Comment l'agriculture de carbone peut aider à résoudre les changements climatiques

Comment l'agriculture de carbone peut aider à résoudre les changements climatiquesLes agriculteurs de Virginie vérifient le résultat de leurs pratiques agricoles sans labour. (USDA), CC BY

Dans le cadre de l'accord 2015 Paris, les pays se sont engagés à maintenir la température moyenne mondiale au-dessous de 2C au-dessus des niveaux préindustriels et à s'efforcer de réduire cette hausse à 1.5C. Pour atteindre ces objectifs, nous devons non seulement arrêter l'augmentation de nos émissions de gaz à effet de serre, mais aussi tirer de grandes quantités de dioxyde de carbone (CO2) de l'atmosphère.

La façon la plus simple, la plus rentable et la plus respectueuse de l'environnement de le faire est juste sous nos pieds. nous pouvons carbone agricole en le stockant dans nos sols agricoles.

Les sols sont traditionnellement riches en carbone. Ils peuvent contenir jusqu'à cinq pour cent de carbone en poids, sous forme de matière organique du sol - matière végétale et animale à divers stades de décomposition.

Mais avec l'introduction de techniques agricoles modernes, y compris la charrue, la teneur en matière organique du sol a diminué de moitié de nombreuses régions du monde, dont parties du Canada. Ce carbone, une fois stocké dans le sol, se retrouve maintenant dans l'atmosphère et les océans sous forme de CO2 et contribue au réchauffement de la planète.

Les composés organiques présents dans le sol sont la colle qui retient les particules de sol et contribue à la structure du sol. Comme les murs d'un bâtiment, cette structure crée des ouvertures et des passages qui permettent au sol de conduire et de stocker l'eau, de contenir l'air, de résister à l'érosion du sol et de fournir un habitat aux organismes du sol.

Le labourage brise les agrégats du sol et permet aux microorganismes de manger les composés organiques du sol. À court terme, l'activité microbienne accrue libère des nutriments, ce qui augmente la productivité des cultures. À long terme, la perte de structure réduit la capacité du sol à retenir l'eau et à résister à l'érosion. En fin de compte, la productivité des cultures diminue.

Comment pouvons-nous faire de la matière organique du sol?

Avant tout, nous devons moins déranger le sol. L'avènement des méthodes de semis direct et de travail réduit du sol nous a permis d'augmenter la teneur en carbone des sols.

Les méthodes de semis direct et d'ensemencement direct placent la graine directement dans le sol, minimisant ainsi les perturbations associées à la préparation du lit de semence. L'absence de perturbation permet aux racines et aux résidus de récolte des cultures précédentes de former de la matière organique du sol. Il réduit la dégradation de la matière organique du sol déjà présente dans le sol.

Au Canada, nous bénéficions déjà d'un travail réduit du sol. Dans les Prairies, l'agriculture sans labour a augmenté de moins de cinq pour cent de la superficie des terres au début des 1990. à presque 50 pour cent dans 2006.

La situation est un peu plus complexe dans l'Est du Canada. Le type de sol et le climat de la région rendent la construction de la matière organique du sol moins facile. À Dalhousie Laboratoire de santé des sols de l'Atlantique, nous explorons le potentiel de diverses pratiques culturales pour augmenter la teneur en matière organique du sol dans les sols du Canada atlantique. Bien que le potentiel de stockage du carbone ne soit pas aussi important que dans l'Ouest canadien, les avantages de l'augmentation de la teneur en matière organique du sol sont beaucoup plus importants en raison des niveaux extrêmement faibles de matière organique.

Deuxièmement, nous pouvons utiliser des rotations culturales plus variées. Les cultures fourragères - comme les graminées, les trèfles et la luzerne - pénètrent dans le sol avec des systèmes racinaires étendus qui entraînent la formation de matière organique dans le sol. Les rotations courtes dominées par des cultures dont les systèmes racinaires sont pauvres (maïs, soja) ne sont pas efficaces pour la construction de la matière organique du sol.

Les agriculteurs peuvent également produire de la matière organique en ajoutant des amendements organiques tels que du fumier animal, des composts, des résidus forestiers (copeaux de bois) ou des biosolides au sol.

Utiliser la bonne quantité d'engrais est également important. Les engrais peuvent améliorer la croissance des plantes, conduire à des racines plus grandes et ajouter plus de matière végétale au sol dans la partie non récoltée de la culture. Cependant, une quantité excessive d'engrais azoté peut entraîner la production d'un puissant oxyde nitreux à effet de serre et compenser les avantages de la formation accrue de matière organique du sol.

Les agriculteurs ont besoin d'incitations économiques

projet drawdown, une organisation à but non lucratif qui recherche des solutions au réchauffement de la planète, a estimé que restauration des terres agricoles (construction de la matière organique du sol) pourrait éliminer 14 gigatones (milliards de tonnes) de CO2.

Cela réduirait le CO2 dans l'atmosphère en dessous du courant 400 parties par million - un niveau inégalé pendant plusieurs millions d'années - tout en développant des sols plus fertiles et résilients pour nourrir les gens pendant des années à venir et garder les forêts intactes.

Ces approches semblent être des solutions évidentes. Pourquoi ne sont-ils pas plus largement adoptés? La réponse courte est l'économie.

Les avantages de la réduction de CO2 et de la construction de la matière organique du sol se font sentir pendant des décennies. Mais les coûts associés à ces pratiques n'ont souvent pas de rendement accru à court terme.

La ConversationLes agriculteurs prennent souvent des décisions en réponse aux pressions économiques à court terme et aux politiques gouvernementales. La gestion améliorée des sols est un bien public. Nous avons besoin d'outils économiques et d'incitatifs à court terme qui encouragent les producteurs à adopter ces pratiques pour le bien de tous.

A propos de l'auteur

David Burton, professeur, Université de Dalhousie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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