Les objectifs climatiques de Paris peuvent être hors de portée

Les objectifs climatiques de Paris peuvent être hors de portée

La ville allemande de Munich: le dioxyde de carbone peut être beaucoup plus puissant que prévu. Image: Par Dimitry Anikin sur Unsplash

Les scientifiques trouvent que le dioxyde de carbone est plus puissant que prévu, ce qui signifie que les objectifs climatiques de Paris sur la réduction des gaz à effet de serre peuvent être inaccessibles.

Les arguments fébriles sur la façon dont le monde peut atteindre les objectifs climatiques de Paris sur la réduction des gaz à effet de serre qui sont à l'origine du chauffage mondial peuvent être une perte de temps. Une équipe internationale de scientifiques en a appris davantage sur les principaux gaz à effet de serre, le dioxyde de carbone (CO2) - et ce n'est pas une bonne nouvelle.

Des équipes dans six pays, utilisant de nouveaux modèles climatiques, affirment que le potentiel de réchauffement du CO2 est sous-estimé depuis des années. Les nouveaux modèles seront utilisés dans les projections de température révisées de l'ONU l'an prochain. S'ils sont exacts, les objectifs de Paris de maintenir l'augmentation de la température en dessous de 2 ° C - ou de préférence 1.5 ° C - appartiendra à un monde fantastique.

Beaucoup plus de données et de puissance de calcul sont devenues disponibles depuis la finalisation des projections actuelles du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) en 2013. «Nous avons maintenant de meilleurs modèles», Olivier Boucher, chef du Centre de modélisation climatique de l'Institut Pierre Simon Laplace à Paris, a déclaré l'agence de presse française AFP, et ils "représentent plus fidèlement les tendances climatiques actuelles".

Les projections des équipes soutenues par le gouvernement qui utilisent les modèles aux États-Unis, au Royaume-Uni, en France et au Canada suggèrent un avenir beaucoup plus chaud à moins que le monde n'agisse rapidement: les concentrations de CO2 qui, jusqu'à présent, devraient produire un monde seulement 3 ° C plus chaud que celui préindustriel les niveaux chaufferaient plus probablement la surface de la Terre de quatre ou cinq degrés Celsius.

"Si vous pensez que les nouveaux modèles donnent une image plus réaliste, alors il sera bien sûr plus difficile d'atteindre les objectifs de Paris, que ce soit 1.5 ° C ou deux degrés Celsius", Mark Zelinka a déclaré à l'AFP. Dr Zelinka, du Laboratoire national Lawrence Livermore en Californie, est l'auteur principal de la première évaluation par les pairs de la nouvelle génération de modèles, publiée plus tôt ce mois-ci dans la revue Geophysical Research Letters.

«La sensibilité au climat se situe entre 1.5 ° C et 4.5 ° C depuis plus de 30 ans. Si elle se déplace maintenant entre 3 ° C et 7 ° C, ce serait extrêmement dangereux »

Les scientifiques veulent établir combien la surface de la Terre se réchauffera avec le temps si la quantité de CO2 dans l'atmosphère double. L'augmentation de température qui en résulte, connue sous le nom Sensibilité climatique de la Terre, est un indicateur clé du climat futur probable. Le rôle joué par les nuages ​​est crucial.

"Comment les nuages ​​évoluent dans un climat plus chaud et s'ils vont exercer un effet de tempérage ou d'amplification a longtemps été une source majeure d'incertitude", a déclaré Joeri Rogelj, chercheur à l'Imperial College de Londres, auteur principal du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) sur le budget mondial du carbone - la quantité de gaz à effet de serre qui peut être émise sans dépasser un plafond de température donné. Les nouveaux modèles reflètent une meilleure compréhension de la dynamique des nuages ​​qui renforcent l'impact du réchauffement du CO2.

Pendant la plupart des 10,000 2 dernières années, la concentration de CO280 dans l'atmosphère était presque constante de 19 parties par million (ppm). Mais au début du XIXe siècle et de la révolution industrielle, alimentée par le pétrole, le gaz et le charbon, le nombre de molécules de CO2 dans l'air a fortement augmenté. Aujourd'hui, la concentration est de 412 ppm, soit une augmentation de 45% - la moitié au cours des trois dernières décennies.

L'an dernier seulement, l'activité humaine a injecté plus de 41 milliards de tonnes de CO2 dans l'atmosphère, soit environ cinq millions de tonnes par heure.

Des impacts déjà évidents

Avec un seul degré Celsius de réchauffement au-dessus des niveaux historiques jusqu'à présent, le monde doit déjà faire face à des vagues de chaleur de plus en plus meurtrières, des sécheresses, des inondations et des cyclones tropicaux rendus plus destructeurs par la montée des mers.

À la fin des années 1970, les scientifiques s'étaient fixés sur une sensibilité climatique probable de 3 ° C (plus ou moins 1.5 ° C), correspondant à environ 560 ppm de CO2 dans l'atmosphère. Cette évaluation est restée pratiquement inchangée - jusqu'à présent.

"En ce moment, il y a un débat extrêmement animé au sein de la communauté de la modélisation du climat", a déclaré un scientifique du système terrestre. Johan Rockström, directeur de l'Institut allemand de recherche sur l'impact du climat à Potsdam.

"Vous avez 12 ou 13 modèles montrant une sensibilité qui n'est plus de 3 ° C, mais plutôt de 5 ° C ou 6 ° C avec un doublement de CO2", a-t-il expliqué à l'AFP. "Ce qui est particulièrement inquiétant, c'est que ce ne sont pas les valeurs aberrantes."

Science sérieuse

Des modèles provenant de France, du Département américain de l'énergie, du Met Office britannique et du Canada montrent une sensibilité au climat de 4.9 ° C, 5.3 ° C, 5.5 ° C et 5.6 ° C respectivement, a déclaré le Dr Zelinka. «Vous devez prendre ces modèles au sérieux - ils sont très avancés et à la pointe de la technologie.»

Parmi les 27 nouveaux modèles examinés dans son étude, ceux-ci figuraient également parmi ceux qui correspondaient le mieux au changement climatique au cours des 75 dernières années, ce qui suggère une validation supplémentaire de leur exactitude.

Mais d'autres modèles qui alimenteront le prochain rapport d'évaluation majeur du GIEC ont constaté des augmentations beaucoup plus faibles, bien que presque toutes étaient plus élevées que les estimations précédentes. Les scientifiques testeront et contesteront les nouveaux modèles avec rigueur.

"Le jury est toujours absent, mais c'est inquiétant", a déclaré Rockstrom. «La sensibilité au climat se situe entre 1.5 ° C et 4.5 ° C depuis plus de 30 ans. Si elle se déplace maintenant entre 3 ° C et 7 ° C, ce serait extrêmement dangereux. » - Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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