Comment répondre à l'argument selon lequel les émissions d'un pays sont trop faibles pour faire la différence

Comment répondre à l'argument selon lequel les émissions d'un pays sont trop faibles pour faire la différence

Après une récente incursion Dans le débat sur la soi-disant «élection climatique» de l'Australie, j'ai reçu de nombreuses réponses critiques à mon argument selon lequel les Australiens devraient prendre des mesures climatiques plus sérieusement. La réfutation la plus commune a été que les Australiens avaient raison de se concentrer sur d'autres questions lors du vote parce que la contribution de l'Australie au changement climatique mondial est de toute façon limitée.

C’est précisément l’argument avancé par Alan Jones dans un segment désormais notoire de Sky News dans lequel il utilisé un bol de riz expliquer les obligations climatiques de l'Australie.

L’Australie, a noté Jones, contribue à hauteur de 1.3% aux émissions mondiales de dioxyde de carbone résultant de l’activité humaine, ce qui ne représente que 3% de la quantité totale de CO₂ dans l’atmosphère, ce qui ne représente guère plus que 0.04% de l’atmosphère totale. Alors pourquoi, alors qu'il brandissait triomphalement un seul grain de riz, sommes-nous si obsédés par la politique climatique de l'Australie alors que la planète est si grande et que les conséquences de nos actions sont si minimes?

C’est une critique puissante et, à première vue, une argumentation simple et convaincante, c’est précisément pourquoi elle est si souvent utilisée. Pourquoi s'embêter, si nous n'avons pas le pouvoir de faire quelque chose qui fait une différence?

Mais il y a au moins trois réponses évidentes à cela.

Le problème 'par habitant'

La première réponse, et la plus évidente, est que l’Australie émet beaucoup plus que notre juste part.

Bien sûr, nos émissions représentent 1.3% du total mondial. Mais notre population représente 0.3% du total mondial.

Ce n'est pas le seul moyen d'attribuer des objectifs d'émissions nationaux. Mais si les pays riches comme l'Australie ne font pas plus pour réduire leurs émissions disproportionnées, quelles sont les mesures qui pourraient inciter les pays en développement à prendre le problème au sérieux? Des nations comme l'Inde, le Brésil et la Chine peuvent demander - comme cela a été le cas lors de divers entretiens sur le climat - pourquoi elles devraient réduire leurs émissions alors que l'Australie fait si peu.

En ce sens, la position de l'Australie en matière d'action pour le climat est importante, non seulement pour le 1.3% des gaz à effet de serre que nous produisons, mais pour l'influence potentielle sur la politique mondiale.

En tant que nation si fière de «faire plus que son poids» dans des domaines tels que le sport et la technologie, l'Australie manque une grande occasion de faire preuve de leadership mondial en matière de climat.

Le problème des "exportations de charbon"

La statistique% 1.3 n’est vraie que si nous nous concentrons uniquement sur les émissions de gaz à effet de serre en Australie même. C'est assez vrai, diriez-vous, étant donné que c'est ainsi que l'Accord de Paris et le protocole de Kyoto qui l'a précédé mesurent les émissions des pays.

Mais cette approche exclut certains facteurs importants.

Premièrement, il ne tient pas suffisamment compte des émissions générées dans un pays lors de la fabrication de biens destinés à être exportés vers d'autres pays. Les émissions dues aux produits chinois destinés aux consommateurs australiens, par exemple, comptent pour les émissions chinoises et non australiennes. Si nous prenons ceci “ombre de consommation”En compte, l'impact climatique des pays développés, y compris de l'Australie, devient beaucoup plus élevé.

Deuxièmement, les exportations de charbon posent un problème similaire. Le charbon récupéré par un pays mais brûlé par un autre compte dans les émissions de ce dernier. En tant que l’un des plus grands exportateurs de charbon au monde, cet aspect est clairement important pour l’Australie.

Dans 2012, le groupe de campagne Au-delà de zéro émission estimé que si le charbon australien était pris en compte dans les émissions de l'Australie, notre contribution aux émissions mondiales serait de 4% plutôt que de 1.3%. Cela ferait de l'Australie le sixième contributeur mondial au changement climatique.

Sommes-nous responsables de ce que les autres pays font avec le charbon australien? Selon le traité de Paris, la réponse est non. Mais les barons de la drogue et les marchands d'armes utilisent des arguments similaires pour se laver les mains de la toxicomanie et de la guerre.

De plus, l’Australie limite déjà une gamme d’exportations en raison de préoccupations liées à leur utilisation dans les pays importateurs, notamment les armes, l’uranium et même le bétail.

Il existe donc certainement un précédent en ce qui concerne l'examen des exportations sous l'angle de nos responsabilités internationales. Et avec le secrétaire général des Nations unies se joignant aux récents appels à mettre fin à toutes les nouvelles centrales au charbon, un traité mondial sur le charbon ou même embargo pourrait éventuellement forcer la main de l'Australie.

Le problème de la "capacité de réponse"

La troisième réfutation des arguments d'Alan Jones est que l'Australie a une capacité d'action en matière de lutte contre le changement climatique bien supérieure à celle de nombreux autres pays. Encore une fois, cela fonctionne à deux niveaux.

D'abord, nous sommes riches. L'Australie est un Top-20 économie mondiale en termes de taille et de richesse moyenne. Cela signifie que nous sommes plus capables que la plupart des pays de gérer les coûts économiques liés à l'abandon des combustibles fossiles.

Deuxièmement, grâce à des décennies d’inaction relative en matière de politique climatique et à la fixation d’objectifs modestes, l’Australie a de nombreuses chances de concrétiser son ambition en matière de climat. Cela s'applique le plus évidemment au secteur des énergies renouvelables, mais également à des domaines tels que l'efficacité énergétique et les transports.

Les taux de défrichage de l'Australie sont également parmi les plus élevés au monde - nous sommes le seul pays développé à figurer dans un 2018 WWF liste des points chauds de la déforestation. Réduire cela réduirait considérablement les émissions tout en protégeant également d'importants stocks de carbone.

Comme l'a noté l'économiste John Quiggin, plus nous attendons avant de nous éloigner des combustibles fossiles, plus plus cher ce sera.

Qu'est-ce que tout cela signifie pour l'Australie?

L'argument de Jones est une réponse simpliste séduisante à un problème méchant. Le changement climatique est un problème mondial qui nécessite une action mondiale. Mais les calculs concernant qui devrait prendre la tête et combien constituent la juste part de chaque nation sont extrêmement complexes.

Mais, à peu près toutes les mesures, un pays comme l’Australie devrait montrer la voie en matière de politique climatique, ne pas être traîné à la traîne et crier pour prendre des mesures qui tombent loin derrière celle des nations comparables.

La réticence actuelle à agir sérieusement contre le changement climatique semble au mieux égoïste et au pire un échec moral absolu.

Nous devrions accepter l'argument selon lequel la contribution climatique de l'Australie est insignifiante avec un grain de sel. Ou peut-être du riz.La Conversation

A propos de l'auteur

Matt McDonald, professeur agrégé de relations internationales, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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