Comment transformer votre cour en une oasis écologique

Comment transformer votre cour en une oasis écologique
La propriété de 0.24 acre de Toni Genberg en Virginie est certifiée comme habitat Audubon at Home, ce qui signifie que ses plantes indigènes en font un endroit bénéfique pour les oiseaux, les insectes, les papillons et les animaux.

Pendant des années, Toni Genberg a supposé qu'un jardin sain était un habitat sain. C'est ainsi qu'elle a abordé l'aménagement paysager autour de sa maison dans le nord de la Virginie. Lors de ses voyages au centre de jardinage local, elle privilégierait l'esthétique, achetant tout ce qui avait l'air joli, "qui était généralement des plantes ornementales ou envahissantes", dit-elle. Puis, en 2014, Genberg a assisté à une conférence de Doug Tallamy, professeur d'entomologie à l'Université du Delaware. «J'ai appris que je mourais de faim de notre faune», dit-elle.

Le problème, a expliqué Tallamy, est lié à l'alimentation difficile des insectes phytophages. La plupart de ces insectes - environ 90% - se nourrissent et se reproduisent uniquement sur certaines espèces de plantes indigènes, en particulier celles avec lesquelles ils partagent une histoire évolutive. Sans ces adaptations soigneusement réglées de plantes spécifiques, les populations d'insectes souffrent. Et parce que les insectes eux-mêmes sont une source de nourriture clé pour les oiseaux, les rongeurs, les amphibiens et autres bestioles, cette dépendance à l'égard des indigènes - et les conséquences de ne pas en avoir - fait son chemin dans la chaîne alimentaire. Au fil du temps, des paysages composés principalement de plantes envahissantes ou non indigènes pourraient devenir des zones mortes.

Comment transformer votre cour en une oasis écologiqueComment transformer votre cour en une oasis écologiqueEn haut, Toni Genberg. En bas, un énorme bourdon (Bombus sp.) Visite une bergamote sauvage (Monarda fistulosa) dans l'arrière-cour de Genberg en Virginie. Photos de Toni Genberg.

Les terres cultivées peuvent être tout aussi destructrices, représentant près de 20% de toutes les terres aux États-Unis. Et cela ne comprend même pas la plus grande culture irriguée du pays. Couvrant plus de 40 millions d'acres aux États-Unis, la pelouse herbeuse consomme une superficie à peu près la taille de la Nouvelle-Angleterre - des terres qui, pour la conservation de l'habitat, pourraient tout aussi bien être des chaussées.

Compte tenu du peu d'habitat et de nourriture que ces monocultures fournissent, et de la quantité incroyable de ressources dont elles ont besoin, se demande-t-on pourquoi les populations mondiales d'insectes sont en chute libre?

Mais il existe des solutions. L'une, au moins en théorie, est assez simple: plantez plus d'espèces indigènes. C'est une vocation qui a parlé à un nombre croissant de gestionnaires de parcs, de jardiniers amateurs et de paysagistes, dont beaucoup tracent une ligne d'inspiration directe pour Tallamy. Ses recherches ont aidé à renverser des décennies de pratiques horticoles nuisibles, nous obligeant à repenser la façon dont nous avons tendance à la fois dans les espaces publics et privés.

Syndrome de savane

Au lieu de monocultures, les paysages avec une biomasse d'espèces indigènes plus grande et plus diversifiée aident à soutenir les pollinisateurs, à séquestrer le carbone, à capturer le ruissellement et à reconstruire les habitats. Une étude récente les habitats trouvés avec deux ou trois espèces d'arbres indigènes sont en moyenne de 25 à 30% plus productifs que les monocultures, ce qui signifie qu'ils contribuent beaucoup plus de nourriture et d'énergie à un écosystème. Les habitats avec cinq espèces d'arbres indigènes étaient 50% plus productifs. La faune est attirée par des terres regorgeant de plantes indigènes.

jardinageDoug Tallamy, professeur d'entomologie, travaille à promouvoir la plantation de plantes indigènes à la place du gazon. Photo de Cindy Tallamy.

Pour les personnes qui souhaitent mener une vie plus durable, le simple message de planter plus d'espèces indigènes est à la fois productif et gratifiant - un contraste rafraîchissant avec consumériste exhortations qui attribuent le problème collectif de l'effondrement de l'environnement aux choix d'achat individuels. Comme toute autre chose, un véritable changement doit se produire au niveau macro, surtout en ce qui concerne le gazon en plaques - une culture aux racines culturelles profondes, voire évolutives.

Les sociobiologistes appellent le «syndrome de la savane» la préférence des humains pour de vastes étendues d'herbe basse. Les prairies ouvertes ont permis à nos ancêtres primitifs de surveiller les prédateurs. Donc, même aujourd'hui, à un niveau profond, nous nous sentons plus en sécurité quand nous pouvons voir à l'horizon.

La pelouse est le paysage par défaut, mais ce n'est pas obligatoire.

Jusqu'à l'ère industrielle, les exigences de l'agriculture tenaient les pelouses à distance. Ils étaient considérés principalement comme des symboles de statut indiquant qu'une personne avait suffisamment d'argent pour éliminer les exigences territoriales des terres agricoles. L'invention de la tondeuse à gazon a démocratisé la pelouse et a en outre ancré son emprise pathologique sur notre psychisme.

Mais les pelouses nécessitent d'énormes quantités d'eau et souvent des traitements chimiques pour les entretenir, sans parler des émissions produites par les tondeuses à gazon à deux cycles. Selon l'Environmental Protection Agency, faire fonctionner une tondeuse à gazon pendant une heure émet autant de pollution atmosphérique comme conduire une voiture typique à 100 miles. Cette allocation des ressources devient de plus en plus difficile à justifier à mesure que le changement climatique continue d'assécher les habitats autrefois productifs. En tant que monoculture, les pelouses déplacent les paysages qui pourraient profiter aux personnes, aux plantes, aux animaux et aux insectes. Il est temps pour nous de reconsidérer les pelouses à grande échelle, ont conclu plusieurs chercheurs.

Compte tenu de l'enracinement des pelouses dans l'imaginaire américain, les déraciner nécessitera des concessions mutuelles. Les défenseurs disent que nous avons besoin d'un changement de culture ainsi que de politiques qui le soutiennent.

«Alors que les changements climatiques et les sécheresses s'aggravent, nous pourrions arriver à un point où il y a un soutien politique pour interdire les pelouses», explique Sarah B. Schindler, professeur de droit à l'Université du Maine, qui a écrit plusieurs articles sur l'autorité légale des municipalités. pour interdire les pelouses. «Je pense que nous assistons à un changement de normes, et je pense qu'une partie de cela est liée à une prise de conscience croissante de la catastrophe climatique.»

jardinageDe nombreuses espèces indigènes affluent vers la propriété de Genberg, notamment les chardonnerets américains qui mangent des graines de conifleur orange (Rudbeckia fulgida). Photo de Toni Genberg.

Une partie de ce travail consiste simplement à accroître la sensibilisation. Beaucoup de gens ne pensent pas à la possibilité que leurs cours soient autre chose que du gazon. Comme le dit Tallamy, la pelouse est le paysage par défaut, mais ce n'est pas obligatoire. "Les gens ne réalisent pas qu'il existe une alternative."

Choisir des plantes indigènes

Certaines communautés commencent à imposer des alternatives. Dans Californie, Coloradoet Arizona, où les pénuries d'eau sont une crise croissante, les villes offrent des rabais pour chaque pied carré de pelouse remplacé par des paysages indigènes ou économes en eau - un processus connu sous le nom de «xeriscaping». Dans des climats plus humides, Washington, DCet villes de Nebraska, Etat de Washington, Iowaet Minnesota ont mis en œuvre des programmes de rabais pour la plantation de jardins pluviaux, qui captent et infiltrent plus de ruissellement que d'herbe. La ville de Alexandria, Virginie, a récemment modifié sa tonte municipale pour permettre la croissance de prairies et de clairières dans les parcs de la ville. 

Dans tout le pays, des groupes locaux plaident pour la plantation d'indigènes sur les bords des routes, les médianes, les campus et les parcs. Certains, comme Nourriture pas des pelouses, encouragent les propriétaires et les quartiers à remplacer les pelouses par des plantes comestibles pour établir la souveraineté alimentaire et la sécurité alimentaire au sein de leurs communautés. D'autres adoptent une approche plus clandestine en plantant des «jardins de guérilla» ou en lançant des «bombes à graines» dans des lots et des propriétés abandonnés où ils n'ont pas le droit légal de jardiner.

jardinage On voit souvent des colibris à gorge rubis visiter les fleurs cardinales (Lobelia cardinalis) sur la propriété de Genberg. Photo de Toni Genberg.

«Une chose que nous avons apprise de nos recherches, c'est qu'il y a de la place pour le compromis», dit Tallamy. La plantation indigène ne doit pas être tout ou rien pour faire la différence. Il a donné l'exemple de la reproduction de la mésange: Si vous avez au moins 70% de biomasse végétale indigène dans un habitat donné, vous pouvez avoir une reproduction durable de la mésange. "Cela vous donne 30% pour les plantes vivaces et exotiques et autres plantes ornementales."

Les recherches de Tallamy sur la relation entre les plantes indigènes et les insectes ont inspiré les jardiniers à faire plus que simplement transformer leurs cours en oasis indigènes. Beaucoup créent maintenant des ressources pour permettre aux autres de faire de même.

La National Wildlife Federation a créé un outil web de recherche de plantes indigènes, qui permet aux utilisateurs de brancher un code postal pour trouver des arbres, des arbustes et des plantes originaires de leur région. Suite à sa révélation horticole, Toni Genberg crée ChooseNatives.org, une ressource pour aider les utilisateurs à trouver, acheter et découvrir les plantes indigènes. Depuis son passage aux autochtones, Genberg elle-même a vu toutes sortes d'animaux sauvages revenir dans une propriété qui, auparavant, n'était qu'un simulacre de banlieue.

Matt Bright a fondé l'organisation caritative à but non lucratif Earth Sangha dans le but de propager et de restaurer les communautés de plantes indigènes locales dans la région de DC. «Nous avons établi des records pour le nombre total de plantes distribuées depuis notre pépinière de plantes sauvages pendant quatre années consécutives», dit-il. «Et dans l'ensemble, la tendance a été à une demande accrue de tous les coins, que ce soit des gestionnaires de parc et des écologistes, des propriétaires de maisons ou des entreprises d'aménagement paysager.»

La biodiversité parmi les bâtiments

Mais s'éloigner des pelouses est compliqué par le fait que les municipalités ont depuis longtemps adopté des règles appelées «ordonnances contre les mauvaises herbes», qui nécessitent une courte couverture du sol pour des raisons purement esthétiques. Cela rend effectivement obligatoire la plantation et l'entretien des pelouses, comme le font de nombreuses lois de zonage locales et règlements administratifs de la HOA. Et ces règles ne sont pas toujours prises à la légère. Au Michigan il y a quelques années, une femme face à la prison pour avoir cultivé un potager dans sa cour avant au lieu de la pelouse.

jardinageUne abeille à longues cornes visite une échinacée orange (Rudbeckia fulgida) dans l'arrière-cour de Genberg. Photo de Toni Genberg.

Les gens ne veulent pas qu'on leur dise qu'ils ne peuvent pas avoir leur pelouse, mais ils ne veulent pas non plus qu'on leur dise qu'ils ont avoir une pelouse.

L'éléphant dans la pièce, bien sûr, est un droit de propriété. Les limites et les exigences peuvent inspirer des contrecoups. Comme Genberg le fait remarquer, "les Américains ne veulent pas savoir quoi faire, surtout en ce qui concerne leurs propriétés."

C'est pourquoi Tallamy s'est concentré sur la discussion avec le public au lieu d'avancer une réglementation descendante. Les lois, en particulier les interdictions, ont besoin du soutien du public pour être adoptées. Pour même penser à réglementer les pelouses, vous devez d'abord changer la culture qui les entoure. Comme le montrent des gens comme Toni Genberg et Matt Bright, le message de Tallamy résonne.

«Ce que vous faites sur votre propriété affecte tout le monde», dit Tallamy. Les plantes non indigènes ou ornementales peuvent ne pas ressembler à des polluants, mais d'un point de vue écologique, elles le sont. Les recherches de Tallamy le confirment: un nouveau document de son équipe montre à quel point les plantes non indigènes sont efficaces pour détruire les habitats locaux.

«Nous avons comparé les communautés de chenilles des haies envahies par des non-indigènes aux haies principalement indigènes», explique-t-il. "Il y a une réduction de 96% de la biomasse des chenilles lorsqu'ils ne sont pas natifs, donc si vous êtes un oiseau et que vous essayez d'élever vos petits, vous venez de perdre 96% de votre nourriture."

jardinageUn oiseau bleu qui décolle avec son repas. Photo de Doug Tallamy.

Mais il y a un revers, dit-il. Si vous retirez les espèces envahissantes et y introduisez les plantes indigènes, vous venez de créer 96% PLUS alimentaire.

Et ce n'est pas une tendance de jardinage réservée aux banlieues américaines et aux terres protégées. À Manhattan, le centre urbain le plus densément peuplé du pays, les autorités ont converti une ligne de chemin de fer abandonnée en un parc public appelé High Line, avec une politique de plantation d'au moins 50% d'espèces indigènes.

«Il y a des papillons monarques là-bas, il y a toutes sortes d'abeilles indigènes, ce qui m'a vraiment surpris», dit Tallamy. "Si vous pouvez le faire à Manhattan, vous pouvez le faire n'importe où."

A propos de l'auteur

Tyler Wells Lynch est un écrivain indépendant dont le travail est apparu dans Vice, Gizmodo, Wirecutter, USA Today, The Rumpus, et le Huffington Post. Il habite dans le Maine.

Cet article a paru sur OUI! Magazine

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