Le rétablissement de l'Arctique peut ralentir la crise climatique

Le rétablissement de l'Arctique peut ralentir la crise climatique

Les mammouths ne sont peut-être plus, mais d'autres animaux peuvent faire le travail. Image: Par Mauricio Antón, via Wikimedia Commons

Ce serait une tâche monumentale de commencer à reboiser l'Arctique, mais le bénéfice climatique pourrait être énorme.

Libérer des troupeaux de gros animaux dans la toundra - ré-assécher l'Arctique - pour créer de vastes prairies pourrait ralentir le chauffage mondial en stockant du carbone et en préservant le pergélisol, selon des scientifiques britanniques.

Comme aucun mammouth laineux n'est disponible de nos jours, les scientifiques de l'Université d'Oxford suggèrent une alternative Philosophical Transactions de la Royal Society B - importer de grands troupeaux de bisons et de chevaux pour fournir la méga-faune qui empêcherait la croissance des arbres et créerait de vastes zones de pâturage.

Ces grands animaux, à l'origine présents dans l'Arctique avec les rennes, les loups et d'autres grandes créatures qui y vivent encore, créeraient un projet de géo-ingénierie naturelle pour modifier le paysage, disent les chercheurs. L'idée est de conserver autant de carbone que possible dans le sol et de refléter davantage de lumière solaire dans l'espace.

Les scientifiques ont visité Parc du Pléistocène, une expérience russe dans le nord-est de la Sibérie, qui est une tentative de recréer l'écosystème de steppe gigantesque de la dernière période glaciaire en réintroduisant de grands animaux de pâturage.

Les arbres qui poussent de plus en plus au nord alors que l'Arctique se réchauffe entraînent à leur tour la fonte de plus de pergélisol en brisant la neige qui, autrement, réfléchit la lumière du soleil loin de la Terre. Au lieu de cela, la neige absorbe davantage de lumière solaire, améliorant encore le réchauffement.

«L'Arctique change déjà et rapidement. Adopter maintenant une approche «ne rien faire» est une décision de permettre des changements rapides et irréversibles »

En enlevant la végétation ligneuse, en améliorant la croissance de l'herbe et en piétinant la neige à la recherche de fourrage d'hiver, les scientifiques disent que les grands mammifères augmentent la quantité d'énergie solaire entrante qui rebondit dans l'espace - l'effet albédo.

Contrairement aux arbres à racines peu profondes, les prairies favorisent également la capture du carbone dans les racines profondes des graminées et permettent aux températures froides de l'hiver de pénétrer plus profondément dans le sol. Au total, disent-ils, ces changements auraient un effet net de refroidissement sur les terres arctiques et retarderaient la fonte du pergélisol.

«L'Arctique change déjà et rapidement. Adopter maintenant une approche «ne rien faire» est une décision de permettre des changements rapides et irréversibles », explique l'auteur principal Dr Marc Macias-Fauria, à la Oxford School of Geography and the Environment.

"Bien que la science de l'éco-ingénierie arctique soit largement non testée, elle a le potentiel de faire une grande différence, et l'action dans cette région devrait être sérieusement envisagée."

Grande réduction des émissions

L'étude estime que les émissions de carbone provenant de la fonte du pergélisol pourraient être d'environ 4.35 milliards de tonnes par an au cours de ce siècle. Cela représente environ la moitié des émissions de combustibles fossiles, et trois fois plus que les estimations des émissions produites par le changement actuel et prévu de l'utilisation des terres, par exemple dans les forêts tropicales.

L'un des inconvénients de ce programme est la nécessité d'importer de grandes quantités d'animaux relativement rares comme le bison dans les vastes étendues qui devraient être remises en eau. Il faudrait du temps pour constituer le nombre d'animaux requis.

Les archives fossiles de la période que les scientifiques tentent de recréer montrent que chaque kilomètre carré contenait en moyenne un mammouth, 5 bisons, 7.5 chevaux, 15 rennes, 0.25 lions des cavernes et un loup. Il s'agit de la densité animale des réserves de chasse actuelles de savane africaine. Les efforts de régénération porteraient initialement sur le bison et les chevaux.

Les chercheurs pensent que le programme pourrait être économique, en particulier si le prix du carbone économisé est pris en compte. Ils fournissent une analyse détaillée pour une expérience sur une période de 10 ans pour l'introduction et la surveillance de trois zones d'essai à grande échelle, qui comprend importation de 1,000 114 animaux pour chacun des trois pour un coût de 88 millions de dollars américains (72,000 millions de livres sterling). Sur une base annuelle, cela seul permettrait de conserver XNUMX XNUMX tonnes de carbone dans le sol.

Les scientifiques pensent que le ré-assèchement pourrait être une solution rentable et apporter des avantages supplémentaires tels que le nouveau tourisme et la «viande sauvage à émission de carbone négative», ce qui réduirait la demande de bœuf d'élevage et réduirait la pression sur les zones boisées sous les tropiques. Ils disent également que l'étude constitue une opportunité potentielle pour la coopération entre le Royaume-Uni et la Russie sur l'atténuation du changement climatique. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [EMAIL PROTECTED]


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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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