La Russie s'apprête à exploiter les richesses de l'Arctique

La Russie s'apprête à exploiter les richesses de l'Arctique

Brise-glace à l'œuvre sur la route maritime du Nord: le réchauffement de l'Arctique ouvrira de nouvelles possibilités maritimes. Image: par ВикиКорректор, via Wikimedia Commons (domaine public)

Alors que la glace de mer polaire disparaît plus rapidement, la Russie dévoile des plans pour exploiter les richesses de l'Arctique: gisements de combustibles fossiles, minéraux et nouvelles routes maritimes.

Le gouvernement russe a publié des plans ambitieux pour exploiter les richesses de l'Arctique au large de sa côte nord, ouvrant la région polaire à l'exploitation avec une flotte de 40 navires, de nouvelles routes et voies ferrées et quatre aéroports agrandis.

Les plans, publiés en russe sur le site officiel du gouvernement le 30 décembre et approuvés par le Premier ministre Dmitri Medvedev, ont été traduits et rapportés par le journal indépendant Barents Observer, basée en Norvège.

L'ampleur des plans alarmera d'autres pays de l'Arctique, en particulier le Canada, les États-Unis, la Norvège et la Finlande, qui ont tous des côtes sur l'océan Arctique de plus en plus exempt de glace.

Aucun de ces navires ne possède les puissants navires à propulsion nucléaire nécessaires pour concurrencer la flotte existante de la Russie, encore moins les nouveaux qu'elle a l'intention de construire.

Bien que les plans russes ne seront pas achevés avant 2035, parce que l'ampleur de la construction navale seule est énorme, les travaux ont déjà commencé et de nombreux préparatifs se poursuivent cette année avec une étude géologique régionale en cours pour identifier les richesses à exploiter.

«Au 21e siècle, il y aura une« ruée vers l'or »maritime vers les hautes latitudes une fois que les conditions le permettront»

L'observateur de Barents rapporte que le plan se fonde sur les décrets publiés par le président Poutine de mai 2018 et sur une demande visant à augmenter les expéditions annuelles sur le Route de la mer du Nord à travers le sommet de la Sibérie à 80 millions de tonnes d'ici 2024.

Bien que Rosatom, la société nucléaire géante contrôlée par l'État, ouvre la voie pour exploiter l'Arctique et a déjà ouvert la voie avec une centrale nucléaire flottante pour aider à fournir de l'électricité, il y a une foule d'autres grandes sociétés russes impliquées.

Le fait qu'ils soient principalement impliqués dans l'extraction de combustibles fossiles et l'exploitation minière enverra un frisson dans le dos de tous ceux qui croient que l'Arctique devrait être laissé seul - et que l'exploitation de ses richesses potentielles assurera la destruction d'une grande partie de la planète à travers changement climatique.

Les Russes, quant à eux, considèrent l'Arctique comme leur propre arrière-cour et le changement climatique comme un moyen d'obtenir des avantages économiques et financiers, car La Sibérie va devenir beaucoup plus chaude.

Incitatif en franchise d'impôt

Les entreprises concernées comprennent les sociétés pétrolières et gazières Novatek, Gazprom Neft, Rosneft et l'Independent Oil Company. En outre, il existe des développeurs de minéraux et de minerais comme Nornickel, VostokCoal, Baimskaya, KAZ Minerals, Vostok Engineering et Severnaya Zvezda.

Les plans concernent une quarantaine de nouveaux navires, dont plusieurs d'immenses brise-glaces nucléaires, conçus pour maintenir les voies de navigation ouvertes en toutes circonstances. De nouvelles lignes de chemin de fer, des routes et des ponts seront construits dans le nord de la Sibérie, et quatre aéroports seront modernisés pour apporter des fournitures et des personnes. Les entreprises et les personnes seront encouragées par un statut spécial en franchise d'impôt pour la région.

On ne sait pas encore exactement ce qu'il y a à exploiter. cependant, le site Web du Maritime Executive a ceci à dire: «Ce qui est généralement compris, c'est qu'il y a de vastes ressources à exploiter. On estime que 30% des hydrocarbures inexploités dans le monde se trouvent dans l'Arctique, dont 25% des réserves prouvées d'hydrocarbures.

«Il y a aussi beaucoup de nickel, de platine, de palladium, de plomb, de diamants et d'autres terres rares. Au 21e siècle, il y aura une «ruée vers l'or» maritime vers les hautes latitudes une fois que les conditions le permettront.

Par coïncidence, le US Congressional Research Service a publié un document de recherche mis à jour sur l'Arctique le 20 décembre, discutant des tensions dans la région.

Anxiété américaine

Même avant la dernière annonce russe, Washington craignait qu'une prise de contrôle dans l'Arctique ne soit envisagée. Le document cite le secrétaire d'État américain Michael Pompeo: «Nous sommes préoccupés par la revendication de la Russie sur les eaux internationales de la route maritime du Nord, y compris ses plans récemment annoncés de la relier à Route de la soie maritime de la Chine.

«Sur la route de la mer du Nord, Moscou exige déjà illégalement que d'autres nations demandent la permission de passer, exige que des pilotes maritimes russes soient à bord de navires étrangers et menace d'utiliser la force militaire pour couler tous ceux qui ne satisfont pas à ses exigences.

«Ce n'est pas parce que l'Arctique est un lieu de nature sauvage qu'il devrait devenir un lieu d'anarchie. Ce n'est pas nécessairement le cas. Et nous sommes prêts à faire en sorte qu'il n'en soit pas ainsi. »

Alors que la glace fond dans la région, il est clair que les tensions continueront de croître. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le rédacteur en chef de Climate News Network. Ancien correspondant du Guardian pour l’environnement, il écrit des livres et enseigne le journalisme. Il peut être atteint à [email protected]


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Cet article a paru à l'origine sur Climate News Network

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