Alors que la population de la Terre atteint 10 milliards, est-ce que les Australiens font quelque chose sur le changement climatique?

Alors que la population de la Terre atteint 10 milliards, est-ce que les Australiens font quelque chose sur le changement climatique? Les Nations Unies prévoient que le monde abritera près de 10 milliards de personnes d'ici 2050, ce qui rend les réductions mondiales des émissions de gaz à effet de serre de plus en plus urgentes. NASA / Joshua Stevens

Alors que des feux de brousse sans précédent continuent de ravager le pays, le Premier ministre Scott Morrison et son gouvernement ont eu raison, critiqué pour leur réticence à parler des moteurs sous-jacents de cette crise. Pourtant, il n'est pas difficile de voir pourquoi ils pourraient être stupéfaits.

La race humaine n'a jamais eu à faire face à un problème aussi vaste, complexe ou urgent que le changement climatique. Ce n'est pas qu'il n'y a pas de solutions disponibles. Il existe déjà des signes encourageants de transition d'énergie en Australie. Comme Professeur Ross Garnaut a expliqué, il serait dans l'intérêt économique de l'Australie de devenir une énergie à faible émission de carbone superpuissance.

Pour réussir à lutter contre le changement climatique, il faudra des transitions douloureuses au niveau national et des niveaux sans précédent de coordination et de coopération internationales. Mais cela ne se produit pas. Une action mondiale pour réduire les émissions est très loin de ce qui est nécessaire - et en attendant, bien qu'il soit controversé de le mentionner, la population mondiale grimpe toujours plus haut.

Notre défi démographique croissant

Les Nations Unies' Rapport World Population Prospects 2019 prévoit que d'ici 2027, l'Inde dépassera la Chine en tant que pays le plus peuplé du monde.

D'ici 2050, l'ONU prévoit que la population mondiale atteindra près de 10 milliards, contre 7.7 milliards aujourd'hui. Neuf pays devraient abriter plus de la moitié de cette croissance: l'Inde, le Nigéria, le Pakistan, le Congo, l'Éthiopie, la Tanzanie, l'Indonésie, l'Égypte et les États-Unis. La population de l'Afrique subsaharienne devrait doubler d'ici 2050 (une augmentation de 99%), tandis que l'Australie et la Nouvelle-Zélande devraient croître plus lentement (augmentation de 28%).

Alors que la population de la Terre atteint 10 milliards, est-ce que les Australiens font quelque chose sur le changement climatique? Le taux de croissance de la population mondiale ces dernières années. Perspectives de la population mondiale 2019, Nations Unies, CC BY

Étant donné la difficulté des politiques climatiques ici en Australie, pourquoi devrions-nous nous attendre à ce que cela soit plus faisable politiquement en Inde, par exemple, revendique le droit de se développer comme nous l'avons fait? Cependant, les arguments égoïstes des partisans du charbon australien sortir les Indiens de la pauvreté sont les questions sous-jacentes de l'autonomie nationale et du «droit» de se développer ne sont pas facilement réfutées.

Même parler de démographie demande des ennuis - surtout s'il se retrouve aux prises avec des questions de race, d'identité et le plus fondamental des droits de l'homme, le droit de se reproduire.

Si la réduction de la croissance démographique est clairement importante à long terme, elle n'est pas une solution miracle pour tous nos problèmes environnementaux. Dans l'intervalle, des recherches ont montré que le soutien éducation pour les filles dans les pays pauvres est l'une des choses les plus importantes que nous puissions faire maintenant pour résoudre ce problème.

Comment l'Australie peut faire preuve de leadership

Je pense que nous devons comprendre que les émissions mondiales n'ont pas d'accent, elles proviennent de nombreux pays et nous devons chercher une solution mondiale… - Le Premier ministre Scott Morrison sur Insiders, ABC, 12 Janvier 2020

C'est la défense centrale du business as usual: il est inutile que l'Australie fasse d'énormes sacrifices et 'naufrage'(ou transformer, selon votre point de vue) l'économie si personne d'autre ne le fait. Nous contribuons moins de 2% aux émissions mondiales de gaz à effet de serre, donc - une réclamation - nous ne pouvons pas faire vraiment de différence.

Comme indiqué dans mon livre de 2019, Populisme environnemental: la politique de la survie à l'anthropocène, des pays comme l'Australie peuvent jouer un rôle utile en montrant ce qu'un pays éclairé, avec la capacité et l'incitation à agir, pourrait faire. Si nous n'avons pas les moyens et les raisons environnementales impérieuses de faire des choix politiques difficiles mais significatifs, qui le fera?

Mais même dans le cas peu probable où les Australiens moderniseraient collectivement l'ensemble de l'économie selon des principes durables, il y aurait encore beaucoup de monde qui ne le ferait pas, ou ne pourrait même pas s'il le voulait. L'impératif de développement n'est vraiment pas négociable en Inde, en Chine et dans les États les plus pauvres de l'Afrique subsaharienne.

La Chine ouvrira-t-elle la voie?

Du point de vue privilégié des riches Australiens, la «bonne» nouvelle est que le empreinte écologique de l'Éthiopien moyen est sept fois plus petit que le nôtre. La moyenne de l'Inde est encore moins, malgré toute l'évolution récente. Cependant, les gens en Inde et en Éthiopie peuvent ne pas penser que c'est une bonne chose.

L'un des effets paradoxaux de la mondialisation est que chacun est de plus en plus conscient de sa place relative dans le schéma international des choses. La légitimité des gouvernements - en particulier des régimes autoritaires non élus comme la Chine - tourne de plus en plus autour de leur capacité à créer des emplois et à l'élévation du niveau de vie. Là où les gouvernements ne peuvent pas livrer, la population voter avec leurs pieds.

En tant que naturaliste Sir David Attenborough averti la semaine dernière, Les incendies actuels en Australie sont un autre signe que «le moment de la crise est venu». Il a appelé la Chine pour le leadership mondial qui nous manquait:

Si les Chinois viennent et disent: «Pas parce que nous sommes inquiets pour le monde mais pour nos propres raisons, nous allons prendre des mesures importantes pour réduire notre production de carbone […]», tout le monde tomberait dans la ligne, pense-t-on. Ce serait le grand changement que l'on pouvait espérer.

La Chine a sans doute déjà apporté la plus grande contribution à notre bien-être collectif avec sa politique de l'enfant unique, très controversée et désormais abandonnée. La population chinoise aurait été autour de 400 millions de personnes plus grand sans elle, nous rapprochant de la crise que craint Sir David.

Pour être clair, je suis ne préconisant le contrôle obligatoire de la population, ici ou partout. Mais nous devons envisager un avenir avec des milliards de personnes de plus, dont beaucoup aspirent à vivre comme les Australiens le font maintenant.

Pour l'avenir, les Australiens vont-ils essayer de continuer à vivre comme nous le faisons aujourd'hui? Ou déciderons-nous de donner un nouvel exemple de bien vivre, sans une empreinte écologique aussi lourde? Résoudre toutes ces énigmes ne sera pas facile; peut-être même pas possible. C'est une autre réalité déconcertante à laquelle nous devrons peut-être nous habituer.La Conversation

A propos de l'auteur

Mark Beeson, professeur de politique internationale, University of Western Australia

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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