Nous avons le vaccin pour la désinformation climatique - Utilisons-le

Nous avons le vaccin pour la désinformation climatique - Utilisons-le Exposer les gens à des campagnes de désinformation probables sur les causes des feux de brousse aidera à les inoculer. JASON O'BRIEN / AAP

On se souviendra de la récente crise des feux de brousse en Australie pour beaucoup de choses - notamment la perte tragique de vies humaines, de biens et de paysages. Mais un autre facteur le rendait remarquable: le déluge de désinformation propagé par les négateurs du climat.

À mesure que le changement climatique s'aggrave - et avec lui, le risque de feu de brousse - il vaut la peine de réfléchir à la façon de protéger le public contre les campagnes de désinformation lors des prochaines saisons des incendies.

Alors, comment persuader les gens de ne pas se laisser berner? Une réponse prometteuse réside dans une branche de la psychologie appelée "théorie de l'inoculation". La logique est analogue à la façon dont fonctionne un vaccin médical: vous pouvez empêcher la propagation d'un virus en donnant à de nombreuses personnes une petite dose.

Dans le cas de la désinformation des feux de brousse, cela signifie exposer à l'avance les mythes les plus susceptibles d'être perpétrés par des sceptiques.

Bushfire bunkum

La désinformation peut prendre plusieurs formes, notamment cueillette de données ou distorsion des données, remise en cause du consensus scientifique par présenter de faux experts et fabrication pure et simple.

Sur la question des feux de brousse en Australie, il y a peu de doute scientifique que le changement climatique d'origine humaine augmente leur ampleur et leur fréquence. Mais de fausses déclarations sur les réseaux sociaux et ailleurs ont récemment cherché à brouiller les eaux:

Où ira-t-il ensuite?

Science du climat indique clairement les visages de l'Australie des conditions météorologiques d'incendie plus dangereuses à l'avenir. Malgré cela, le déni organisé du climat se poursuivra inévitablement.

Recherche des montré à plusieurs reprises que si le public sait à l'avance quelle désinformation il est susceptible de rencontrer et pourquoi elle est mauvaise, il est moins susceptible de l'accepter comme vraie.

Cette inoculation comporte deux éléments: un avertissement explicite d'une tentative imminente de désinformation et une réfutation de la désinformation anticipée.

Par exemple, des recherches ont montré que si les gens apprenaient comment l'industrie du tabac faisait appel à de faux experts pour tromper le public sur les risques sanitaires du tabagisme, ils étaient moins susceptibles d'être induits en erreur par des stratégies similaires utilisées pour nier le changement climatique.

Il est donc important d'anticiper la prochaine étape de désinformation sur les causes des catastrophes de feux de brousse. Une stratégie probable sera de confondre le public en exploitant le rôle de la variabilité naturelle du climat.

Cette tactique a déjà été utilisée. Lorsque la variabilité naturelle a ralenti le réchauffement climatique au début des années 2000, certains ont prétendu à tort que le réchauffement climatique «avait cessé».

Bien sûr, le réchauffement n'a jamais cessé - une fluctuation naturelle exceptionnelle a simplement ralenti le processus, qui a par la suite repris.

La variabilité naturelle du climat peut entraîner la saison des feux doux occasionnels à l'avenir. Armons-nous donc des faits pour lutter contre les inévitables tentatives d'induire en erreur.

Voici les faits

Le lien entre le changement climatique d'origine humaine et les conditions météorologiques extrêmes est bien établi. Mais la variabilité naturelle, comme Événements d'El Niño et de La Niña dans l'océan Pacifique peut parfois éclipser le réchauffement climatique pendant quelques années.

La vidéo ci-dessous illustre cela. Nous avons utilisé des données historiques d'Adélaïde pour projeter l'incidence attendue des vagues de chaleur extrêmes pour le reste du siècle, en tendance au réchauffement continu de 0.3 ℃ par décennie.

Le panneau supérieur montre la distribution des 365 températures maximales quotidiennes pour une année, la moyenne annuelle étant représentée par la ligne rouge verticale. Au fil des années, cette distribution progresse lentement; la ligne rouge s'écarte de plus en plus de la température moyenne observée avant que le climat ne commence à changer (la ligne noire verticale).

Le panneau du bas montre l'incidence attendue des vagues de chaleur extrêmes pour chaque année jusqu'en 2100. Chaque ligne verticale représente une vague de chaleur intense (cinq jours consécutifs de plus de 35 ℃ ou trois jours de plus de 40 ℃). Chaque canicule amplifie le danger d'incendie cette année-là.

L'analyse dans la vidéo clarifie plusieurs aspects importants du changement climatique:

  1. le nombre et la fréquence des vagues de chaleur extrêmes augmenteront à mesure que le climat continuera de se réchauffer

  2. pour les prochaines décennies au moins, les années avec vagues de chaleur peuvent être suivies d'une ou plusieurs années sans

  3. le répit ne sera que bref car la tendance inexorable au réchauffement climatique rend de plus en plus inévitables des conditions de feu extrêmes.

Pour l'avenir

En ce qui concerne les saisons de feux de brousse monstres, le lien avec le changement climatique est indéniable. L'enfer de cette saison est un signe de pire à venir - même si cela ne se produit pas chaque année.

Éduquer le public sur la science du climat et les tactiques utilisées par les désinformateurs augmente les chances que les «faits alternatifs» ne gagnent pas en popularité.

Espérons que cela bannira la désinformation au second plan du débat public, ouvrant la voie à des solutions politiques significatives.

À propos des auteurs

Stephan Lewandowsky, président de la psychologie cognitive, Université de Bristol et John Hunter, associé universitaire, Institute for Marine and Antarctic Studies, Université de Tasmanie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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