Sans coûts initiaux, cet outil de financement innovant rend l’efficacité énergétique abordable pour tous.

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En intégrant les coûts de mise à niveau dans les factures mensuelles, les services publics aident les clients à économiser simultanément de l'énergie et de l'argent.

Pour les clients de la coopérative Roanoke Electric dans les zones rurales de la Caroline du Nord, les coûts élevés de l’énergie représentent bien plus qu’une simple facture ou une dépense risquée. «Nous sommes l’une des régions les plus pauvres du pays», a déclaré Curtis Wynn, président et chef de la direction de la coopérative. «Nous avons beaucoup de personnes à faible revenu qui sont nos membres et, très franchement, une grande partie de leur budget mensuel est consommée par le paiement de leurs factures d’électricité.»

Wynn dit avoir vu des factures mensuelles atteindre presque 700 USD. Mais les taux élevés ne sont pas à blâmer. Ce sont souvent les maisons elles-mêmes qui posent problème. Il y a souvent des courants d'air, des conduits qui fuient et une mauvaise isolation, ce qui signifie qu'une grande partie du chauffage et de la climatisation nécessaires pour leur permettre de rester à l'aise ne glisse pas à l'extérieur, ce qui incite les clients à consommer beaucoup plus d'énergie que nécessaire. un pourcentage estimé de 10 à 20, selon le US Department of Energy.

La solution simple à ce problème est une amélioration de l'efficacité énergétique: correction des fuites dans les conduits, scellement des encadrements de fenêtres, pose d'une isolation dans les greniers, remplacement des anciennes pompes à chaleur. Les coûts peuvent aller de quelques centaines de dollars à environ 8,000 USD, mais ces interventions peuvent entraîner des économies d’énergie au fil du temps qui compensent largement les dépenses. C'est un investissement pragmatique qui réduit les coûts à long terme.

Cependant, un tel investissement peut être hors de portée des clients du secteur de l’énergie à faible revenu qui n’ont ni l’argent nécessaire pour payer les améliorations, ni la cote de crédit nécessaire pour emprunter ce qu’ils coûteraient.

Toutefois, grâce à un mécanisme de financement novateur, les services publics d’électricité, tels que la coopérative Roanoke Electric, utilisent leur puissance d’emprunt pour financer des améliorations de l’efficacité énergétique des maisons sans aucun coût initial pour leurs clients.

«Nous aidons les membres à réduire leur consommation d’électricité et, en fin de compte, leurs factures. Nous réduisons également nos coûts pour l’électricité que nous achetons et achetons en leur nom», a déclaré Wynn.

Mettre à niveau et enregistrer

Cela est possible grâce à ce qu'on appelle le financement tarifé sur facture. Utiliser l'efficacité énergétique prêts disponibles auprès du gouvernement fédéral, les services publics paient les coûts initiaux de la mise à niveau de l'efficacité énergétique d'une maison, puis modifient la facture récemment abaissée de la maison avec une charge tarifaire qui rembourse le coût de la mise à niveau mois par mois.

Pour que cela fonctionne, il faut que le tarif soit calculé de sorte que la facture du client soit toujours inférieure à ce qu'elle était avant la mise à niveau. Environ 80, pour cent des économies mensuelles, sert à rembourser le coût de la mise à niveau et le reste, à réduire les coûts supportés par le client. En d’autres termes, ils remboursent au service public le coût des mises à niveau et paient encore moins pour l’énergie chaque mois qu’avant la mise en place des améliorations.

Le programme Roanoke Electric Cooperative, Mise à niveau vers $ ave, est administré par EEtility, une base de l'Arkansas Société B qui travaille avec les services publics pour effectuer des audits énergétiques des maisons, prescrire des améliorations d'efficacité et coordonner les entrepreneurs qui les mettent en œuvre. Tammy Agard, cofondatrice de la société, qualifie cette approche de gagnant-gagnant-gagnant qui profite aux résidents, aux services publics et à l'environnement.

Contrairement à la plupart des programmes d'amélioration de l'efficacité énergétique fondés sur l'endettement, le modèle basé sur les tarifs lie les frais mensuels à l'adresse et non au client, permettant ainsi aux locataires de réduire leurs coûts énergétiques grâce à des mises à niveau sans nécessairement payer le coût total en cas de déménagement. Une fois la mise à niveau payée, le tarif est levé et la facture de services publics associée à cette adresse devient encore plus basse. Cette approche, appelée «Pay As You Save» et développé à l'origine Energy Efficiency Institute dans le Vermont, a été autorisé à être utilisé dans les services publics à travers le pays, de Californie à Ohio à New Hampshire.

«C’est un modèle tout compris», déclare Agard. "Il n'y a personne du chirurgien du cerveau à la personne qui nettoie le sol à l'hôpital qui ne peut pas participer à ce programme." Dans 2018, Agard était nommé champion de l'efficacité énergétique par le Conseil américain pour une économie d'efficacité énergétique (ACEEE) pour le travail d'EEtility en aidant les résidents à faible revenu dans les coopératives d'électricité rurales comme Roanoke.

De plus en plus commun

Tel programmes de financement sur facture sont de plus en plus communs. Parce qu’il est moins coûteux pour les services publics d’améliorer l’efficacité énergétique que de se doter d’une capacité de production énergétique accrue - et parce que beaucoup d'états les services publics ont lancé diverses options de mise à niveau d'efficacité, notamment des prêts financés par les services publics qui tendent à augmenter les factures des clients et des programmes qui remboursent les coûts de mise à niveau au moyen d'un poste individuel figurant sur les factures de taxe foncière annuelles.

Mais ces efforts n'ont pas poussé les masses à améliorer l'efficacité énergétique. «C'est un domaine difficile», a déclaré Martin Kushler, un senior fellow de l'ACEEE. Il a été examen programmes d’efficacité énergétique dans les services publics à travers le pays depuis 2003, et affirme que même si les programmes s’améliorent, les taux d’adoption pour la modernisation énergétique restent faibles.

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«Si vous pouvez constater que ces améliorations sont rentables en termes d’économie d’énergie économisée au fil du temps, il existe beaucoup de ce que nous appelons les barrières du marché aux personnes qui agissent.» Celles-ci incluent le financement, le manque de temps, traiter avec des sous-traitants et une pénurie d'informations sur les programmes qu'un client peut utiliser. «Les programmes bien conçus possèdent des fonctionnalités qui traitent chacun de ces aspects», déclare Kushler.

Pour Wynn à la Roanoke Electric Cooperative, l'approche d'EEtility vérifie toutes ces cases. Jusqu'à présent, plus de 400 parmi les membres 14,000-plus de la coopérative ont bénéficié de mises à niveau dans le cadre du programme et environ 1,500 ont manifesté leur intérêt à participer. «Nous recevons des demandes de renseignements tous les jours», dit-il.

Le plus gros défi, explique Wynn, est que certaines maisons sont dans un état si difficile que l’investissement dans une amélioration de l’efficacité énergétique ne peut être justifié. Même dans ce cas, il compte travailler avec EEtility sur au moins une autre mise à niveau de 500 dans les prochaines années.

EEtility travaille actuellement avec trois services publics aux États-Unis et est en pourparlers avec une douzaine d’autres. La plupart sont des coopératives d'électricité rurales desservant des clients à faibles revenus, mais Agard affirme que cette approche d'amélioration de l'efficacité énergétique peut fonctionner dans n'importe quel marché.

«Nous avons un programme qui peut absolument être étendu à travers le pays», dit-elle. "Parce que s'il fournit des services à nos populations les plus vulnérables, pourquoi ne pourrait-il pas fournir des services à tout le monde?" Voir la page d'accueil Ensia

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