Comment les brûlures prévues peuvent réduire les risques d'incendie

Comment les brûlures prévues peuvent réduire les risques d'incendie Un employé du US Forest Service utilisant un chalumeau lors d'un incendie prévu dans la forêt nationale de Coconino, en Arizona. USFS / Ian Horvath, CC BY-SA

Alors que le printemps s'installe à travers les États-Unis, les États de l'Ouest se préparent déjà pour la saison estivale et les feux de forêt. Et bien que cela puisse sembler contre-intuitif, certaines des conversations les plus urgentes ont pour objet de mettre le feu à plus de paysages.

L'hiver et le printemps, avant que les conditions ne deviennent trop chaudes et trop sèches, sont des périodes courantes pour mener des brûlages planifiés et contrôlés conçus pour réduire les risques d'incendie. Les responsables de la gestion des incendies allument intentionnellement des incendies dans une zone prédéterminée pour brûler des broussailles, des arbres plus petits et d’autres matières végétales.

Les brûlages dirigés peuvent réduire le risque de certains des grands et graves incendies qui ont États occidentaux touchés dans les années récentes. Comme érudits de Politique forestière américaine, gestion environnementale collaborative pour systèmes socio-écologiques, nous les considérons comme un outil de gestion qui mérite une attention beaucoup plus large.

Les responsables de la gestion des incendies effectuent des brûlages dirigés pour améliorer les conditions de la forêt et réduire le risque d'incendies de forêt.

Les forêts ont besoin d'un bon feu

Les forêts de la majeure partie de l'Amérique du Nord ont besoin de feu pour maintenir des structures saines et des conditions de bassin versant et soutenir la biodiversité. Depuis des siècles, les Amérindiens délibérément allumer des feux faciliter la chasse, protéger les communautés et favoriser les plantes nécessaires à la nourriture et aux fibres.

Mais à partir du tournant du 20e siècle, les Américains d'origine européenne ont commencé à essayer de supprimer la plupart des incendies et ont arrêté le brûlage dirigé. La seule exception est le sud-est, où les aménagistes forestiers et les propriétaires privés ont toujours eu recours aux brûlages dirigés pour nettoyer les broussailles et améliorer l'habitat de la faune.

Lutte contre les incendies de forêt permet l'accumulation de matières végétales mortes et vivantes. Cela nuit aux forêts en réduisant le recyclage des éléments nutritifs et la diversité globale des plantes. Il crée aussi paysages plus uniformes avec des charges de carburant plus élevées, rendant les forêts sujettes à des incendies plus importants et plus graves.

Aujourd’hui, de nombreux paysages forestiers des États occidentaux ontdette de feu. ”Les humains ont empêché les niveaux normaux d'incendie de se produire, et la facture est arrivée à échéance. Des conditions météorologiques de plus en plus difficiles et des saisons de feu plus longues en raison du changement climatique rendent les problèmes de gestion des incendies plus pressants aujourd’hui qu’ils ne l’étaient il ya quelques décennies. Et le problème ne fera qu'empirer.

Les chercheurs en science des incendies ont clairement plaidé en faveur d'une combustion accrue, en particulier dans les forêts de plus basse altitude et plus sèches où des combustibles se sont accumulés. Des études montrent que la réintroduction du feu dans le paysage, parfois après éclaircie (élimination de quelques arbres), réduit souvent les risques d'incendie plus efficacement que l'amincissement seul. Cela peut aussi être le moyen le plus rentable de maintenir les conditions souhaitées au fil du temps.

Cet hiver dans le Colorado, par exemple, la forêt nationale Arapaho-Roosevelt effectué un brûlage dirigé tandis que la neige recouvrait encore une grande partie du sol. Cela faisait partie d'une stratégie plus large visant à accroître l'utilisation des feux dirigés et à créer des zones de sols brûlés qui rendront les futurs incendies de terres incultes moins extrêmes et plus faciles à gérer.

Une brûlure dirigée dans les forêts nationales Arapahoe et Roosevelt, février 2019. USFS

Les actions étatiques et locales se réchauffent

Des bassins versants municipaux de l'Oregon aux forêts de pins ponderosa du sud-ouest, des partenaires communautaires, des agences d'État et des agences locales collaborent avec le gouvernement fédéral pour éliminer le combustible et les réintroduire le feu sur des terres forestières publiques et privées interconnectées.

La législature de la Californie a approuvé l’utilisation de fonds recueillis par le Marché du carbone en Californie financer les efforts de tir prescrits. Le Nouveau-Mexique utilise le Fonds Rio Grande Water - une initiative publique / privée qui soutient la restauration des forêts afin de protéger les ressources en eau - de payer pour éclaircie et brûlage dirigéet analyse les moyens de élargir l'utilisation du feu DES la gestion des forêts.

L’Oregon en est à sa première saison de printemps avec une nouvelle version plan de gestion de la fumée conçu pour offrir plus de flexibilité pour le brûlage dirigé. À Washington, la législature a adopté un projet de loi en 2016 créant un Projet pilote de brûlage de la résilience des forêts, qui vient de publier un rapport trouver des moyens d’élargir ou de poursuivre l’utilisation du feu réglementé.

Au niveau communautaire, conseils d'incendie prescrits deviennent monnaie courante à travers le pays, et un réseau of communautés adaptées au feu croît. Les organisations non gouvernementales forment des équipes de brûlage pour régler les arriérés d'incendie sur les terres publiques et privées former les gens à faire des brûlures planifiées. Ce travail est tout dans un effort pour construire un effectif de pompiers spécialisés plus important et plus diversifié.

Briefing avant un exercice d'entraînement au feu pour femmes dans le nord de la Californie. USFS / Sarah McCaffrey

Obstacles à la conduite d'un feu dirigé

Dans nos recherches sur efforts de restauration des forêts, nous avons constaté que certaines politiques nationales soutiennent la planification de la restauration à grande échelle et les travaux en projet, tels que l’éclaircie des arbres. Cependant, même lorsque les gestionnaires des terres fédérales et les partenaires de la communauté commencent à avoir des éclaircissements et s’accordent à dire que le brûlage est une priorité, il a été difficile de obtenir plus de «bon feu» sur le terrain.

Pour être sûr, le feu prescrit a des limites et des risques. Il n'arrêtera pas les feux de forêt dans les conditions les plus extrêmes et ne convient pas dans tous les endroits. Et sur de rares occasions, les brûlures prévues peuvent échapper aux contrôles, des vies et des biens menaçants. Mais il est généralement admis qu’ils constituent un outil important pour soutenir la restauration des forêts et l'atténuation des combustibles.

Il est généralement admis que les réglementations sur la qualité de l’air, les autres politiques environnementales et résistance du public sont les principales barrières au feu dirigé. Mais lorsque nous avons interrogé des experts de 60, notamment des gestionnaires de terrains, des régulateurs de l'air, des partenaires d'organismes d'État et des représentants d'organisations non gouvernementales, nous avons constaté que d'autres facteurs étaient déterminants. obstacles plus importants.

Comme un responsable foncier nous l'a dit: «La loi n'empêche pas nécessairement le brûlage dirigé autant que certaines des réalités plus pratiques sur le terrain. Vous n'avez pas assez d'argent, vous n'avez pas assez de personnel ou il y a trop de danger d'incendie »pour arrêter le feu.

Les responsables de la prévention des incendies ont notamment déclaré qu'ils avaient besoin d'un financement adéquat, d'un leadership fort du gouvernement et d'un plus grand nombre de personnes compétentes pour mener ces opérations. Un défi majeur réside dans le fait que le personnel qualifié est de plus en plus demandé pour des saisons d’incendie plus longues et plus rigoureuses, les rendant ainsi indisponibles pour aider à la planification des incendies lorsque des opportunités se présentent. À l'avenir, il sera particulièrement important de fournir un soutien aux sites où partenaires et gestionnaires des terres ont conclu un accord sur la nécessité de recourir aux feux incinérés.

Les êtres humains ont inextricablement modifié les forêts américaines au cours du siècle dernier en raison de l’exclusion des feux, du changement d’utilisation des sols et, à présent, du changement climatique. Nous ne pouvons pas annuler ce qui a été fait ou supprimer tous les incendies - ils font partie du paysage. La question est maintenant de savoir où investir dans la restauration des conditions forestières et la promotion de paysages plus résilients, tout en réduisant les risques pour les communautés, les écosystèmes, la faune, l'eau et d'autres ressources précieuses. En tant que membres d'une communauté plus large de scientifiques et de praticiens travaillant sur la gestion des forêts et des incendies, nous voyons les incendies dirigés comme un outil précieux dans cet effort.La Conversation

A propos de l'auteur

Courtney Schultz, professeure agrégée de politique forestière et des ressources naturelles, Colorado State University; Cassandra Moseley, Vice-présidente associée principale pour la recherche et professeur de recherche, Université de l'Oregonet Heidi Huber-Stearns, professeure adjointe de recherche et directrice, Institut pour un environnement durable, Université de l'Oregon

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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