.

Ces actions ont parfois nui au résultat net. La décision de restreindre les ventes d'armes à feu a coûté à Dick's Sporting Goods 150 millions $. Delta a perdu un allégement fiscal de 50 millions de dollars en Géorgie après avoir rompu ses liens avec la NRA.

Mais ceux-ci et d'autres entreprises n'a pas reculé. Le PDG de Dick's Sporting Goods expliqué que lorsque quelque chose est «au détriment du public, vous devez vous lever».

Les entreprises se fixent également des objectifs sociaux et environnementaux plus stricts, puis signalent leurs succès et leurs échecs. Tesla, Unilever, Nike et Whole Foods font partie des neuf sociétés dont les revenus annuels sont d'au moins 1 milliard de dollars et qui «ont la durabilité ou le bien social à la base. »

En 2018, 86% des 500 entreprises de Standard & Poor's rendu compte de leurs performances et réalisations environnementales, sociales et de gouvernance, contre moins de 20% en 2011.

Et les entreprises ont constaté que mettre davantage l'accent sur la justice sociale peut être payant. Unilever, par exemple, a déclaré en 2017 que son «marques de vie durable », comme Ben & Jerry's, Dove et Hellmann's, connaissent une croissance beaucoup plus rapide que ses autres marques. Entreprises avec les meilleurs scores sur leurs rapports de développement durable obtiennent généralement de meilleurs résultats financiers que ceux avec des scores inférieurs.

La fin du capitalisme actionnarial?

Les sceptiques peuvent être pardonnés de croire que ces «changements» d'entreprise ne sont pas réels ou sont simplement des cascades de relations publiques conçues pour plaire à une nouvelle génération.

Les entreprises peuvent, bien sûr, dire qu'elles seront des citoyens responsables tout en faisant le contraire. Aux États-Unis, peu de rapports sur le développement durable audité en externe, et les entreprises nous demandent de les croire sur parole.

Même si elles sont bien intentionnées, les intentions ne suffisent pas à créer un changement systémique. Une étude de 2017 a montré que de nombreuses entreprises ayant des objectifs en matière de changement climatique réduit leurs ambitions au fil du temps alors que la réalité se heurtait à leurs nobles objectifs.

Mais les entreprises ne peuvent pas se permettre d'ignorer les souhaits de leurs clients. Ils ne peuvent pas non plus ignorer leurs travailleurs dans un marché du travail tendu. Et s'ils négligent les investisseurs socialement responsables, ils risquent à la fois perdre des investissements importants et face résolutions des actionnaires ce changement de force.

La doctrine de la valeur actionnariale n'est pas morte, mais nous commençons à voir des fissures majeures dans son armure. Et tant que les investisseurs, les clients et les employés continuent de faire pression pour un comportement plus responsable, vous devez vous attendre à voir ces fissures se creuser.

A propos de l'auteur

Elizabeth Schmidt, professeure de pratique, organisations à but non lucratif; Entreprises sociales et environnementales, University of Massachusetts Amherst

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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