Qu'est-ce qui a provoqué la crise de consommation de viande à laquelle le monde fait face

Fichier 20190107 32136 1hirv8o.jpg? Ixlib = rb 1.1 Photographe de guitare / Shutterstock.com

Consommation croissante Les régimes riches en viande dans le monde du 21st soulèvent des préoccupations pressantes en matière de santé humaine, de bien-être animal et de durabilité de l'environnement. Trop de viande produite en masse est mauvaise pour nous, pour le bétail que nous mangeons et pour la planète sur laquelle nous vivons.

Si nous voulons comprendre comment le monde est arrivé à ce point et comment nous pourrions le changer pour le mieux, nous devrions revenir à la période victorienne, qui a jeté les bases du monde moderne mondialisé. production et consommation de viande.

Qu'est-ce qui a provoqué la crise de consommation de viande à laquelle le monde fait face Conseils sur le service de la viande dans le livre de Mme Beeton, 1861. Collection Wellcome, CC BY-SA

Aujourd’hui, les préoccupations suscitées par ce que l’on appelle désormais le «complexe mondial de la viande» sont axées sur la surproduction et la consommation de bétail fondées sur les technologies. Il est reconnu en particulier que «les classes moyennes du monde entier mangent trop de viande», comme un ami 2014 de la Terre rapport Mets-le. Mais la racine de ce problème peut être attribuée à la Grande-Bretagne de 19e siècle, lorsque les marchés mondiaux de la viande sont apparus comme un moyen révolutionnaire de faire face à une «famine de viande» au milieu de l'époque victorienne.

La famine et le festin

La famine a été causée par un déséquilibre entre une population en croissance et en urbanisation rapide et une stabilisation de la production de viande dans le pays. Ce qui a contribué à le dissuader, c’est le développement novateur de technologies de conservation et de transport permettant aux Britanniques de consommer du bétail élevé, abattu et transformé dans les Amériques et en Australasie.

À la suite de ces innovations, des produits tels que le bœuf réfrigéré et en conserve, le mouton congelé et les extraits de viande, notamment le bovril et l’oxo, sont devenus des produits de base dans les foyers britanniques. Consommation de viande par habitant augmenté de façon spectaculaire, passant d’environ 87lb par an dans les 1850 à 127lb par an, bien que la population britannique ait presque doublé au cours de cette période.

Le coût a été le principal facteur à l'origine de ce changement. Quand on peut obtenir un gigot de mouton à moitié prix de l'autre côté du globe, remarque un écrivain renommé dans le domaine de l'alimentation, on met de côté "toutes les considérations sentimentales en faveur du rôti de bœuf de la vieille Angleterre".

Des campagnes de marketing de masse associées à une couverture médiatique positive ont également permis de promouvoir ces nouvelles formes de viande. Les commentateurs victoriens ont célébré la capacité de la viande congelée à nourrir les «hommes énergiques et nourris à la chair» nécessaires au maintien de l'industrie britannique et de l'impérialisme. Pendant ce temps, le «thé au bœuf» a été largement présenté comme une force vitale dans la lutte de la Grande-Bretagne contre l’alcoolisme, la grippe, les rivaux européens et les périls impériaux.

Qu'est-ce qui a provoqué la crise de consommation de viande à laquelle le monde fait face Une publicité pour Bovril, 1902. Collection Wellcome, CC BY-SA

La viande reste un luxe pour les très pauvres de la Grande-Bretagne victorienne. Mais, à la fin du 19e siècle, et à mesure que de plus en plus de consommateurs britanniques se sont habitués au bœuf et au mouton importés, l'idée de la viande - le meilleur est de mieux en mieux - comme élément essentiel des repas quotidiens est devenue de plus en plus populaire parmi la classe ouvrière. ainsi que les mangeurs de viande de la classe moyenne.

Lorsque les marchés mondiaux de la viande ont révolutionné les habitudes alimentaires de la nation britannique, ils ont également changé le visage de la planète. De vastes étendues de terres américaines et australasiennes ont été réaménagées en pâturages soutenant les races britanniques de bovins et de moutons que les Britanniques préféraient manger. De plus, grâce aux programmes d’élevage sélectif, les cadavres de ces animaux étaient engraissés plus rapidement et pouvaient être stockés plus facilement dans des cales réfrigérées: les animaux étaient élevés avec leur carcasse à l’esprit.

Bébés bouillis

La mondialisation de la consommation de viande à l'époque victorienne était alors révolutionnaire, mais elle était également très controversée. Les défenseurs des industries de la conserve et de la réfrigération ont défendu leur capacité à fournir des viandes saines, saines, peu coûteuses et durables en provenance des colonies britanniques et du «nouveau monde». Cependant, la viande produite à la maison était de meilleure qualité et plus sûre, surtout au début du développement de ces industries.

De nombreux clients potentiels ont été rebutés par des scandales liés à de la viande putréfiée, ainsi que par des histoires alarmistes concernant les origines de la viande. Les mangeurs de viande métropolitains craignaient que les agriculteurs étrangers ne les nourrissent avec des abats ou de la viande d'animaux malades. Dans mes recherches d'archives, j'ai même découvert des problèmes d'intrusion de bébés humains dans la chaîne alimentaire.

Les Britanniques ne craignaient pas seulement de manger des animaux morts depuis des lointaines régions du monde. La concurrence étrangère a provoqué des demandes de protection de l'agriculture britannique, à la fois pour préserver les modes de vie traditionnels et pour garantir la sécurité alimentaire. Les défenseurs des droits des animaux étaient également préoccupés par les méthodes de production de plus en plus intensives et les techniques d'abattage en chaîne associées au développement des marchés de la viande.

Qu'est-ce qui a provoqué la crise de consommation de viande à laquelle le monde fait face Plan directeur pour un abattoir public mécanisé, conçu par le réformateur de l'abattoir Benjamin Ward Richardson, 1908. Wikimedia Commons

Et dans le même temps, la Grande-Bretagne mouvement végétarien croissant faisait la promotion des avantages économiques, sanitaires et éthiques d’un régime alimentaire sans viande. En écrivant dans les 1880, l'éminent végétarien et socialiste Henry Salt prédit que «les générations futures et plus sages considéreront l’habitude de manger de la chair comme une étrange relique d’ignorance et de barbarie».

Un nouveau départ

Salt serait horrifié par un monde du XIIe siècle se battant pour faire face à une demande toujours croissante de viande bon marché et abondante. Horrifié, mais peut-être pas entièrement surpris. La manière malsaine, non éthique et non durable que le «complexe mondial de la viande» opère aujourd'hui est l'extension avide, brutale et dévastatrice pour l'environnement de ce que ses contemporains du monde de la consommation de viande ont fait au monde.

Qu'est-ce qui a provoqué la crise de consommation de viande à laquelle le monde fait face Industrie de la viande mécanisée d'aujourd'hui. Mehmet Cetin / Shutterstock.com

Mais cette histoire victorienne peut également contribuer aux efforts en cours pour changer la façon dont notre planète produit et consomme des protéines. Tout d’abord, il est clair que la façon dont les marchés de la viande se forment n’est ni inévitable ni «naturelle». Des centaines de millions de personnes mangent de la viande de la manière et dans les quantités qu’elles consomment, non pas parce qu’elles sont conçues pour le faire, mais à cause d’un système mondial mis en place par le pouvoir impérial britannique.

Et nous devons garder à l'esprit que le développement de ce système a été un processus extrêmement controversé, caractérisé par des débats féroces ainsi que par de profonds changements dans l'alimentation. À une époque de l’année où beaucoup d’entre nous réfléchissent à la façon de transformer leur vie pour le mieux, la perspective de donner de la viande, de manger des insectes ou de la viande cultivée en laboratoire provoque un scepticisme, une hostilité et un dégoût généralisés. Nous ferions donc bien de ne pas oublier qu'il n'y a pas si longtemps, la possibilité de manger de l'agneau congelé de l'autre côté du monde provoquait un éventail similaire de réactions parmi la population victorienne.La Conversation

A propos de l'auteur

Paul Young, professeur agrégé de littérature et de culture victoriennes, Université d'Exeter

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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