Comment faire de la place pour 2 milliards d'arbres sur une île bondée comme le Royaume-Uni

Comment faire de la place pour 2 milliards d'arbres sur une île bondée comme le Royaume-Uni Matt Kay / Shutterstock

Le conseiller climatique britannique, le Committee on Climate Change (CCC), a récemment publié un rapport décrivant comment réduire de deux tiers les 12% des émissions de gaz à effet de serre provenant de l'utilisation des terres d'ici 2050. Parallèlement à la recommandation réduire la consommation de viande et de produits laitiers de 20%, le rapport appelle à la création annuelle jusqu'à 50,000 13 hectares de forêts de feuillus et de conifères pour les trois prochaines décennies. Cela ferait passer le couvert forestier de 17% à au moins XNUMX% - un niveau jamais vu en Grande-Bretagne depuis avant l'invasion normande.

Le reboisement à ce rythme signifierait la création d'environ la zone de la ville de Leeds chaque année pour les trois prochaines décennies. À des densités de peuplement typiques de 1,500 2.25 tiges par hectare, l'ambition est d'établir quelque XNUMX milliards d'arbres supplémentaires. Étant donné que le Royaume-Uni, comme la plupart des pays européens, est dépérissement des cendres, une maladie susceptible de s'avérer mortelle pour plusieurs millions de frênes indigènes, l'ampleur du défi est immense.

Sur une île surpeuplée et intensément cultivée comme la Grande-Bretagne, débloquer un million et demi d'hectares de terres ne sera pas une mince affaire. Mais ce n'est pas impossible - et c'est une opportunité sans précédent non seulement de faire face à la crise climatique mais aussi à la crise de la biodiversité qui est tout aussi préjudiciable à notre bien-être.

Comment faire de la place pour 2 milliards d'arbres sur une île bondée comme le Royaume-Uni La restauration des forêts pourrait réduire les émissions nettes de carbone du Royaume-Uni et offrir un refuge à la faune. Daniel_Kay / Shutterstock

Arbres et fermes

Un million et demi d'hectares ne représente que 6% de la superficie du Royaume-Uni continental. Pour donner une idée de la situation, 696,000 XNUMX hectares de «prairies temporaires» ont été enregistrés en 2019. Alors si l'approvisionnement en terres n'est pas le problème, quel est-il? C'est souvent une inertie culturelle. Les agriculteurs sont fermement enracinés dans la terre et peuvent être réticents, ce qui est compréhensible, à cesser de produire de la nourriture et à devenir des forestiers. Mais le choix n'a pas besoin d'être aussi binaire.

L'intensification de l'agriculture a causé déclins catastrophiques chez de nombreuses espèces à travers le Royaume-Uni en réduisant de vastes zones boisées et des milliers de kilomètres de haies à de petites poches de végétation, isolant les populations et les rendant plus vulnérable à l'extinction.

L'intégration des arbres dans le paysage agricole offre de multiples avantages pour les fermes et l'environnement. Le reboisement ne doit pas signifier un retour aux blocs monospécifiques écologiquement et culturellement inappropriés de conifères non indigènes, qui ont été plantés en masse dans les années 1970 et 1980. Encouragées par des allégements fiscaux pour garantir un approvisionnement en bois domestique, de nombreuses plantations résultantes étaient situées dans des endroits difficiles ou dans certains cas impossibles à récolter.

Les terres agricoles productives n'ont pas besoin d'être converties en bois. Au lieu de cela, ces 6% de terres pourraient être trouvés en dispersant les arbres plus largement. Après tout, plus d'arbres sur les terres agricoles sont bons pour les affaires. Ils empêchent l'érosion des sols et le ruissellement des polluants, fournissent de l'ombre et un abri pour le bétail, une source utile de carburant renouvelable et de fourrage toute l'année pour les insectes pollinisateurs.

La première tranche de plantation d'arbres pourrait impliquer de nouvelles haies pleines de grands arbres, de préférence avec de larges promontoires de sols non labourés en permanence, fournissant un refuge supplémentaire pour la faune.

Régénération naturelle

Le cas échéant, de nouveaux habitats ligneux peuvent être créés simplement en arrêtant la façon dont la terre est actuellement utilisée, par exemple en enlevant le bétail. Ce processus peut être aidé en dispersant les graines dans les zones où les sources de graines sont faibles. Mais la patience est une vertu. Si les gens peuvent apprendre à tolérer moins paysages coupés et soignés, la nature peut suivre son propre cours.

L'accent mis sur la plantation délibérée d'arbres soulève également des vérités inconfortables. La plupart des arbres sont plantés avec un tuteur d'accompagnement pour les maintenir en position verticale et un abri en plastique qui protège les jeunes arbres contre les dommages causés par le pâturage. Trop souvent, ces les abris ne sont pas récupérés. Laissés aux éléments, ils se décomposent en morceaux toujours plus petits, et peuvent être emportés dans les rivières et éventuellement l'océan, où ils menace la faune marine. Deux milliards d'abris dans les arbres, c'est beaucoup de plastique.

Comment faire de la place pour 2 milliards d'arbres sur une île bondée comme le Royaume-Uni Les gardes d'arbre en plastique sont censées empêcher les herbivores de manger des jeunes arbres. Thinglass / Shutterstock

La principale raison d'utiliser des abris d'arbres est que la population de cerfs au Royaume-Uni est si élevée que dans de nombreux endroits, il est presque impossible d'établir de nouveaux arbres. Cela a également de graves conséquences pour les boisés existants, qui ne peuvent pas se régénérer naturellement. Avec le temps, ces arbres vieilliront et mourront, menaçant la perte de la forêt elle-même. Le changement climatique, les ravageurs et les agents pathogènes et l'absence d'une approche coordonnée et centralisée de la gestion des cerfs signifie que les perspectives pour le paysage arboré existant au Royaume-Uni sont au mieux incertaines.

Une solution écologique serait de réintroduire les prédateurs naturels des cerfs, tels que le lynx, le loup et l'ours. La question de savoir si le réaménagement devrait aller aussi loin au Royaume-Uni fait encore débat. Avant cela, l'accent devrait peut-être être mis sur la fourniture de l'habitat nécessaire, riche en arbres indigènes.

Une réponse positive serait de mettre en œuvre les recommandations équilibrées, fait il y a près d'une décennie dans un examen gouvernemental, de créer de nouveaux habitats, d'améliorer ce qui existe déjà et de trouver des moyens de les relier entre eux. Plus d'habitats plus grands, meilleurs et plus connectés.

Mais le Royaume-Uni perd des arbres à un rythme croissant et pas seulement à cause de maladies. le enlèvement récent d'arbres de rue de l'époque victorienne à Sheffield et dans de nombreuses autres villes est un autre problème à résoudre. Alors que le climat se réchauffe, l'augmentation des températures urbaines signifie que les citis ont besoin de l'ombre des arbres de la rue plus que jamais.

Les arbres ne sont pas la panacée environnementale que les politiciens pourraient faire croire aux gens - même s'ils offrent de grandes opportunités de photos - mais nous en avons besoin de plus. Des efforts pour étendre le couvert arboré sont en cours dans le monde entier et le Royaume-Uni bénéficiera de sa contribution. Trouver le bon équilibre - de la foresterie commerciale, de nombreux nouveaux boisés indigènes et des millions d'arbres épars - sera la clé pour maximiser les avantages qu'ils procurent.

A propos de l'auteur

Nick Atkinson, maître de conférences en écologie et conservation, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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