Pour ralentir le changement climatique, l'Inde a rejoint la révolution des énergies renouvelables

Pour ralentir le changement climatique, l'Inde se joint à la révolution des énergies renouvelables
Meenakshi Dewan s'occupe des travaux d'entretien de l'éclairage solaire dans son village de Tinginaput, en Inde. L'énergie solaire apporte de l'électricité dans les zones rurales de l'Inde qui ne sont pas connectées au réseau électrique national.
Abbie Trayler-Smith / Panos Pictures / Département pour le développement international / Flickr, CC BY-NC-ND

Le 10 juin, 3, deux jours après que le président Trump a annoncé que les Etats-Unis se retireraient de l'accord climatique de Paris, le Premier ministre indien Narendra Modi a échangé un câlin avec le président français Emmanuel Macron lors d'une visite officielle à Paris. Modi et Macron se sont engagés à réduire les émissions au-delà des engagements de leurs pays en vertu de l'Accord de Paris, et Macron a annoncé qu'il visiter l'Inde plus tard cette année pour un sommet sur l'énergie solaire.

Pour les observateurs qui assimilent la production d'énergie de l'Inde à une dépendance au charbon, cet échange a été une surprise. La promesse de Modi, visible sur le plan international, mettrait l'Inde trois ans en avance sur le calendrier pour réaliser sa «contribution déterminée au niveau national» à l'accord de Paris sur le climat. Au lieu de passer à 40 pour cent d'énergies renouvelables par 2030, l'Inde s'attend maintenant à dépasser cet objectif par 2027.

Comme les États-Unis se retire de l'action internationale sur le climat avec un ahurissant se diriger vers le charbon, d'autres pays prennent la tête de la transformation énergétique la plus profonde depuis le début de la révolution industrielle. La Chine est cimentant son rôle en tant que producteur dominant de panneaux solaires et d'éoliennes, un certain nombre de pays européens poursuivent leur lente évolution vers l'abandon des combustibles fossiles.

L'Inde, quant à elle, émerge comme un marché majeur pour les énergies renouvelables, exposant plans agressifs pour les investissements dans l'énergie solaire et éolienne. Ce changement ne concerne pas un premier ministre étoilé cherchant à attirer la bonne volonté internationale. C'est le résultat d'une transition énergétique et économique fondamentale déjà en cours, que les dirigeants indiens ont reconnue.

Plats paraboliques à la centrale thermique solaire India One, Rajasthan.
Plats paraboliques à la centrale thermique solaire India One, Rajasthan.
Brahma Kumaris / Flickr, CC BY-NC

Une révolution des prix de l'énergie

Le programme d'énergie renouvelable du Premier ministre Modi vise à augmenter la capacité de l'Inde en matière d'énergie renouvelable liée au réseau d'environ 57 gigawatts en mai 2017 à 175GW dans 2022, la majeure partie de l'augmentation étant due à une expansion majeure du solaire. La capacité installée de l'Inde pour l'énergie solaire a triplé au cours des trois dernières années niveau actuel de 12GW. Il devrait augmenter de plus de 100GW au cours des six prochaines années, et augmenter encore à 175GW avant 2030.

Le charbon fournit actuellement presque 60 pour cent de l'Inde de l'électricité totale installée capacité de production de 330GW, mais les projets du gouvernement, il va considérablement diminuer comme l'énergie solaire augmente. En mai 2017 seulement, les États du Gujarat, de l'Odisha et de l'Uttar Pradesh ont annulé les centrales thermiques - c'est-à-dire celles alimentées au charbon - capacité combinée de près de 14GW de puissance.

La baisse des prix est peut-être la principale raison pour laquelle l'Inde suspend ses projets de nouvelles centrales au charbon. Au cours des derniers mois 16, le coût de production de l'électricité solaire à l'échelle industrielle en Inde est tombé à partir de 4.34 roupies par kilowatt-heure en janvier 2016 à 2.44 roupies (un peu plus de 3 cents) en mai 2017 - moins cher que le charbon. Pour le moment, le solaire et le vent à grande échelle sont à peu près similaire et moins cher que les combustibles nucléaires et fossiles.

Les prix aussi bas pour l'énergie renouvelable à grande échelle dans les économies émergentes sont sans précédent mais aussi excitants. L'an dernier, lorsque l'État indien du Rajasthan a organisé une vente aux enchères d'électricité solaire, les analystes de l'énergie ont jugé trop faible l'offre d'une société pour fournir de l'énergie solaire à des roupies 4.34 par kilowatt-heure. peut-être conduire à l'échec du projet. Mais les prix de l'énergie solaire continuent de baisser en raison d'une concurrence féroce, d'une baisse des coûts tout au long de la chaîne d'approvisionnement et de taux d'intérêt favorables.

De grandes sociétés internationales crédibles, telles que SoftBank Group of Japan, Foxconn Technology de Taïwan et Tata Power sauter dans ce marché très compétitif. Et le changement ne se produit pas seulement en Inde. Prix ​​solaires au Chili et aux Emirats Arabes Unis tombé sous 3 cents par kilowatt-heure dans 2016. En effet, là où les économies émergentes installent de nouvelles capacités de production d'électricité, l'argument économique en faveur des énergies renouvelables est fort et se renforce.

Les facteurs supplémentaires de cette révolution comprennent les coûts de pollution locaux et mondiaux de l'extraction, du transport, du raffinage et de la consommation de combustibles fossiles. En optant pour les énergies renouvelables, Inde et la Chine répondent aux protestations locales généralisées contre la pollution de l'air et de l'eau et aux impacts sur la santé humaine de la dépendance continue aux combustibles fossiles.

Pour les pays pauvres, la production d'énergie solaire domestique a un autre avantage secondaire. Il leur épargne des devises en substituant l'énergie solaire aux importations de pétrole, de gaz et de charbon.

Trois conditions clés

Trois conditions sont essentielles pour que ce changement structurel se poursuive en Inde et dans le monde: croissance de la demande en énergie, innovation pour rendre les réseaux électriques plus fiables et terrains adéquats pour l'installation de modules solaires.

La consommation d'électricité par habitant en Inde est parmi les plus faibles des économies émergentes. Par conséquent, il est probable que la demande continuera d'augmenter pour répondre à la disponibilité croissante de l'électricité.

Le réseau national indien est apparu relativement récemment dans 2013 avec la connexion de ses différents réseaux régionaux. Le réseau doit devenir plus robuste pour faire face à la gamme et à l'intermittence de certaines formes de pouvoir renouvelable. Un bon côté, cependant, est que les périodes de forte demande d'électricité en Inde pour les activités commerciales et la climatisation se produisent pendant la journée, lorsque la production solaire est à son apogée.

La forte densité de population de l'Inde signifie que la libération des terres pour les installations solaires nécessitera un zonage minutieux et une planification de l'utilisation des terres. La politique nationale devrait exiger de mettre davantage l'accent sur les zones terrestres moins critiques pour d'autres utilisations productives ou pour la conservation de la biodiversité et la gestion des écosystèmes.

Smog obscurcit le Taj Mahal sur Jan. 26, 2017.
Smog obscurcit le Taj Mahal sur Jan. 26, 2017. La pollution de l'air, principalement due à la combustion de combustibles fossiles, décolore le marbre blanc du bâtiment.
Kathleen / Flickr, CC BY

Diplomatie solaire

L'énergie renouvelable offre une solution relativement peu coûteuse aux problèmes de sécurité énergétique, préserve les maigres ressources en devises et réduit la pollution due aux combustibles fossiles. Ces avantages ont conduit l'Inde et la France à proposer un Alliance internationale solaire pour "soleil" pays sous les tropiques à la Conférence sur le changement climatique à Marrakech en novembre 2016. Ces pays reçoivent fort rayonnement solaire qui fluctue très peu tout au long de l'année, offrant ainsi des conditions favorables à la production d'énergie solaire à faible coût.

L'ISA est une organisation intergouvernementale basée sur un traité qui compte déjà les pays 123 comme membres. Il s'est engagé à accroître l'adoption de la production d'énergie solaire en partageant les connaissances technologiques et en mobilisant des milliards de dollars US1 dans le financement des banques de développement internationales et du secteur privé par 2030. L'étreinte Modi-Macron s'étend bien au-delà de la France et de l'Inde.

La ConversationL'adoption plus large de la production d'énergie renouvelable dans les économies émergentes n'est pas la seule solution aux défis du changement climatique. Mais c'est un élément central des stratégies mondiales pour gérer les problèmes liés au changement climatique. Des pays comme l'Inde, la Chine, la France et les membres de l'ISA démontrent qu'un échec du leadership américain ne doit pas faire obstacle à une révolution des énergies renouvelables.

A propos de l'auteur

Arun Agrawal, professeur de ressources naturelles et d'environnement, Université du Michigan

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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