Une perspective militaire sur le changement climatique pourrait combler l'écart entre les croyants et les sceptiques

Une perspective militaire sur le changement climatique pourrait combler l'écart entre les croyants et les sceptiques Un soldat monte la garde à l'entrée endommagée de la base aérienne de Tyndall à Panama City, Floride, le 11 octobre 2018, après l'ouragan Michael. AP Photo / David Goldman

Alors que les experts avertissent que le monde est manquer de temps pour éviter les changements climatiques graves, les discussions sur ce que les États-Unis devraient faire à ce sujet sont divisées en camps opposés. le scientifique-environnemental perspective dit que le réchauffement climatique causera de graves dommages à la planète sans action pour ralentir la combustion des combustibles fossiles. Ceux qui rejeter la science du climat dominante insister sur le fait que le réchauffement ne se produit pas ou qu'il n'est pas clair que les actions humaines le conduisent.

Avec ces deux extrêmes polarisant l'arène politique américaine, la politique climatique est au point mort. Mais comme je le dis dans mon nouveau livre, "Tout l'enfer se détache: la perspective du Pentagone sur le changement climatique», Les forces armées américaines offrent une troisième perspective qui pourrait aider à combler l'écart.

j'ai étudié questions militaires et de sécurité depuis des décennies. Bien que le président Trump ait appelé le changement climatique un canular et a travaillé pour inverser les initiatives climatiques de l'administration Obama, les officiers supérieurs de l'armée américaine sont depuis longtemps conscients des effets néfastes du réchauffement.

Les chefs militaires croient que le changement climatique menace sérieusement la sécurité nationale américaine. Ils soutiennent que cela attise le chaos et les conflits à l'étranger, met en danger les bases côtières et met à rude épreuve les soldats et l'équipement, ce qui nuit à l'état de préparation militaire. Mais plutôt que de débattre des causes du changement climatique ou de blâmer, ils se concentrent sur la façon dont le réchauffement sape la sécurité et sur les mesures pratiques pour ralentir sa progression et minimiser les dommages.

Une perspective militaire sur le changement climatique pourrait combler l'écart entre les croyants et les sceptiques Les Marines à bord du navire d'assaut amphibie USS Iwo Jima pour fournir des secours en cas de catastrophe et une aide humanitaire à Haïti après l'ouragan Matthew, le 8 octobre 2016. US Navy / Maître de 2e classe Hunter S. Harwell, CC BY

Le Pentagone connaît les impacts climatiques

Les hauts responsables du Pentagone connaissent la littérature scientifique sur le changement climatique et connaissent ses impacts attendus. Beaucoup ont également servi dans des régions du monde ravagées par le climat, notamment en Afrique du Nord, au Moyen-Orient et dans les îles du Pacifique.

Les habitants de ces régions ont connu des périodes prolongées et invalidantes sécheresses, sévère canicules pour tempêtes catastrophiques. Dans de nombreux cas, ces développements se sont accompagnés de catastrophes humanitaires, de conflits de ressources et de conflits armés - des phénomènes qui affectent directement les opérations à l'étranger des forces américaines.

«L'évolution des conditions météorologiques, la hausse des températures et les variations spectaculaires des précipitations contribuent à la sécheresse, à la famine, à la migration et à la concurrence des ressources» en Afrique, le général Thomas D. Waldhauser, alors commandant de l'US Africa Command, a déclaré au Comité des services armés du Sénat en février 2019. «Alors que chaque groupe cherche des terres à ses propres fins, un conflit violent peut s'ensuivre.»

Une perspective militaire sur le changement climatique pourrait combler l'écart entre les croyants et les sceptiques Le directeur du FBI, Christopher Wray; La directrice de la CIA, Gina Haspel; Le directeur du renseignement national, Dan Coats; et le directeur de la Defense Intelligence Agency, le général Robert Ashley, témoignent devant le comité sénatorial du renseignement sur les menaces mondiales, y compris les changements climatiques, le 29 janvier 2019. Win McNamee / Getty Images

Bases et troupes en danger

Les chefs militaires sont également aux prises avec les effets du changement climatique sur les bases, les forces et l'équipement. Les ouragans Florence et Michael en 2018 et les fortes inondations intérieures au printemps 2019 ont causé une milliards USD 10 estimés en dommages à Marine Corps Base Camp Lejeune en Caroline du Nord, Tyndall Air Force Base en Floride pour Offutt Air Force Base dans le Nebraska. Les scientifiques s'accordent largement à dire que les changements climatiques provoquent de telles tempêtes plus grand, plus intense et plus durable.

Menaces contre d'autres bases - en particulier celles situées le long des côtes américaines, comme le géant Station navale à Norfolk, Virginie - sont appelés à augmenter à mesure que le niveau de la mer monte et que les tempêtes majeures se produisent plus fréquemment.

La hausse des températures génère d'autres défis. En Alaska, de nombreuses installations sont risque d'effondrement ou de dommages comme le pergélisol sur lequel ils sont assis commence à dégeler. En Californie, les incendies de forêt brûlent sur ou près des bases clés. La chaleur extrême pose également un risque pour la santé des soldats, qui doivent souvent transporter de lourdes charges pendant les heures ensoleillées, et pour assurer la sécurité des hélicoptères et autres équipements mécaniques.

NBC News rapporte en mars 2019 des dégâts considérables au Camp Lejeune, six mois après l'ouragan Florence.

"Le changement climatique est une menace urgente et croissante pour notre sécurité nationale, contribuant à l'augmentation des catastrophes naturelles, des flux de réfugiés et des conflits concernant les ressources de base", a déclaré le Département de la Défense au Congrès dans un communiqué. 2015 rapport. «Ces impacts se produisent déjà et leur ampleur, leur ampleur et leur intensité devraient augmenter avec le temps.»

Étapes pratiques pour s'adapter

Reconnaissant ces dangers, les forces armées agissent pour réduire sa vulnérabilité. Ils ont construit des digues à la base aérienne de Langley, à côté de la station navale de Norfolk, et déplacent des équipements électroniques sensibles sur les bases côtières du niveau du sol aux étages supérieurs ou à des altitudes plus élevées.

Le Département de la défense est également investir dans les énergies renouvelables, y compris l'énergie solaire et les biocarburants. D'ici la fin de 2020, les forces armées prévoient de produire 18% de l'électricité de base à partir d'énergies renouvelables, contre 9.6% en 2010. Elles prévoient de augmenter considérablement cette part dans les années à venir.

La planification militaire du changement climatique ne s'attarde pas sur les menaces qui pèsent sur les habitats et les espèces. Il met l'accent sur les troubles sociaux, l'effondrement de l'État et la violence armée qui sont susceptibles de se produire dans des pays qui souffrent déjà de ressources limitées et de frictions ethniques.

Comme le suggèrent ces perspectives, les communautés humaines sont confrontées à des risques bien plus importants du changement climatique à court terme que ne le suggèrent les projections de perte d'habitat des scientifiques pour 2100 et au-delà. Les sociétés vulnérables s'effondrent sous la pression des effets climatiques extrêmes, et l'ampleur du chaos et des conflits va certainement augmenter avec l'augmentation des températures mondiales.

Les forces armées comme médiateurs climatiques

L'approche militaire du changement climatique pourrait combler le fossé entre les croyants et les sceptiques. Les personnes qui affirment que la protection des habitats et des espèces en voie de disparition est insignifiante à côté des problèmes de santé et économiques, et que la société a le temps de faire face à toutes les menaces qui pourraient se développer, pourraient être persuadées de prendre des mesures lorsqu'elles entendent des généraux et des amiraux respectés que la sécurité de la nation est au pieu.

Cela se produit déjà dans certaines communautés, comme Norfolk, en Virginie, où les commandants de base et les responsables locaux ont trouvé un terrain d'entente pour lutter contre l'extrême vulnérabilité de la région aux élévation du niveau de la mer et inondations causées par les ouragans.

De même, les républicains du Congrès - dont beaucoup sont depuis longtemps opposés au changement climatique - commencent à émettre prévoit de freiner. L'élaboration d'une politique climatique en termes de sécurité nationale pourrait aider à gagner un soutien conservateur.

Les forces armées continuent de planifier des conflits conventionnels à l'étranger, tout en reconnaissant que le changement climatique affectera leur capacité à exercer leurs fonctions de combat. Ils doivent, que cela leur plaise ou non, prendre des mesures pour surmonter les effets néfastes du réchauffement. À mon avis, c'est un message dont tous les Américains doivent tenir compte.

A propos de l'auteur

Michael Klare, professeur émérite et directeur, Five College Program in Peace and World Security Studies, Hampshire College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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