Les scientifiques détestent dire «je vous l'ai dit». Mais l'Australie, vous étiez prévenu

Les scientifiques détestent dire «je vous l'ai dit». Mais l'Australie, vous étiez prévenu Sans un changement radical de cap sur le changement climatique, les Australiens auront du mal à survivre sur ce continent, et encore moins à prospérer. AAP / Dave Hunt

Ceux qui disent «je vous l’ai dit» sont rarement les bienvenus, mais je vais le dire ici. Des scientifiques australiens ont averti que le pays pourrait faire face à une crise des feux de brousse due au changement climatique d'ici 2020. Il est arrivé dans les délais.

Depuis plusieurs décennies, la communauté scientifique mondiale évalué périodiquement la science du climat, y compris les risques d'un changement climatique rapide. Les scientifiques australiens ont apporté et continuent d'apporter des contributions importantes à cet effort mondial.

Je suis un scientifique du système Terre, et pendant 30 ans ont étudié comment les humains changent le fonctionnement de notre planète.

Les scientifiques ont, clairement et respectueusement, mis en garde contre les risques pour l'Australie d'un réchauffement rapide du climat - plus chaleur extrème, changements à Les précipitations, montée des mers, augmenté Inondations côtières et plus encore conditions de feu de brousse dangereuses. Nous avons également mis en garde contre les conséquences de ces changements sur notre santé et bien-être, Notre société et économie, Notre écosystèmes naturels et nos faune unique.

Aujourd'hui, je vais rejoindre Dr Tom Beer et Professeur David Bowman pour avertir que les conditions de feu de brousse en Australie deviendront plus sévères. Nous appelons les Australiens, en particulier nos dirigeants, à tenir compte de la science.

Les scientifiques détestent dire «je vous l'ai dit». Mais l'Australie, vous étiez prévenu Le Premier ministre Scott Morrison réconforte un homme évacué de son domicile lors des récents feux de brousse. Darren Pateman / AAP

Plus nous en apprenons, pire c'est

Beaucoup de nos avertissements scientifiques au cours des décennies sont, malheureusement, devenus réalité. Environ la moitié des coraux de la Grande Barrière de Corail ont été tué par les vagues de chaleur sous-marines. Townsville a été décimée l'an dernier par inondations massives. La zone agricole du sud-est a été paralysée par sécheresse intense. Les habitants de l'ouest de Sydney sont passés par chaleur record. La liste pourrait s'allonger encore.

Tous ces impacts se sont produits sous une hausse d'environ 1 ℃ de température moyenne mondiale. Pourtant, le monde est sur une voie vers 3 ℃ de chauffage, apportant un avenir presque inimaginable.

Quelle pourrait être la gravité des risques futurs? Deux développements critiques émergent de la science la plus récente.

Premièrement, nous avons précédemment sous-estimé l'immédiateté et la gravité de nombreux risques. le évaluations les plus récentes du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat montre qu'au fur et à mesure que la science progresse, on prévoit que des effets plus dommageables se produiront à des augmentations de température plus faibles. Autrement dit, plus nous en apprenons sur le changement climatique, plus il a l'air risqué.

Pour l'Australie, un monde 3 ℃ entraînerait probablement beaucoup temps de feu plus dur qu'aujourd'hui, plus sécheresses sévères et précipitations plus intenses événements, vagues de chaleur plus prolongées et plus intenses, accélération élévation du niveau marin et les inondations côtières, destruction de la grande barrière de corail et une forte augmentation de extinctions d'espèces et dégradation de l'écosystème. Ce serait un continent difficile à survivre, sans parler de prospérer.

La ville dans laquelle je vis, Canberra, a connu une moyenne de sept jours par an sur 35 ℃ au cours de la période 1981-2010. Les modèles climatiques prévoyaient que cette chaleur extrême doublerait de plus de 15 jours par an d'ici 2030. Pourtant en 2019 Canberra a connu 33 jours de températures supérieures à 35 ℃.

Deuxièmement, nous en apprenons plus sur 'les points de basculement', des caractéristiques du système climatique qui semblent stables mais qui pourraient changer fondamentalement, souvent de manière irréversible, avec juste un peu plus de pression humaine. Pensez à un kayak: faites-le basculer un peu et il est toujours stable et reste debout. Mais penchez-le juste un peu plus, au-delà d'un seuil, et vous vous retrouvez sous l'eau.

Les caractéristiques du système climatique susceptibles d'avoir des points de basculement incluent la glace de mer arctique, la calotte glaciaire du Groenland, les récifs coralliens, la forêt amazonienne, le pergélisol sibérien et la circulation dans l'océan Atlantique.

Les scientifiques détestent dire «je vous l'ai dit». Mais l'Australie, vous étiez prévenu Des chiens tirant un traîneau à travers l'eau de fonte sur la glace de mer côtière lors d'une expédition dans le nord-ouest du Groenland en juin de l'année dernière. STEFFEN M. OLSEN / INSTITUT MÉTÉOROLOGIQUE DANOIS

Vous vous dirigez vers «Hothouse Earth»?

Ces points de basculement n'agissent pas indépendamment les uns des autres. Comme une rangée de dominos, basculer l'un pourrait aider à en déclencher un autre, et ainsi de suite pour former une cascade de basculement. Le risque ultime est qu'une telle cascade puisse mettre le système climatique hors de contrôle humain. Le système pourrait passer à un État de la «serre chaude», indépendamment des actions humaines pour l'arrêter.

Les températures de la serre chaude seraient beaucoup plus élevées que dans l'ère préindustrielle - peut-être 5 à 6 ℃ plus élevées. Un climat de serre chaude est susceptible d'être incontrôlable et très dangereux, posant de graves risques pour la santé humaine, les économies et la stabilité politique, en particulier pour les pays les plus vulnérables. En effet, la terre de serre pourrait menacer l'habitabilité d'une grande partie de la planète pour les humains.

Des cascades de basculement se sont produites dans l'histoire de la Terre. Et le risque que nous puissions déclencher une nouvelle cascade augmente: une évaluation récente ont montré que de nombreux éléments de basculement, y compris ceux énumérés ci-dessus, se dirigent maintenant vers leurs seuils.

Les scientifiques détestent dire «je vous l'ai dit». Mais l'Australie, vous étiez prévenu Les baigneurs nagent alors que la fumée des feux de brousse a recouvert Sydney le mois dernier. Steven Saphore / AAP

Il est temps d'écouter

C'est maintenant le moment idéal pour réfléchir à ce que signifient réellement les évaluations des risques et les avertissements basés sur la science.

Il y a deux ou trois décennies, le spectre de feux de brousse massifs et violents brûlant de façon incontrôlable sur des milliers de kilomètres dans l'est de l'Australie ressemblait à de la science-fiction.

Maintenant, nous sommes confrontés à plus de 10 millions d'hectares de brousse brûlée (et encore en feu), Personnes tuées 29, Plus propriétés 2,000 et plusieurs villages détruits, et plus de un milliard d'animaux envoyé à une mort hurlante et douloureuse.

Les scientifiques avertissent que le monde pourrait faire face à des conditions bien pires dans les décennies à venir et au-delà, si les émissions de gaz à effet de serre ne commencent pas une forte tendance à la baisse un don.

Peut-être qu'en Australie, il est temps d'écouter.La Conversation

A propos de l'auteur

Will Steffen, professeur émérite, Université nationale australienne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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