La dépendance au charbon divise les États européens

La dépendance au charbon divise les États européens

La mine de Pologne de Turów et sa centrale électrique, contestées par l'Allemagne et la République tchèque. Image: Par qbanez, via Wikimedia Commons

Deux États européens traditionnellement dépendants du charbon empruntent des voies radicalement différentes à mesure que la crise climatique s'aggrave.

Les deux pays font partie de l'Union européenne, tous deux sont connus depuis des années pour leur dépendance au charbon. Mais maintenant, leurs politiques ne peuvent plus différer: l'une se détourne du charbon, le combustible fossile le plus polluant, tandis que l'autre le développe avec enthousiasme.

À une extrémité du spectre se trouve l'Espagne: elle prévoit fermera sa dernière mine de charbon en exploitation d'ici la fin de 2021. Il n'y a pas si longtemps, le pays dépendait fortement du charbon pour son électricité: l'an dernier, le charbon a généré moins de 5% de l'électricité espagnole.

À l'autre extrême, la Pologne. Malgré les engagements à l'échelle de l'UE d'éliminer progressivement l'utilisation du charbon au cours des prochaines années, La Pologne ouvre toujours de nouvelles fosses à charbon et de centrales électriques au charbon.

Ces derniers jours, le gouvernement de Varsovie a accordé POLSKA PGE, la société d'énergie publique, un permis pour lignite à Turów, aux frontières de la Pologne avec l'Allemagne et la République tchèque.

Selon les groupes de campagne, le permis a été précipité sans qu'une étude d'impact sur l'environnement ne soit achevée et avant qu'un processus d'appel ne soit autorisé à démarrer.

Les deux Allemagne et la République tchèque ont protesté contre la mine.

«Il y a une prise de conscience croissante en Pologne des dangers pour le climat dans son ensemble - et pour la santé de la population - d'une dépendance continue au charbon»

La centrale électrique de Belchatow dans le centre de la Pologne est La plus grande centrale électrique au charbon d'Europe. Emettant chaque année environ 30 millions de tonnes de gaz à effet de serre qui modifient le climat, il est également le plus polluant. Plus de 80% de l'électricité polonaise est produite à partir du charbon.

En Espagne, plus de 50,000 1990 personnes étaient employées dans les mines de charbon au milieu des années XNUMX, principalement dans la province septentrionale des Asturies. Les communautés minières faisaient partie intégrante du tissu social du pays et ont joué un rôle important dans son histoire, ayant a lancé des attaques contre les forces du dictateur général Franco pendant la guerre civile amère de l'Espagne.

Ces dernières années, le gouvernement espagnol a inauguré une série d'initiatives avec les communautés minières, promettant des forfaits de retraite anticipée, de l'argent et des emplois dans les industries des énergies renouvelables.

Les analystes disent qu'un certain nombre de d'autres facteurs ont aidé l'Espagne à se sevrer du charbon. Les subventions publiques à l'industrie ont été réduites.

Les énergies renouvelables fleurissent

L'UE Système d'échange d'émissions (ETS) a, après de nombreuses années d'inactivité et d'échec des objectifs politiques, finalement réussi à fixer un prix sur les émissions de carbone ce qui décourage les gros utilisateurs de combustibles fossiles.

La baisse des prix du gaz - un combustible fossile, mais dont les émissions sont beaucoup plus faibles que le charbon - a aidé le redressement de l'électricité en Espagne. L'Espagne a également fait gros investissements dans les énergies renouvelables telles que l'énergie éolienne et solaire.

Mais tout n'est pas rose en Espagne sur le front des émissions. Alors que les émissions de charbon ont considérablement diminué ces dernières années, les émissions de gaz à effet de serre des transports et d'autres secteurs ont augmenté bien au-dessus de la moyenne de l'UE.

La Pologne n'a pas les avantages solaires de l'Espagne ensoleillée. Il nécessite également beaucoup plus d'énergie pour le chauffage. Comme l'Espagne, la Pologne a une longue tradition d'extraction de charbon et, malgré de nombreuses fermetures de mines à la suite de l'effondrement du communisme au début des années 1990, les syndicats miniers restent forts et exercent une influence politique considérable.

Le parti populiste au pouvoir, Law and Justice Party, a toujours soutenu le lobby du charbon du pays et les syndicats miniers: d'importantes subventions sont toujours accordées au secteur et une législation est récemment entrée en vigueur, ce qui le rend plus facile pour les opérateurs d'ouvrir de nouvelles mines.

L'indépendance chérie

Il y a des problèmes politiques et de sécurité plus larges en jeu: historiquement, le charbon a été considéré en Pologne comme vital, garantissant l'indépendance du pays. Varsovie se méfie vivement de toute forme de dépendance à l'égard des approvisionnements en gaz de la Russie pour ses besoins énergétiques.

Mais le changement pourrait être en route. Il y a sensibilisation croissante en Pologne sur les dangers pour le climat dans son ensemble - et pour la santé de la population - d'une dépendance continue au charbon. Des manifestations ont eu lieu dans plusieurs villes et villages contre l'impact de l'extraction du charbon sur la qualité de l'air et l'approvisionnement en eau.

L'UE exerce davantage de pression sur les États pour qu'ils réduisent l'utilisation des combustibles fossiles et atteindre les objectifs de réduction des émissions.

En fin de compte, le financement - ou son absence - pourrait être la clé pour réduire l'utilisation du charbon. Les institutions financières et les assureurs deviennent de plus en plus réticents à investir ou à soutenir des projets houillers.

Le charbon, au sein de l'UE et dans le monde, manque rapidement d'amis. - Climate News Network

A propos de l'auteur

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Kieran Cooke est co-rédacteur en chef des Nouvelles Climate Network. Il est un ancien correspondant de la BBC et le Financial Times en Irlande et en Asie du Sud-Est., http://www.climatenewsnetwork.net/

Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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