L'avenir nucléaire du Royaume-Uni dépend de la taxe sur l'électricité

L'avenir nucléaire du Royaume-Uni dépend de la taxe sur l'électricité

Centrales nucléaires Sizewell A et B - bientôt suivi, espère EDF, par Sizewell C. Image: Par Helen Hanley, via Wikimedia Commons

Le nouveau Premier ministre britannique, Boris Johnson, doit bientôt décider de sauver ou non l'avenir nucléaire du Royaume-Uni avec une taxe sur l'électricité impopulaire.

La pression monte sur le nouveau gouvernement conservateur du Royaume-Uni pour sauver son programme nucléaire grâce à une taxe sur l'électricité, pour jeter une bouée de sauvetage à le géant nucléaire français en difficulté EDF, qui veut construire de plus gros réacteurs dans le sud de l'Angleterre malgré sa situation financière précaire.

Le gouvernement britannique a consulté sur ce qui équivaut à une taxe nucléaire proposée, qui obligerait chaque consommateur d'électricité à payer une redevance pouvant aller jusqu'à 50 £ par an sur ses factures pendant la construction des nouvelles centrales, ce qui éviterait à l'entreprise française assiégée d'avoir pour financer le projet lui-même.

Boris Johnson, le Premier ministre britannique, devra peser les inconvénients de l'abandon des projets de construction de nouveaux réacteurs par rapport à l'effet que la nouvelle taxe aurait sur le soutien électoral de ses nouveaux partisans conservateurs. Beaucoup de ceux qui ont voté pour lui aux élections générales du mois dernier l'ont porté au pouvoir en changeant le soutien de leur choix traditionnel, le parti travailliste d'opposition.

EDF souhaite vivement obtenir un engagement financier à durée indéterminée pour financer sa nouvelle station, Sizewell C sur la côte est de la Grande-Bretagne. Il est prévu de contenir deux réacteurs européens à eau sous pression de 1,640 XNUMX mégawatts. Les critiques disent que plus la décision est retardée, plus il devient clair que les réacteurs sont trop chers et aussi inutiles.

Vous perdez du soutien?

Avec les énergies renouvelables, notamment l'éolien et le solaire, désormais bon marché et populaires, et les centrales nucléaires toujours en retard et dépassant le budget, EDF est inquiet de voir son propre soutien politique diminuer.

Les risques électoraux pour Johnson sont clairs. La version américaine de la taxe nucléaire proposée par les Britanniques, appelée Early Cost Recovery, avait des clients américains de l'électricité payer d'avance pour une centrale nucléaire, l'usine VC Summer en Caroline du Sud. Mais les consommateurs se sont retrouvés avec une dette de 10 milliards de dollars (7.7 milliards de livres sterling) pour les centrales nucléaires annulées et 13.5 milliards de dollars (10.4 milliards de dollars) de dépassements de coûts, sans réacteurs en ligne.

Et les chances d'annulation de Sizewell C sont élevées, même si ses coûts sont garantis. Si un papier, Financement du projet Hinkley Point C, vient de paraître, est correct, EDF est déjà en grande difficulté financière.

Selon son auteur, Steve Thomas, professeur émérite de politique énergétique à l'Université de Greenwich à Londres, c'est impossible pour EDF de financer la réalisation de sa station Hinkley Point C dans l'ouest de l'Angleterre, à moins que le gouvernement britannique ne trouve un moyen de payer le coût en capital.

«Le Premier ministre est réputé avoir un penchant pour les éléphants - surtout s'ils sont blancs. EDF le pousse à soutenir un autre éléphant blanc - une nouvelle centrale nucléaire à Sizewell »

Le journal indique que la centrale à deux réacteurs en construction épuise si gravement les finances d'EDF qu'elle ne pourra pas payer les coûts de construction (environ 11 milliards de livres sterling) qu'elle n'a pas encore trouvés.

Selon le professeur Thomas, EDF est confronté à un effondrement financier en raison de la priorité qu'il doit accorder au redressement coûteux de la plupart de ses 58 réacteurs en France afin de les faire fonctionner en toute sécurité. En conséquence, si Hinkley Point doit être achevé, il a besoin d'un engagement financier à durée indéterminée, à la fois des fonds publics britanniques et français.

Son rapport dit: "La voie raisonnable est d'abandonner l'usine maintenant avant que plus d'argent public ne soit gaspillé."

Malgré le fait que, comme le dit le rapport, EDF est actuellement endetté à hauteur de 37.4 milliards de livres sterling sans inclure un grand nombre de ses passifs nucléaires, il poursuit officiellement ses plans non seulement pour achever Hinkley Point C d'ici 2025, mais aussi pour commencer la construction de Sizewell C dans deux ans.

Cela semble désormais dépendre de Boris Johnson obligeant le consommateur britannique à payer à l'avance.

Taxe sur tous

Tom Burke, co-fondateur et président du groupe de réflexion vert E3G, a déclaré au Climate News Network: «Le Premier ministre est réputé avoir un penchant pour les éléphants - surtout s'ils sont blancs.

«EDF le pousse à soutenir un autre éléphant blanc - une nouvelle centrale nucléaire à Sizewell. Pour payer cela, EDF souhaite qu'il prélève une taxe nucléaire sur chaque consommateur d'électricité du pays.

«Ils seront obligés de payer EDF bien avant que Sizewell ne fournisse réellement de l'électricité, et même s'ils obtiennent leur propre électricité auprès de fournisseurs verts qui rejettent l'électricité nucléaire qui, malgré les affirmations contraires de l'industrie, n'est pas zéro carbone.

«Cette distorsion coûteuse du marché de l'électricité sera vendue sous la bannière incompréhensible d'être un Financement de la base d'actifs réglementés (BAR) pour masquer le fait que c'est simplement une taxe sur les électeurs de payer pour une source d'électricité non rentable.

Peu de foi

«Nous savons que ce n'est pas rentable parce que personne dans les banques ou les maisons d'investissement n'est prêt à investir dans ce secteur sans une telle mesure, qui est similaire à celle que le gouvernement chinois utilise pour forcer les consommateurs chinois à payer pour des mégaprojets d'énergie gaspilleuse comme le barrage des Trois Gorges. "

Jusqu'à présent, le gouvernement n'a fait aucun commentaire officiel sur ce qu'il propose de faire, à la suite d'une consultation publique de l'automne dernier sur la BAR. Peu de personnes extérieures ont une grande confiance dans le ministère gouvernemental responsable, le Département de la stratégie commerciale, énergétique et industrielle, qui est censé prendre la décision. Il est de toute façon susceptible d'être renvoyé au Premier ministre car il est si important sur le plan politique.

Pour certains, l'enthousiasme persistant du ministère pour l'énergie nucléaire alors que tout indique qu'elle n'est pas rentable est incompréhensible. Cependant, la construction de huit nouvelles centrales nucléaires reste une politique officielle.

Le ministère a une réputation d'avoir gravement tort dans ses prévisions. Par exemple, son affirmation selon laquelle de nouvelles centrales nucléaires étaient nécessaires était fondée sur une prédiction en 2010 que le Royaume-Uni consommerait 15% d'électricité en plus d'ici 2020. En fait, la demande a diminué d'année en année et le pays consomme 15% de moins.

Donc, selon la propre mesure du ministère, de nouvelles centrales nucléaires ne sont pas nécessaires. Cependant, cela n'a jusqu'à présent eu aucun effet sur la politique. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [EMAIL PROTECTED]


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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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