Les lucioles et les éphémères sont les «canaris des mines de charbon» de nos cours d'eau

Les lucioles et les éphémères sont les «canaris des mines de charbon» de nos cours d'eau La présence d'éphémères et de mouches à pierre indique que l'eau propre est à proximité. Andrew / flickr, CC BY-NC

Les pêcheurs expérimentés reconnaissent que pour une truite, le «dîner de steak» ultime est un mouche à pierre ou éphémère. C'est pourquoi les amateurs de pêche à la mouche iront très loin pour imiter ces insectes gracieux, élégants et fragiles.

Je partage leur passion, mais pour différentes raisons. En tant qu'entomologiste qui a étudié les lucioles et les éphémères depuis plus de 40 ans, j'ai découvert que ces insectes ont une valeur bien au-delà du leurre de la truite - ils sont des indicateurs de la qualité de l'eau dans les cours d'eau et sont un élément crucial du réseau trophique plus vaste. Et ils ont des ennuis.

Collecte de bugs

J'ai été directeur du Musée CP Gillette de la diversité des arthropodes depuis 1986. Le plus grand frisson de ma carrière a été la collecte et l'ajout d'éphémères et de lucioles à notre collection.

Les lucioles et les éphémères sont les «canaris des mines de charbon» de nos cours d'eau Boris Kondratieff collectionnant des insectes aquatiques dans l'Oregon avec l'ancien étudiant Chris Verdone.

Pour trouver des spécimens, j'ai voyagé dans des cours d'eau vierges dans tous les États américains, au Canada, au Mexique, en Amérique centrale, au Brésil, en Équateur, dans la péninsule arabique et en Europe. Mes voyages de collection ont produit plus de 100 nouvelles espèces d'éphémères et de lucioles.

Un de mes favoris est littéralement tombé sur mes genoux alors que je battais un feuillage luxuriant le long d'un ruisseau immaculé dans le sud de l'Oregon en mai 2014. Le tapis battant est un moyen efficace d'échantillonner une végétation dense et au bord d'un ruisseau, où se cachent des insectes adultes. La feuille elle-même est faite de toile robuste tendue sur deux traverses en bois. Un bâton est utilisé pour faire tomber les insectes de la végétation sur la toile, où ils sont collectés.

Quand j'ai vu un gros insecte jaune et noir tomber sur ma feuille, j'ai tout de suite su qu'il s'agissait d'une nouvelle espèce de mouche des pierres, jusqu'alors inconnue de la science. J'étais extatique. Mes collègues et moi l'a ensuite décrit comme Kathroperla siskiyou, après les montagnes Siskiyou du sud de l'Oregon.

Les éphémères et les lucioles prospèrent dans l'eau non polluée - un fait que mes collègues et moi avons pu constater de première main lors de nos nombreuses expéditions. Non seulement nous voyons une plus grande abondance globale de ces insectes dans des cours d'eau propres, mais aussi une plus grande diversité d'espèces. Dans les zones polluées, nous observons exactement le contraire. Sans aucun doute, la présence ou l'absence d'éphémères et de lucioles dans un ruisseau est un indicateur fiable de la qualité de son eau.

Le rôle des éphémères et des lucioles dans la chaîne alimentaire est également fondamental. Les éphémères et les lucioles immatures consomment des algues, des plantes vivantes, des feuilles mortes, du bois et les uns des autres. Dans cette phase de nymphe, lorsqu'ils ont des branchies et vivent exclusivement sous l'eau, ils sont une source de nourriture importante pour de nombreux animaux plus haut dans la chaîne alimentaire, y compris les poissons et les échassiers. Lorsque les éphémères et les lucioles émergent de l'eau à l'âge adulte, elles sont une nourriture essentielle pour les araignées, d'autres insectes tels que les libellules et les demoiselles, et de nombreux types d'oiseaux et de chauves-souris.

Les lucioles et les éphémères sont les «canaris des mines de charbon» de nos cours d'eau Les éphémères sont au menu de ce jeune affamé. Keith Williams / flickr, CC BY-NC

Actuellement, les scientifiques estiment que 33% de tous les insectes aquatiques sont menacés d'extinction dans le monde entier. Beaucoup de ces espèces sont des éphémères et des lucioles. L'espèce d'éphémère Ephemera compar a déjà disparu au Coloradoet plusieurs d'autres espèces d'insectes aquatiques sont menacées dans mon pays d'origine.

La vie s'écoule dans un ruisseau

Moins de 1% de l'eau de la Terre est potable et disponible pour un usage humain. Le maintien de la qualité de l'eau est devenu un défi de plus en plus important en raison du grand nombre de produits chimiques que les gens utilisent dans la vie quotidienne et dans le commerce. Les contaminants courants tels que les sédiments, l'enrichissement organique, y compris les engrais et les déchets animaux et les métaux lourds, sont constamment se frayer un chemin dans les eaux, ainsi que. La baisse de la qualité de l'eau est comme une sirène de police alertant l'humanité des problèmes de pollution actuels, en cours et émergents.

Les lucioles et les éphémères sont les «canaris des mines de charbon» de nos cours d'eau Les plantations indigènes le long d'un cours d'eau peuvent réduire le ruissellement des eaux pluviales. Sheryl Watson / Shutterstock.com

L'une de mes grandes passions est d'éclairer les autres sur la manière de protéger la ressource naturelle la plus précieuse de la planète: les ruisseaux et les rivières. Individuellement, les citoyens peuvent faire la différence. Les eaux pluviales sont le principal problème de qualité de l'eau nationalement. Amélioration et plantation tampons riverains - c'est-à-dire les zones plantées près des cours d'eau - peut aider à prévenir les précipitations et le ruissellement des gicleurs. Les gens peuvent également prioriser l'utilisation de plantes indigènes uniquement; diminution des zones de tonte; le recyclage ou le compostage des déchets de jardin; utiliser moins ou pas d'engrais; éviter l'utilisation de pesticides; et l'ensachage des déchets d'animaux. Insister pour que les lois environnementales soient appliquées et renforcées contribuera également à réduire la pollution de l'eau.

Sans eau propre, la vie sur Terre deviendra difficile, voire impossible, pour les éphémères et les lucioles, sans parler des humains.

A propos de l'auteur

Boris Kondratieff, professeur d'entomologie et conservateur du CP Gillette Museum of Arthropod Diversity, Colorado State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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