Les évangéliques du Brésil considèrent l'abus de la terre de Dieu comme un péché - mais lutteront-ils pour sauver l'Amazone?

Les évangéliques du Brésil considèrent l'abus de la terre de Dieu comme un péché - mais lutteront-ils pour sauver l'Amazone? Les arbres qui ont survécu à un incendie de forêt se dressent au milieu de la fumée qui brûle dans la région de Vila Nova Samuel au Brésil, août 25, 2019. AP Photo / Eraldo Peres

When the La ville brésilienne de São Paulo est brusquement tombée dans le noir à midi en août 19, il a été question de l'Apocalypse - pas tout en plaisanterie.

En fait, expliquent les météorologues, des vents inhabituels ont emporté de la fumée à des centaines de kilomètres de la forêt amazonienne en feu. Le brouillard enfumé qui recouvrait São Paulo dans l'obscurité a forcé un million de citadins à se confronter à la déforestation en cours dans des régions isolées de l'Amérique du Sud.

Pour certains protestants conservateurs, toutefois, la soudaine éclipse de São Paulo illustre une chose qu'ils croyaient déjà vraie: les humains ont violé le plan de Dieu pour la Terre en abusant de l'environnement - le changement climatique en est le résultat.

Les chrétiens et le climat

Les mouvements chrétiens comme l'évangélisme et le pentecôtisme ne sont pas souvent associés à la protection de l'environnement.

Dans un article célèbre de 1967 dans la revue Science, l’historienne Lynn White argumenté que le christianisme nuit à l'environnement parce que la Bible enseigne aux croyants que Dieu leur a donné la «domination» sur le monde. C'est pourquoi, écrit White, de nombreux chrétiens estiment pouvoir traiter la Terre à leur guise.

Aux États-Unis, parmi les chrétiens, les évangéliques sont moins susceptibles de croire que le changement climatique est réel et causé par l'homme, According To sondages d'opinion et recherche universitaire.

Ce n'est pas le cas au Brésil. Là, évangéliques et pentecôtistes - qui composent environ 30% de la population brésilienne - sont tout aussi soucieux de l'environnement que d'autres groupes religieux, sondages d'opinion spectacle. En réalité, quelques enquêtes constatent que la fréquentation des églises renforce réellement la préoccupation environnementale des évangéliques brésiliens.

Le mien recherche on politique, religion et opinion publique en Amérique latine révèle que de nombreux protestants conservateurs au Brésil ne croient pas seulement au changement climatique et le considèrent comme un péché. Certains voient même la destruction de l'environnement comme un signe de la prochaine Apocalypse.

«Tout a été parfait entre nos mains», m'a confié un pasteur évangélique de l'État brésilien de Pernambuco lors d'un entretien en mars. "Nous le détruisons."

Je ne peux pas nommer le pasteur, car selon les termes des comités d'éthique académiques supervisant mes recherches, tous les noms doivent rester protégés.

Un autre pasteur de l'Assemblée de Dieu, la plus grande église pentecôtiste du Brésil, m'a expliqué dans 2014: «Dieu a créé l'univers. Il a mis des poissons de toutes les couleurs… des arbres, toutes sortes de petits oiseaux. Chaque année, continua-t-il, Dieu envoie des fleurs. Maintenant, l'homme dans son état de péché détruit tout. Il tue les petits oiseaux, il brûle les forêts. "

De droite mais pas anti-environnement

Cette détresse fondée sur la foi face à la mauvaise gestion par l'humanité de la création de Dieu a des partisans puissants et déclarés au Brésil.

L’Église catholique a récemment tenu une réunion mondiale sur la crise climatique en Amazonie. Et l'ancienne ministre brésilienne de l'Environnement, Marina Silva, membre de l'Assemblée pentecôtiste de Dieu, a exprimé son horreur à la récents incendies consommant l'Amazone.

Silva se penche vers la gauche, mais la plupart des évangéliques brésiliens sont politiquement conservateurs. Ainsi, leurs opinions environnementales ne sont pas nécessairement reflétées dans leurs dossiers de vote.

Le président de droite du Brésil, Jair Bolsonaro, a remporté 68% d'électeurs évangéliques et pentecôtistes à l'élection présidentielle de l'année dernière. Bolsonaro, un climat sceptique dont les politiques ont considérablement accéléré le taux de déforestation en Amazonie, fait appel aux évangéliques et aux pentecôtistes avec ses vues profondément conservatrices sur le genre, la sexualité et le rôle de la religion dans la société.

A enquête que j'ai menée Après les élections au Brésil, 2018 a montré que l'attitude des électeurs à l'égard de la protection de l'environnement n'avait aucune incidence sur leur préférence en tant que candidat.

Bolsonaro n'a pas caché son mépris pour la protection de l'environnement sur le sentier de la campagne. Mais beaucoup d’évangélistes que j’ai interviewés n’avaient aucune idée que Bolsonaro envisageait de supprimer restrictions sur les incendies pour le déboisement en Amazonie. Ils l'ont soutenu parce qu'il s'oppose au mariage gay et soutient la prière à l'école, ils ont dit.

Les évangéliques du Brésil considèrent l'abus de la terre de Dieu comme un péché - mais lutteront-ils pour sauver l'Amazone? Marina Silva, deuxième à partir de la gauche, lors d'un rassemblement pour les droits des peuples autochtones, septembre 13, 2018. Silva s'est porté candidat à la présidence du Brésil en tant que candidat du Parti du réseau de la durabilité. AP Photo / Eraldo Peres

Les environnementalistes évangéliques?

L'éclosion de incendies d'origine humaine en Amazonie, qui a suscité une réaction globale, a soudainement rendu l’environnement beaucoup plus politique au Brésil.

Des enquêtes menées en août ont révélé que 96% des Brésiliens pensaient Le président Bolsonaro devrait faire davantage pour lutter contre la déforestation. Il n'y avait pas de différence entre les opinions des personnes qui avaient voté pour Bolsonaro et celles des autres.

Le soutien de Bolsonaro parmi les évangéliques a tombé substantiellement depuis son entrée en fonction en janvier, selon le bureau de sondage Datafolha. 37% seulement des évangéliques pensent maintenant que Bolsonaro fait un "bon" ou "excellent" travail.

Cette tendance ne se limite pas aux évangéliques. La popularité de Bolsonaro a chuté dans pratiquement tous les groupes démographiques. Le déclin a commencé bien avant la crise en Amazonie, mais la gestion des incendies par Bolsonaro peut avoir rasé cinq points de sa cote d'approbation.

Ce scénario crée la possibilité que les évangéliques de droite et les groupes environnementaux traditionnels du Brésil s'unissent pour pousser l'administration Bolsonaro à mieux protéger les riches ressources naturelles du Brésil.

Coalitions pour le soin de la création

L'introduction d'évangéliques brésiliens dans le mouvement environnementaliste exigerait, entre autres changements, un changement de langage.

"La discussion entre un chef religieux et ses fidèles est totalement différente de celle d'un scientifique ou d'un environnementaliste", Paulo Barreto, directeur de l'Institut amazonien des personnes et de l'environnement, a déclaré au journal brésilien Estadão en 2007. "C'est plus émotionnel."

Parler de «la création de Dieu» pourrait être inconfortable pour les scientifiques et certains progressistes. Mais la recherche montre qu’en mettant l’accent sur valeurs communes entre chrétiens et environnementalistes peut favoriser un engagement plus productif.

La climatologue évangélique canadienne Katharine Hayhoe a récemment présenté un cas similaire dans le New York Times.

«En commençant par ce que nous partageons, puis en reliant les points noirs entre cette valeur et le climat changeant», a-t-elle écrit, «il devient évident que se soucier de cette planète et de tout ce qui est vivant sur celle-ci n'est pas en quelque sorte antithétique avec ce que nous sommes en tant que chrétiens, mais plutôt central. "

De nouvelles coalitions environnementales sont déjà en train de se former autour de l’Amazonie, une espèce menacée.

La pression nationale et internationale a conduit Bolsonaro à imposer une interdiction de 60 jours sur tous les brûlages dans la région et autorise les forces armées du Brésil à combattre les incendies. En octobre dernier, l’Amazonie brésilienne avait moins d'incendies de forêt que tout octobre depuis 1998.

A propos de l'auteur

Amy Erica Smith, professeure agrégée de science politique et professeure du doyen des arts libéraux et des sciences, Iowa State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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