Comment les PDG, les experts et les philosophes voient les plus grands risques du monde différemment

Comment les PDG, les experts et les philosophes voient les plus grands risques du monde différemment La militante Greta Thunberg faisait partie des participants qui souhaitent que les dirigeants du monde donnent la priorité à la lutte contre le changement climatique. Photo AP / Michael Probst

Nous vivons dans un monde menacé par de nombreux risques existentiels qu'aucun pays ou organisation ne peut résoudre seul, tels que le changement climatique, conditions météorologiques extrêmes et la coronavirus.

Mais pour y répondre de manière adéquate, nous avons besoin d'un accord sur les priorités - et celles qui ne le sont pas.

En l'occurrence, les décideurs politiques et les chefs d'entreprise qui déterminent en grande partie les risques qui deviennent des priorités mondiales passé une semaine en janvier à se mêler dans la station montagneuse de Davos pour une réunion annuelle de l'élite mondiale.

J'ai participé à une enquête mondiale sur l'évaluation des risques qui a informé les participants au sommet de Davos sur ce à quoi ils devraient prêter le plus d'attention. Les résultats, tirés d'experts dans un large éventail de disciplines, y compris les affaires, se trouvent être très différents de ce que les chefs d'entreprise considèrent spécifiquement comme les plus grandes menaces auxquelles ils sont confrontés.

Comme un philosophe, J'ai trouvé les différences curieuses. Ils mettent en évidence deux façons contrastées de voir le monde - avec des conséquences importantes sur notre capacité à faire face aux risques sociétaux.

Comment les PDG, les experts et les philosophes voient les plus grands risques du monde différemment Les incendies de forêt en Australie ont détruit plus de 3,000 10.6 maisons et rasé plus de XNUMX millions d'hectares depuis septembre. AP Photo / Noah Berger

Deux perspectives sur les plus grands risques

Forum économique mondial Rapport mondial sur les risques consolide les perceptions d'environ 800 experts du monde des affaires, du gouvernement et de la société civile pour classer «les défis les plus urgents au monde» pour l'année à venir selon la probabilité et l'impact.

En 2020, les conditions météorologiques extrêmes, la non-action sur le changement climatique et les catastrophes naturelles ont été en tête de liste des risques en termes de probabilité d'occurrence. En termes d'impact, les trois principaux étaient l'échec de l'action climatique, les armes de destruction massive et la perte de biodiversité.

Le point de vue spécifique des dirigeants d'entreprise est toutefois reflété dans une autre enquête qui met en évidence ce qu'ils perçoivent comme les plus grands risques pour les perspectives de croissance de leur propre entreprise. Réalisé par le cabinet de conseil PwC depuis 1998, il domine également à Davos. J'ai également participé à ce rapport lorsque je travaillais pour l'organisation.

En contraste frappant avec le rapport sur les risques du Forum économique mondial, l'enquête du PDG a révélé que les trois principaux risques pour les entreprises cette année sont la réglementation excessive, les conflits commerciaux et la croissance économique incertaine.

Comment les PDG, les experts et les philosophes voient les plus grands risques du monde différemment La guerre commerciale du président Trump et d'autres préoccupations économiques ont tendance à être au centre des préoccupations des chefs d'entreprise. Photo AP / Evan Vucci

Économique ou éthique

Qu'est-ce qui explique une si grande différence dans la façon dont ces groupes voient les plus grandes menaces?

Je voulais approfondir cette question, au-delà de l'évaluation d'un an, j'ai donc fait une simple analyse de 14 ans de données générées par les deux rapports. Mes conclusions ne sont que des inférences à partir de données accessibles au public, et il convient de noter que les deux enquêtes ont des méthodologies différentes et posent des questions différentes qui peuvent façonner les réponses des répondants.

Une différence clé que j'ai observée est que les chefs d'entreprise ont tendance à penser en termes économiques d'abord et en termes éthiques ensuite. Autrement dit, les entreprises, comme vous vous en doutez, ont tendance à se concentrer sur leur situation économique à court terme, tandis que la société civile et d'autres experts du Global Risk Report se concentrent sur les conséquences sociales et environnementales à plus long terme.

Par exemple, année après année, les PDG ont nommé un ensemble relativement stable de préoccupations étroites. La surréglementation est l'une des trois principales menaces de toutes les années sauf une - et figure fréquemment en tête de liste. La disponibilité des talents, les préoccupations budgétaires du gouvernement et l'économie ont également été fréquemment mentionnés au cours des 14 dernières années.

En revanche, le Global Risk Report a tendance à refléter une plus grande évolution des types de risques auxquels le monde est confronté, les préoccupations concernant l'environnement et les menaces existentielles devenant de plus en plus importantes au cours des cinq dernières années, tandis que les risques économiques et géopolitiques se sont estompés après avoir dominé le monde. fin des années 2000.

Une perspective philosophique

Les enquêtes sur les risques sont des outils utiles pour comprendre ce qui compte pour les PDG et la société civile. La philosophie est utile pour déterminer pourquoi leurs priorités diffèrent et lesquelles sont plus susceptibles d'avoir raison.

Fondamentalement, les risques concernent les intérêts. Les entreprises veulent un minimum de réglementations pour pouvoir gagner plus d'argent aujourd'hui. Les experts représentant des circonscriptions au-delà des seules entreprises mettent davantage l'accent sur le bien commun, maintenant et à l'avenir.

Lorsque les intérêts sont en tension, la philosophie peut nous aider à faire le tri entre eux. Et bien que je sois sensible au désir des PDG de gérer leurs entreprises sans ingérence réglementaire, je crains que ces considérations économiques à court terme entravent souvent les objectifs éthiques à long terme, tels que la protection du bien-être de l'environnement.

Un monde incertain

Les experts s'accordent sur au moins une chose: le monde fait face à de graves risques.

Cette année, Rapport mondial sur les risques, intitulé «Un monde instable», dépeint sur sa couverture une terre vulnérable à l'ombre d'un gigantesque tourbillon.

La photo de couverture du Sondage mondial des PDG, qui a rapporté la plus faible confiance du PDG dans la croissance économique depuis la Grande Récession, montre une marée montante sous des nuages ​​sombres imminents, avec les mots: "Naviguer dans la vague montante de l'incertitude."

Entre les couvertures, cependant, les rapports démontrent un grand écart entre deux groupes influents qui doivent être sur la même longueur d'onde si nous espérons résoudre les plus grandes menaces du monde.

Au siècle dernier, la même année que la Seconde Guerre mondiale touchait à sa fin, Bertrand Russell a proclamé que le but de la philosophie était de nous apprendre "comment vivre sans certitude, et pourtant sans être paralysé par l'hésitation".

Au 21e siècle, la philosophie peut nous rappeler notre fâcheuse tendance à laisser les priorités économiques paralyser l'action face à des préoccupations plus urgentes.

A propos de l'auteur

Christopher Michaelson, professeur d'éthique et de droit des affaires, Université de St. Thomas

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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