Comment la permaculture aide les survivants des incendies à se rétablir

Comment la permaculture aide les survivants des incendies à se rétablir
Les survivants du feu de camp en Californie travaillent ensemble pour soigner la terre et les uns après les autres après l'incendie mortel.

Lors d’un après-midi printanier, fin avril, 2019 a rassemblé à peu près tous les membres de la famille 75 lors du premier week-end de restauration d’un feu de camp, dans une ferme située à quelques kilomètres au sud-ouest de Paradise, en Californie. La petite ferme privée, nichée à proximité d'un vaste pâturage de vaches s'étendant de l'est vers la zone de brûlage, était à l'abri du feu de camp. Mais au paradis, des traces de l'incendie dévastateur subsistent: véhicules incendiés, longues files de camions de ramassage de débris qui se faufilent vers la route, panneaux d'affichage d'encouragement (et annonces dans les compagnies d'assurance) pour les survivants et affiches remerciant les premiers intervenants.

Après le feu de camp 2018, la petite ville boisée a été ravagée. 10% de maisons debout—Les résidents ont la tâche énorme de reconstruire leur communauté. Pour les habitants, cela signifie la reconstruction des maisons et des entreprises. Mais cela signifie également la restauration écologique des contreforts brûlés de la Sierra Nevada.

Matthew Trumm, fondateur du projet de restauration des feux de camp, espère que son projet fera les deux.

Les amis de Trumm sont propriétaires de la ferme où les participants du camp de restauration se sont réunis pendant trois jours pour lancer le projet, prenant des mesures précoces pour aider les terres et les habitants à se remettre des incendies meurtriers.

Avec le camp de fin de semaine, Trumm et une douzaine d’organisateurs de ce camp souhaitaient rassembler les gens pour commencer à s’organiser en vue du rétablissement à long terme du paradis. Les activités ont consisté en une formation en conception régénérative et en restauration écologique, y compris une journée consacrée aux projets de permaculture à la Pine Ridge School de Magalia, l’une des rares écoles restées dans la zone de brûlage du feu de camp. Le dernier jour du camp, des comités ont été formés pour répondre aux besoins actuels en matière de reconstruction des infrastructures pour les abris, l’eau et l’énergie.

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Matthew Trumm, fondateur du projet de restauration des incendies de camp, dirige les bénévoles lors d'une journée de travail à la Pine Ridge School, l'une des rares écoles épargnées par le feu de camp. Photo de Gerard Ungerman.

Lorsque les campeurs sont arrivés, ont installé leurs tentes et se sont installés pour le week-end, Trumm les a dirigés vers des toilettes à compost à proximité, une tente de premiers soins et une cuisine extérieure. Des arbres entouraient un foyer entouré de ballots de paille, où le groupe partageait les repas et discutait de l'agenda du week-end. La ferme a été conçue selon les principes de la permaculture, un système de culture qui crée une agriculture ou une horticulture permanente en utilisant des ressources renouvelables et un écosystème autonome.

Parmi les campeurs, il y avait des survivants du feu de camp de Paradise et de Concow, des volontaires de la ville voisine de Chico et certains d'entre eux qui ont conduit plusieurs heures pour aider aux efforts de rétablissement.

«C’est une expérience», a déclaré Trumm aux agriculteurs, aux constructeurs et aux organisateurs communautaires qui sont venus aider. "Bienvenue à l'expérience!"

L '«expérience» de Trumm est basée sur les travaux de l'écologiste et réalisateur John D. Liu, qui a documenté le projet de réhabilitation du bassin versant du plateau de Loess, une opération de restauration qui a débuté à 1994 dans une région de plusieurs kilomètres carrés située le long du bassin du Fleuve Jaune en Chine. Liu a ensuite créé des camps de restauration des écosystèmes qui ont permis de récupérer des terres excessivement pâturées et cultivées dans des environnements arides.

Jusqu'à présent, Liu a créé des camps dans deux pays. Depuis 2017 en Espagne, de nombreux campeurs du Camp Altiplano s’emploient à réhabiliter les écosystèmes naturels et agricoles dégradés, affectés par une agriculture industrielle à long terme. Le Camp Via Organica, près de San Miguel de Allende, au Mexique, vise à fournir aux campeurs une expérience pratique de la restauration des écosystèmes et des techniques d’agriculture régénérative. À travers les camps, Liu vise à restaurer les habitats dégradés et à améliorer la vie des agriculteurs et des économies agricoles locales, tout en fournissant une formation pratique à ceux qui travaillent à la récupération des terres.

Les camps de Liu n'ont pas encore abordé la reprise après sinistre, et aucun n'a été introduit aux États-Unis. Le camp en Californie est le premier camp aux États-Unis et le premier à appliquer les principes de Liu à la récupération des feux de forêt.

Trumm a commencé à étudier la permaculture 12 il y a quelques années, après avoir quitté sa vie de DJ dans la région de la baie de San Francisco et s'être rendu sur les terres de sa famille, dans les collines au sud-est de Paradise. Là-bas, il a commencé à vivre sur la grille et à cultiver sa propre nourriture, ce qui l'a finalement amené à suivre un cours de conception en permaculture. Puis, il y a environ cinq ans, Trumm a découvert le travail de Liu et lui a envoyé un courrier électronique pour discuter de certains projets.

«Il m'a immédiatement proposé de faire partie du conseil pour les camps de restauration de l'écosystème», explique Trumm à propos de leur première conversation téléphonique. "C'est la première fois que j'entends parler des camps de restauration des écosystèmes, et c'était deux semaines avant l'incendie."

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Les volontaires remplacent les rampes de la salle de classe. Photo de Dani Burlison.

Quand les incendies se sont allumés, dit Trumm, il a repensé à une phrase que Liu avait utilisée dans bon nombre de ses vidéos de restauration: "Rassemblons-nous autour du feu de camp et restaurons le paradis." Le message est clair pour Trumm; il doit organiser un camp pour aider à reconstruire. la ville de paradis.

Les communautés de Paradise, Magalia, Pulga et Concow du comté de Butte ont devant elles un long chemin de récupération. En plus du feu de camp détruisant plus de 150,000 acres (miles carrés) de quartiers et une grande partie de la ville centrale et de nombreuses écoles - presque des structures 240 au total - les résidents qui sont retournés à des maisons indemnes parmi les pins ponderosa traitent avec de l'eau toxique . On estime que le réseau de distribution d’eau de la ville contient jusqu’à 19,000 kilomètres de gazoduc contaminés par du benzène et d’autres composés organiques volatils.

À la fin du mois de juin, un peu plus de 50% des débris d’incendie avaient été enlevé. Entrer au paradis de l'ouest est un rappel déchirant de la dévastation du feu de camp. Skyway Boulevard est bordé de marqueurs commémoratifs 85, un pour chaque vie perdue dans la catastrophe.

À la Pine Ridge School, accessible après avoir parcouru des kilomètres de la zone brûlée qui a ravagé la forêt environnante et à quelques mètres de son périmètre, Trumm est déterminée à créer un lieu sûr pour les étudiants tout en démontrant l’importance de la collaboration communautaire.

"Parce que vous amenez la prochaine génération à réfléchir à ce sujet, vous guérissez la prochaine génération."

La petite école élémentaire d'environ 450 est l'une des seules écoles à avoir survécu au sentier du feu de camp. À environ un kilomètre de 5, au bout de la rue, se trouve Paradise, où huit des neuf écoles du district ont été détruites. Certains des étudiants déplacés ont été transférés à Pine Ridge.

En février, Pine Ridge était le lieu de rencontre du gouverneur de Californie, Gavin Newsom, et d’autres représentants officiels pour discuter des fonds de récupération pour la région. Après les incendies, Pine Ridge a ajouté des enseignants de septième et huitième classes aux classes allant de la maternelle à la sixième année pour accueillir les élèves d’autres écoles, dont beaucoup venaient d’un logement neuf ou temporaire à Chico.

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Les membres de la communauté ont fait don d'arbres indigènes et d'arbres fruitiers à planter à l'école. Photo de Dani Burlison.

À l'école, des cornouiller et des pins à fleurs sont encore éparpillés sur le campus; L'incendie a épargné une grande partie de l'école, à l'exception d'un petit bâtiment situé au bord du campus.

Lors de la restauration à l'école, les campeurs et les autres volontaires de la ville ont enlevé les anciennes balustrades situées le long des allées et reconstruit les rampes d'accès aux salles de classe. D'autres ont planté des arbres et des arbustes indigènes ainsi qu'un petit jardin scolaire près de l'entrée du campus, contrastant avec les kilomètres de quartiers brûlés que les étudiants traversent tous les jours pour se rendre à l'école. Et d'autres ont creusé un fossé de drainage pour une zone de l'école où l'eau s'accumule pendant la saison des pluies.

Tout au long de la journée, le sentiment d'appartenance à une communauté dans la petite ville à flanc de colline est resté fort alors que les volontaires partageaient des collations et discutaient avec espoir de reconstruire leurs maisons tout en travaillant ensemble sur des projets sur le campus.

Bien qu'environ 150 se soit déplacé pour la journée de travail, y compris les campeurs, le personnel de l'école, les parents d'enfants qui fréquentent Pine Ridge et un groupe de l'Université de Stanford, le projet est petit comparé au nombre de destructions subies juste à l'extérieur de ses portes.

Trumm a dit qu'ils devaient commencer petit. Et comme il se trouve au centre de la zone de brûlage et a été utilisé comme lieu de rencontre pour la communauté depuis les incendies, l’école est un lieu central pour commencer le processus de reconstruction, a déclaré Trumm. «En permaculture, nous parlons de zones», a-t-il déclaré. «Zone One est l'endroit juste devant votre porte arrière, non? La chose qui nécessite le plus d'attention. C'est l'endroit où vous conservez votre stock de plantes le plus précieux, vos objets de valeur et vos objets sensibles. Quand j'essaie d'y penser à grande échelle pour une zone sinistrée comme celle-ci, c'est ce que je pense derrière (en commençant par l'école). ”

«Parce que vous amenez la prochaine génération à réfléchir à ce sujet, vous guérissez la prochaine génération», a-t-il ajouté.

Certains s'interrogent sur l'opportunité de reconstruire les villes de régions sujettes au feu. Ce sont des régions qui, selon le US Forest Service, ont vu passer de 30.8 à 43.4 un million de foyers (une augmentation de 41%) entre 1990 et 2010.

La région du nord de la Californie, où Paradise se trouvait auparavant, est l'une de ces régions sujettes aux incendies. Alors que le changement climatique continue d’entraîner des températures plus élevées et des précipitations plus faibles en Californie, les saisons des feux devraient s’aggraver dans tout l’état, selon un nouvelle étude.

Mais Paradise - et le comté de Butte en général - est une région largement ouvrière. Selon un rapport d'évaluation de la santé du comté de 2016 Butte, le revenu médian du comté était d'environ 43,000 $ et près de 60% des enfants étaient admissibles à des programmes de repas scolaires gratuits ou à tarif réduit avant l'incendie. Pour beaucoup, se rendre dans des régions plus chères de la Californie, qui connaissent encore une grave pénurie de logements abordables, n’est pas une option envisageable.

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Les volontaires creusent un fossé de drainage à l'école. Photo de Dani Burlison.

Une personne qui veut reconstruire sa maison - et qui a assisté au camp de restauration ce week-end - est un homme connu sous le nom de Pyramid Michael dans la communauté de Paradise. Ancien combattant de 70 et ouvrier du bâtiment devenu massothérapeute, Michael a passé des années 10 à concevoir et à construire une maison écoénergétique à énergie solaire passive à Paradise. Il a récemment effectué un «permablitz» - un projet complet de permaculture - sur sa propriété, qui consistait notamment à planter un jardin et une petite forêt vivrière et à installer un système de captage des pluies.

«Nous devons mieux comprendre la manière dont nous sommes interconnectés les uns avec les autres et avec les écosystèmes.»

«Alors le feu est passé et a tout essuyé», dit-il. «Mais j'ai été sans abri plusieurs fois dans ma vie, je sais ce que c'est que d'être sans rien ou de recommencer à zéro. Mais je suis toujours en bonne santé. J'ai de la force et j'ai de l'intelligence. Et j'ai une vision. Et je sais comment travailler avec ceux-là. "

Michael espère que les efforts des volontaires aideront l’école à devenir plus viable et continueront à servir de plaque tournante pour l’organisation de la communauté pendant que les familles reconstruiront leurs maisons. Il espère également créer un espace sûr pour permettre aux enfants de se remettre de l'impact émotionnel des incendies.

Utiliser la permaculture pour la récupération après une catastrophe climatique n'est pas nouveau. Militants utilisé du mycélium pour consommer et décomposer les polluants environnementaux dans la Nouvelle-Orléans post-Katrina et à nouveau pour lutter contre le ruissellement toxique dans les zones de brûlage après l'incendie de 2017 en Sonoma County.

Koreen Brennan, propriétaire de Grow Permaculture à Brooksville, en Floride, et membre du conseil d'administration de la Permaculture Institute of North America, a vu la permaculture appliquée aux secours en cas de catastrophe après le tremblement de terre 2010 en Haïti. Brennan s’y est rendue avec un petit groupe pour aider à construire des toilettes compostables après la catastrophe, afin de résoudre les problèmes d’assainissement et de créer des engrais pour les jardins.

«Réunir la communauté pour faire ces petits pas aide… à augmenter la capacité et le courage nécessaires pour faire les plus grands pas… à reconstruire.»

«Je pense qu'un facteur important de l'aide en cas de catastrophe en permaculture est le facteur espoir», a-t-elle ajouté. «Nous avons pu littéralement utiliser les ordures ménagères et le flux de déchets de la région, comme la sciure de bois, pour résoudre de multiples problèmes, tout en créant un sol précieux et de qualité qui pourrait aider les gens à mieux manger», explique Brennan. «Cela a donné à [les gens] un moyen de commencer à refaire leur vie, sans avoir à attendre une aide ou des ressources externes."

La pyramide Michael espère quelque chose de similaire au paradis.

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Un cornouiller pousse dans un quartier dévasté par le feu de camp. Photo de Dani Burlison.

«Toute la ville de Paradise a une opportunité ici. Nous avons un objectif très large; c'est un terrain de jeu complet. Il y a eu une destruction totale et nous avons la possibilité de faire quelque chose de différent. Quelque chose de plus durable. Quelque chose qui fonctionne avec la Terre », dit-il. «Ce qui me stresse juste, c'est que nous avons perdu la vie des personnes 85. Je connaissais une personne, mais elles faisaient toutes partie de notre communauté. Et je ne veux pas que cela se reproduise.

Le coût financier des dégâts causés par le feu de camp a été évalué à plus de 12 milliards de dollars, et certains estiment qu'il faudra années pour que le nettoyage soit complet et que la reconstruction commence en raison d'une pénurie de main-d'œuvre locale et des frais d'assurance élevés. Et ce peut être au moins deux ans et millions de 300 avant que l’eau de la région ne soit potable.

«Nous devons améliorer notre compréhension de la manière dont nous sommes interconnectés les uns avec les autres et avec les écosystèmes, afin de prendre de meilleures décisions concernant comment et où nous vivons. Le résultat serait des communautés résilientes, plus solidaires et disposant de ressources naturelles plus abondantes dans un avenir prévisible », a déclaré Brennan.

De retour à la Pine Ridge School, Trumm a déclaré qu'il pensait que la reprise était possible et qu'elle pouvait commencer par des solutions simples comme la plantation d'arbres indigènes et l'enseignement de techniques de résilience.

«La chose importante à propos de cela, dit Trumm, est que je ne suis qu'une personne moyenne qui a été capable d'acquérir ces compétences en peu de temps et que tout le monde peut le faire.

A propos de l'auteur

Dani Burlison a écrit cet article pour OUI! Magazine. Dani est écrivain à Santa Rosa, en Californie. Suivez-la sur Twitter @DaniBurlison.

Cet article est initialement apparu sur YES! Magazine

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