Les philanthropes climatiques milliardaires feront-ils toujours partie du problème

Les philanthropes climatiques milliardaires feront-ils toujours partie du problème

Jeff Bezos, PDG d'Amazon et l'homme le plus riche du monde, a récemment fait la une des journaux après sa promesse de faire un don de 10 milliards de dollars à un nouveau «Bezos Earth Fund» pour aider à lutter contre le changement climatique. Ses un des plus grands dons de bienfaisance dans l'histoire. Bien que les détails concernant le type exact de travail qui seront financés soient rares, Bezos a noté dans son annonce sur Instagram que la nouvelle initiative mondiale «financera des scientifiques, des militants, des ONG - tout effort qui offrira une réelle possibilité d'aider à préserver et à protéger le monde naturel».

Bien que l'intérêt de Bezos pour le changement climatique soit louable, sa dernière entreprise est bien plus problématique qu'elle ne pourrait le paraître initialement. Certains ont déjà attiré l'attention sur l'ironie de sa décision étant donné énorme empreinte carbone et le recours à une consommation bon marché continue.

Ensuite, il y a les nombreuses controverses entourant les salaires et les conditions de travail, notamment la décision de Bezos de réduire les avantages pour la santé pour les travailleurs à temps partiel de ses épiceries Whole Foods, économisant l'équivalent de ce qu'il gagne en quelques heures.

La contribution de Bezos met en évidence les dangers de compter sur la philanthropie milliardaire au détriment de la transformation sociale démocratique qui est nécessaire pour faire face de manière adéquate à la crise climatique et écologique. En contribuant des sommes aussi importantes, l'élite riche exerce une influence toujours plus grande sur les organisations qu'ils contrôlent, plateformes médiatiques et discussions sur les politiques publiques.

Peut-être le plus important, des milliardaires comme Bezos représentent un système socio-économique défaillant qui renforce les inégalités et aggrave la dégradation de l'environnement.

Puissance de consolidation

Ce n'est un secret pour personne que l'élite riche du monde - la les plus riches 26 qui possèdent plus de richesses que la moitié la plus pauvre de l'humanité - exercent une influence considérable sur notre vie sociale et politique. Ils utilisent leur énorme richesse pour politiques de moule pour élections, et même les informations que nous recevons via les médias grand public. Jeff Bezos possède le Washington Post, par exemple, alors que le magnat des médias Rupert Murdoch possède et contrôle 70% de la diffusion des journaux en Australie et plusieurs journaux nationaux au Royaume-Uni.

Les philanthropes climatiques milliardaires feront-ils toujours partie du problème Les points de vente ou contrôlés appartenant à Murdoch ont souvent propagé le déni du climat. SlayStorm / Shutterstock

De façon similaire, les milliards de dons de bienfaisance par des individus tels que Bezos et Bill Gates leur permettent de contrôler ce que font des organisations comme le nouveau «Bezos Earth Fund» et leur fonctionnement. Comme l'économiste américain Robert Reich souligne, c'est à travers de telles entreprises que les riches «convertissent leurs avoirs privés en influence publique».

Dans les domaines des sciences politiques et de la sociologie, «théoriciens d'élite" tel que C. Wright Mills soulignent depuis longtemps les implications antidémocratiques des riches et des intérêts commerciaux exerçant un pouvoir politique disproportionné.

L'aspect le plus problématique de la philanthropie milliardaire est peut-être que des individus tels que Bezos sont un élément clé des problèmes qu'ils cherchent à résoudre. Ce sont les produits inévitables de capitalisme néolibéral, un système socio-économique basé sur une croissance sans fin, la privatisation des communs et l'accumulation de capital entre de moins en moins de mains.

Comme j'ai discuté précédemment, une croissance Un ensemble de preuves indique une association entre l'extrême richesse, les inégalités et la dégradation écologique.

Les modes de vie débordants des riches sont très intensif en ressources et en carbone - les émissions dues aux modes de vie des 1% les plus riches de l'humanité sont estimées à plus de 30 fois supérieures aux 50% les plus pauvres. En outre, la recherche suggère que plus une société est inégale, plus son empreinte écologique est grande. En effet, l'écart extrême entre les «nantis» et les «démunis» fait pression sur ces derniers pour qu'ils améliorent leur statut social par une consommation matérielle accrue.

Que pouvons-nous faire? Mettre une limite à l'extrême richesse

Les milliardaires et les inégalités de richesse extrêmes en général nuisent au bien-être social et écologique. D'où l'appel récent de l'éminent économiste français Thomas Piketty à les milliardaires fiscaux hors de l'existence.

Plutôt que de compter sur les contributions des ultra-riches du monde, adopter des mesures pour réduire radicalement les inégalités socio-économiques est un point de départ. Ceci peut être réalisé par régimes fiscaux progressifs comme celle suggérée par Piketty et des politiciens progressistes comme Bernie Sanders, ou en augmentant le salaire minimum et en introduisant un salaire maximum. Les fonds générés pourraient être utilisés pour soutenir des initiatives telles que Green New Deal.

Nous ne pouvons pas compter sur la générosité de l'élite riche du monde, aussi bien intentionnés que puissent être certains. La quantité disproportionnée de richesse et de pouvoir politique qu'ils possèdent - et leur consommation débordante des ressources mondiales - sont au cœur de nos problèmes écologiques actuels.La Conversation

A propos de l'auteur

Heather Alberro, chargée de cours / candidate au doctorat en écologie politique, Nottingham Trent University

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.

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