Pourquoi la politique climatique du travail australien est trop peu, trop tard

Pourquoi la politique climatique du travail australien est trop peu, trop tard

Le chef de l'opposition Anthony Albanese annonce vendredi qu'un gouvernement travailliste adopterait un objectif d'émissions nettes nulles d'ici 2050 était un grand pas dans la bonne direction. Mais un peu de mathématiques simples révèle que la politique est trop peu, trop tard.

La façon la plus robuste d'évaluer si une action climatique proposée est suffisamment forte pour atteindre un objectif de température est peut-être d'appliquer Approche «budget carbone». Un budget carbone est la quantité cumulée de dioxyde de carbone que le monde peut émettre pour rester dans la température souhaitée.

Une fois le budget dépensé (en d'autres termes, le dioxyde de carbone est émis), le monde doit avoir atteint zéro émission nette si l'objectif de température doit être atteint.

Jetons donc un coup d'œil à la façon dont l'objectif du Parti travailliste se compare au reste du budget carbone.

Souffler le budget

Le terme «émissions nettes nulles» signifie que toutes les émissions humaines de dioxyde de carbone sont annulées par l'absorption de carbone par la Terre - comme par la végétation ou le sol - ou que les émissions sont empêchées de pénétrer dans l'atmosphère, en utilisant des technologies telles que la capture et le stockage du carbone.

(Le concept des émissions nettes nulles est lourd de complexités scientifiques et du potentiel de résultats pervers et de politiques gouvernementales contraires à l'éthique - mais c'est un article pour un autre jour.)

Supposons donc que tous les pays du monde ont adopté l'objectif de zéro net d'ici 2050. Il s'agit d'une hypothèse plausible, comme le Royaume-Uni, la Nouvelle-Zélande, le Canada, la France, l'Allemagne et bien d'autres l'ont déjà fait.

Quel devrait donc être le reste du budget carbone mondial, à partir de cette année?

L'objectif fixé à Paris au niveau mondial vise à stabiliser la hausse moyenne des températures mondiales à 1.5 ℃ au-dessus du niveau préindustriel, ou du moins à maintenir la hausse bien en dessous de 2 ℃.

Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) estime que à partir de 2020, le budget carbone restant de 1.5 is est d'environ 130 GtC (milliards de tonnes de dioxyde de carbone). Ceci est basé sur une probabilité de 66% que la limitation de nouvelles émissions à ce niveau maintiendra le réchauffement en dessous du seuil de 1.5 ℃.

Les émissions mondiales actuelles sont environ 11.5 GtC par an. Donc, à ce rythme, le budget serait soufflé en seulement 11 ans.

Comment la politique du Parti travailliste se superpose-t-elle?

C'est là que l'objectif «zéro émission nette d'ici 2050» échoue. Même si le monde atteignait cet objectif et réduisait les émissions de façon égale sur 30 ans, les émissions mondiales cumulées seraient d'environ 170 GtC d'ici 2050. C'est bien plus que le budget de 130 GtC nécessaire pour limiter le réchauffement à 1.5 ℃.

Jusqu'où irait l'objectif du Parti travailliste pour limiter le réchauffement à 2 ℃?

Le budget carbone de cet objectif est environ 335 GtC. Une politique de net zéro d'ici 2050 pourrait donc, en principe, stabiliser le climat bien en dessous de 2 ℃.

Mais une mise en garde s'impose ici. Les budgets que j'ai utilisés ci-dessus ignorent deux «farceurs du peloton» qui pourraient réduire le budget carbone et rendre les objectifs de Paris beaucoup plus difficiles à atteindre.

Jokers dans le pack

Le premier farceur est que les budgets carbone que j'ai utilisés supposent que nous réduirons les émissions d'autres gaz à effet de serre, tels que le méthane et l'oxyde nitreux, à peu près au même rythme que nous réduisons le dioxyde de carbone.

Mais ces puissants gaz non-CO₂, qui proviennent principalement du secteur agricole, sont généralement plus difficiles à maîtriser que le dioxyde de carbone. Pour cette raison, le GIEC reconnaît que le bilan carbone devra peut-être être réduit si ces gaz sont émis à des quantités plus élevées que prévu.

Étant donné les grandes incertitudes quant à la rapidité avec laquelle nous pouvons réduire les émissions de ces gaz non-CO₂, j'ai pris une estimation de milieu de gamme de leur effet sur le bilan carbone de 1.5 ℃ et par conséquent abaissé de 50 Gt. (Cette valeur est basée sur une contribution médiane au réchauffement sans CO₂ estimé par le GIEC.) Cela réduit le budget carbone restant à seulement 80 Gt environ.

Deuxièmement, les budgets carbone n'incluent pas de rétroaction dans le système climatique, comme le dépérissement des forêts en Amazonie ou la fonte du pergélisol. Ces processus sont à la fois causés par le changement climatique, au moins en partie, et l'amplifier en libérant plus de dioxyde de carbone dans l'atmosphère.

Les émissions causées par les rétroactions devraient augmenter à mesure que la température moyenne mondiale augmente. Sous une hausse de 1.5 ℃, les processus de rétroaction pourrait émettre environ 70 Gt de dioxyde de carbone. Lorsque le budget de 1.5 ℃ est ajusté à la fois pour les gaz à effet de serre autres que le CO2 et les rétroactions, cela ne laisse qu'une année d'émissions mondiales dans la banque.

Les réductions correspondantes pour la limite de réchauffement de 2 reduce ramènent son bilan carbone à 160 GtC. C'est moins que les émissions cumulées de 170 GtC si chaque pays adoptait une politique nette zéro d'ici 2050.

À quoi ressemble une action climatique efficace?

Ces calculs sont suffisamment confrontants. Mais pour l'Australie, il y a, en plus, un énorme éléphant dans la pièce - ou plutôt, dans la mine de charbon.

Nos émissions exportées - celles créées lorsque notre charbon, notre gaz et d'autres combustibles fossiles sont brûlés à l'étranger - sont environ 2.5 fois plus que nos émissions domestiques. Les émissions exportées ne sont pas comptabilisées dans le grand livre de l'Australie, mais elles contribuent toutes à l'escalade des effets du changement climatique - y compris les feux de brousse qui ont dévasté le sud-est de l'Australie cet été.

Alors, à quoi ressemblerait un plan d'action climatique efficace? À mon avis, les actions centrales devraient être:

  • réduire les émissions domestiques de 50% d'ici 2030
  • déplacer la date cible nette zéro vers 2045 ou, de préférence 2040
  • interdire les nouveaux développements de combustibles fossiles de toute nature, à l'exportation ou à usage domestique

Les étudiants en grève ont raison. Nous sommes en situation d'urgence climatique.

La politique du net zéro d'ici 2050 est un pas dans la bonne direction mais n'est pas suffisante. Nos actions de réduction des émissions doivent être intensifiées encore plus - et rapidement - pour donner à nos enfants et petits-enfants une chance de combattre sur une planète habitable.

A propos de l'auteur

Will Steffen, professeur émérite, Université nationale australienne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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