Une nouvelle génération de leaders comprend que des actions individuelles ne résoudront pas nos problèmes environnementaux

Une nouvelle génération de leaders comprend que des actions individuelles ne résoudront pas nos problèmes environnementaux

En définissant la citoyenneté environnementale comme une consommation responsable, les défenseurs de la durabilité minimisent la nécessité d'une action de masse pour catalyser le changement structurel.

La couverture médiatique du Green New Deal, un plan dévoilé par la représentante américaine Alexandria Ocasio-Cortez et d'autres membres du Congrès visant à restructurer l'économie américaine en investissant dans les énergies renouvelables et les emplois verts, centré autant sur son accueil que sur son contenu. Les républicains l'ont qualifié de socialisme. La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, s'en est moquée. De nombreux chroniqueurs, tels que David Brooks du New York Times, ont critiqué sa forte dépendance à l'égard des dépenses publiques et des emplois créés par le gouvernement. D'autres critiques ont remis en question l'objectif général du plan. Qu'est-ce qui, a-t-il demandé, est-ce que la fourniture de soins médicaux avait à voir avec la refonte du réseau énergétique américain?

L'observateur occasionnel pourrait être pardonné pour avoir rejeté le plan et sa réponse, notamment parce qu'il n'a aucune chance de réussir le Congrès actuel. Mais le plan est le signe d'un changement plus important de la pensée environnementale. On reconnaît de plus en plus la nécessité de procéder à des changements structurels pour faire face à la crise climatique et à d’autres problèmes environnementaux graves. Un nombre croissant de responsables et de penseurs influents réclament des politiques qui vont bien au-delà du simple rafistolage. Pour réorganiser notre système énergétique et préserver les écosystèmes menacés, ils reconnaissent que nous devons bouleverser le statu quo.

La meilleure partie du Green New Deal est son insistance sur des mesures audacieuses pour ralentir le changement climatique et développer une économie basée sur les énergies renouvelables. Comme son nom l'indique, le plan repose sur l'idée qu'un changement de comportement individuel ne conduira pas à une réduction nette des émissions de gaz à effet de serre ni à un progrès significatif de l'environnement dans d'autres domaines. Ses auteurs insistent sur le fait que nous devons réformer notre économie pour nous acquitter de nos responsabilités environnementales. Même ceux qui remettent en question ce principe doivent célébrer les objectifs audacieux du plan.

D'autres penseurs de l'environnement font écho à ce scepticisme quant au changement de comportement. David Wallace-Wells, auteur d'un livre récent sur le changement climatique, conclut«Les effets des choix de style de vie individuels sont finalement insignifiants comparés à ce que la politique peut réaliser.» Bien que Wallace-Wells puisse critiquer certains aspects du Green New Deal, y compris son silence sur l'énergie nucléaire, il reconnaît avec enthousiasme la nécessité de voir grand .

Nous devons concentrer nos efforts non sur la modification de notre comportement individuel, mais sur des changements communautaires profonds.

L’accent mis sur la nécessité de réorganiser nos systèmes économique, technologique et social marque un départ positif par rapport à la fixation par un comportement individuel qui domine souvent le discours environnemental populaire. L'engouement pour l'utilisation de pailles en plastique, qui est devenu un test décisif de la responsabilité environnementale dans certains milieux au cours des dernières années, suggère les limites de cette préoccupation d'action individuelle. Les Américains préoccupés par une consommation excessive de plastique devraient s’inquiéter davantage des lois récemment adoptées par plusieurs États interdisant aux municipalités d’interdire la distribution de sacs en plastique dans les magasins de vente au détail plutôt que de savoir si le restaurant de la table voisine utilise une paille en plastique. Pour réaliser des progrès environnementaux substantiels, nous devons dépasser le narcissisme environnemental - une préoccupation excessive à l’égard des habitudes de consommation de nous-mêmes, de notre famille et de nos amis. Nous devons concentrer nos efforts non sur la modification de notre comportement individuel, mais sur des changements communautaires profonds.

Action individuelle ou collective

Les récents développements à St. Paul, dans le Minnesota, laissent penser que ce sera un défi. En octobre, 2018 a mis en place un nouveau système de collecte des déchets ménagers. Dans l'ancien système, les ménages contractaient avec un transporteur de déchets de leur choix. Saint-Paul était l'une des plus grandes villes des États-Unis utiliser ce modèle à choix libre. Sur de nombreux blocs, les résidents ont contracté avec plusieurs entreprises de transport. Le résultat a été que des camions de plusieurs transporteurs ont parcouru les mêmes allées des jours différents, générant des gaz d'échappement et des traces d'usure sur la route.

Marre de ce système, les habitants ont organisé des forums dans toute la ville pour recueillir leurs commentaires sur le système existant et leurs idées sur les solutions de remplacement. (Divulgation: j'ai aidé à organiser ces forums.) Ces forums ont finalement abouti à un processus sanctionné par l'État dans le cadre duquel St. Paul a négocié un contrat avec des transporteurs qui divisait la ville en zones afin que chaque quartier se voit attribuer un transporteur unique. Bien que des événements récents ont mis en cause le système - et la réponse de la ville -, cela fonctionne actuellement comme ceci: il n’est plus possible que plusieurs camions par semaine viennent dévaler les ruelles des résidents. Au lieu de cela, le recyclage et la collecte des ordures ont maintenant lieu le même jour, ce qui réduit les émissions et le trafic de camions. Russ Stark, responsable de la résilience chez St. Paul, a estimé que le passage à la collecte organisée réduisait les émissions de gaz à effet de serre associées au trafic de camions à ordures de près de 75%.

En fin de compte, la chose la plus importante que nous puissions faire en tant que citoyens est de changer les systèmes qui polluent la Terre.

Comme avec tout nouveau système, il y a eu des plaintes de divers milieux. Certaines des critiques les plus virulentes ont été formulées par des personnes qui partageaient auparavant des bacs avec des voisins, une pratique qui, bien que techniquement illégale, était répandue. Ils ont fait valoir que le nouveau système, qui obligeait chaque ménage à payer pour son propre panier afin de répartir équitablement les coûts opérationnels, décourageait la conservation et était excessivement coûteux.

Pourquoi, je me demandais, certains de mes voisins insisteraient-ils sur la possibilité lointaine qu'un groupe de ménages produise davantage de déchets dans le nouveau système alors qu'en tant que ville, nous réduisions radicalement les émissions de diesel des camions à ordures? Ne pourraient-ils pas se rendre compte que cette focalisation sur le comportement individuel était mal placée au regard des avantages environnementaux significatifs de la fin du défilé de camions?

Catalyser le changement structurel

Le désir de devenir un consommateur et un citoyen plus responsable sur le plan écologique est admirable, mais il est loin du changement environnemental dont nous avons besoin. Même si de plus en plus d’Américains emballaient leurs provisions dans des sacs réutilisables et apportaient leurs bouteilles d’eau en métal au gymnase, le Congrès n’a adopté aucune législation environnementale importante. En définissant la citoyenneté environnementale comme une consommation responsable, les défenseurs de la durabilité minimisent la nécessité d'une action de masse pour catalyser le changement structurel. Heureusement, une nouvelle génération de dirigeants dévoile un programme environnemental beaucoup plus vaste, comme l'illustre le Green New Deal.

Bien entendu, nous devrions encourager la responsabilité environnementale personnelle. La modification de nos habitudes alimentaires, de déplacement et de consommation peut entraîner une réduction de la pollution et une meilleure qualité de l'air, entre autres avantages. Nous devrions apporter ces améliorations plus modestes - mais pas au détriment de l’attention tant nécessaire sur les changements environnementaux transformationnels.

En fin de compte, la chose la plus importante que nous puissions faire en tant que citoyens est de changer les systèmes qui polluent la Terre. Ceux qui sont à l'avant-garde de la révolution environnementale dont nous avons si désespérément besoin ne passeront pas leurs heures éveillées à discuter des points les plus fins de l'évitement des pailles en plastique. Ils vont frapper à la porte de leurs représentants au Congrès pour exiger les vastes changements que seul un gouvernement, directement ou indirectement, peut apporter.

A propos de l'auteur

David Soll est professeur associé à l'Université du Wisconsin, à Eau Claire, où il enseigne l'histoire et les études environnementales. Il est l'auteur de Empire of Water: Une histoire environnementale et politique de l'approvisionnement en eau de la ville de New York. uwec.edu/profiles/solld/

Cet article a paru sur Ensia

Livres connexes

Climat Leviathan: une théorie politique de notre futur planétaire

par Joel Wainwright et Geoff Mann
1786634295Comment le changement climatique affectera notre théorie politique - pour le meilleur et pour le pire. En dépit de la science et des sommets, les principaux États capitalistes n’ont rien obtenu de tel qu’un niveau adéquat d’atténuation du carbone. Il n’existe maintenant plus aucun moyen d’empêcher la planète de dépasser le seuil de deux degrés Celsius fixé par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat. Quels sont les résultats politiques et économiques probables de cela? Où va le monde en surchauffe? Disponible sur Amazon

Bouleversement: des points tournants pour les nations en crise

par Jared Diamond
0316409138Ajouter une dimension psychologique à l'histoire, la géographie, la biologie et l'anthropologie en profondeur qui caractérisent tous les livres de Diamond, Bouleversement révèle les facteurs qui influencent la manière dont des nations entières et des individus peuvent répondre à de grands défis. Le résultat est un livre épique, mais aussi son livre le plus personnel à ce jour. Disponible sur Amazon

Global Commons, décisions nationales: la politique comparée du changement climatique

par Kathryn Harrison et al
0262514311Études de cas comparatives et analyses de l'influence des politiques nationales sur les politiques des pays en matière de changement climatique et les décisions de ratification de Kyoto. Le changement climatique représente une «tragédie des biens communs» à l'échelle mondiale, nécessitant la coopération de nations qui ne placent pas nécessairement le bien-être de la Terre au-dessus de leurs propres intérêts nationaux. Et pourtant, les efforts internationaux pour lutter contre le réchauffement climatique ont connu un certain succès. le protocole de Kyoto, dans lequel les pays industrialisés se sont engagés à réduire leurs émissions collectives, est entré en vigueur dans 2005 (mais sans la participation des États-Unis). Disponible sur Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

POLITIQUE

À quel point les gens se soucient-ils des changements climatiques? Nous avons interrogé 80,000 40 personnes dans XNUMX pays pour le découvrir
À quel point les gens se soucient-ils des changements climatiques? Nous avons interrogé 80,000 40 personnes dans XNUMX pays pour le découvrir
by Simge Andı et James Painter
De nouveaux résultats d'enquête provenant de 40 pays montrent que le changement climatique est important pour la plupart des gens. Dans la grande majorité des…
Le Brésilien Jair Bolsonaro dévaste les terres indigènes et le monde est distrait
Le Brésilien Jair Bolsonaro dévaste les terres indigènes et le monde est distrait
by Brian Garvey et Mauricio Torres
Les incendies survenus en Amazonie en 2019 ont entraîné la plus grande perte de forêt brésilienne sur une seule année en une décennie. Mais avec le monde dans le…
Comment les récits dystopiques peuvent inciter au radicalisme dans le monde réel
Comment les récits dystopiques peuvent inciter au radicalisme dans le monde réel
by Calvert Jones et Celia Paris
Les humains sont des créatures qui racontent des histoires: les histoires que nous racontons ont de profondes implications sur la façon dont nous voyons notre rôle dans le monde,…
Parler de changement énergétique pourrait sortir de l'impasse climatique
Parler de changement énergétique pourrait sortir de l'impasse climatique
by Personnel InnerSelf
Tout le monde a des histoires énergétiques, qu'il s'agisse d'un parent travaillant sur une plate-forme pétrolière, d'un parent apprenant à un enfant à se retourner…
Des conditions météorologiques violentes provoquent davantage de conflits politiques
Des conditions météorologiques violentes provoquent davantage de conflits politiques
by Tim Radford
Le temps violent - tempêtes saisonnières, inondations, incendies et sécheresses - devient de plus en plus extrême, plus souvent.
L'Inde prend enfin au sérieux la crise climatique
L'Inde prend enfin au sérieux la crise climatique
by Nivedita Khandekar
Avec des pertes financières et un lourd bilan de catastrophes liées au climat en constante augmentation, l'Inde est enfin…
La Russie s'apprête à exploiter les richesses de l'Arctique
La Russie s'apprête à exploiter les richesses de l'Arctique
by Paul Brown
Alors que la glace de mer polaire disparaît plus rapidement, la Russie dévoile des plans pour exploiter les richesses de l'Arctique: gisements de combustibles fossiles, minéraux et…
Les philanthropes climatiques milliardaires feront-ils toujours partie du problème
Les philanthropes climatiques milliardaires feront-ils toujours partie du problème
by Heather Alberro
Jeff Bezos, PDG d'Amazon et l'homme le plus riche du monde, a récemment fait la une des journaux après avoir promis de donner 10 milliards de dollars à un nouveau…

DERNIÈRES VIDEOS

Les émissions de méthane atteignent des niveaux record
Les émissions de méthane atteignent des niveaux record
by Josie Garthwaite
Les émissions mondiales de méthane ont atteint les niveaux les plus élevés jamais enregistrés, selon des recherches.
forêt de varech 7 12
Comment les forêts des océans du monde contribuent à atténuer la crise climatique
by Emma Bryce
Les chercheurs cherchent à aider à stocker le dioxyde de carbone loin sous la surface de la mer.
De minuscules processus d'entraînement du plancton dans l'océan qui captent deux fois plus de carbone que les scientifiques ne le pensaient
De minuscules processus d'entraînement du plancton dans l'océan qui captent deux fois plus de carbone que les scientifiques ne le pensaient
by Ken Buesseler
L'océan joue un rôle majeur dans le cycle mondial du carbone. La force motrice vient du minuscule plancton qui produit…
Le changement climatique menace la qualité de l'eau potable dans les Grands Lacs
Le changement climatique menace la qualité de l'eau potable dans les Grands Lacs
by Gabriel Filippelli et Joseph D. Ortiz
«Ne buvez pas / ne faites pas bouillir» n'est pas ce que quiconque veut entendre parler de l'eau du robinet de leur ville. Mais les effets combinés de…
Parler de changement énergétique pourrait sortir de l'impasse climatique
Parler de changement énergétique pourrait sortir de l'impasse climatique
by Personnel InnerSelf
Tout le monde a des histoires énergétiques, qu'il s'agisse d'un parent travaillant sur une plate-forme pétrolière, d'un parent apprenant à un enfant à se retourner…
Les cultures pourraient faire face à un double problème d'insectes et d'un réchauffement climatique
Les cultures pourraient faire face à un double problème d'insectes et d'un réchauffement climatique
by Gregg Howe et Nathan Havko
Depuis des millénaires, les insectes et les plantes dont ils se nourrissent sont engagés dans une bataille de co-évolution: manger ou ne pas être…
Pour atteindre zéro émission, le gouvernement doit surmonter les obstacles qui empêchent les gens d'utiliser des voitures électriques
Pour atteindre zéro émission, le gouvernement doit surmonter les obstacles qui empêchent les gens d'utiliser des voitures électriques
by Swapnesh Masrani
Des objectifs ambitieux ont été fixés par les gouvernements britannique et écossais pour devenir des économies de carbone à zéro zéro d'ici 2050 et 2045…
Le printemps arrive plus tôt aux États-Unis, et ce n'est pas toujours une bonne nouvelle
Le printemps arrive plus tôt aux États-Unis, et ce n'est pas toujours une bonne nouvelle
by Theresa Crimmins
Dans une grande partie des États-Unis, un réchauffement climatique a accéléré l'arrivée du printemps. Cette année ne fait pas exception.

DERNIERS ARTICLES

Les deux tiers de la glace glaciaire de l'Himalaya pourraient être perdus d'ici 2100
Les deux tiers de la glace glaciaire de l'Himalaya pourraient être perdus d'ici 2100
by Ann Rowan
Dans le monde de la glaciologie, l'année 2007 restera dans l'histoire. C'était l'année une erreur apparemment mineure dans une grande…
La hausse du temps pourrait tuer des millions de personnes par an d'ici la fin du siècle
La hausse du temps pourrait tuer des millions de personnes par an d'ici la fin du siècle
by Edward Lempinen
À la fin de ce siècle, des dizaines de millions de personnes pourraient mourir chaque année dans le monde à cause de la hausse des températures…
La Nouvelle-Zélande souhaite construire un réseau électrique 100% renouvelable, mais une infrastructure massive n'est pas la meilleure option
La Nouvelle-Zélande souhaite construire un réseau électrique 100% renouvelable, mais une infrastructure massive n'est pas la meilleure option
by Janet Stephenson
Un projet de plusieurs milliards de dollars pour construire une centrale de stockage hydraulique par pompage pourrait rendre le réseau électrique néo-zélandais…
Les parcs éoliens construits sur des tourbières riches en carbone perdent leur capacité à lutter contre le changement climatique
Les parcs éoliens construits sur des tourbières riches en carbone perdent leur capacité à lutter contre le changement climatique
by Guaduneth Chico et coll.
L'énergie éolienne au Royaume-Uni représente désormais près de 30% de toute la production d'électricité. Les éoliennes terrestres produisent désormais…
Le déni du climat n'a pas disparu - Voici comment repérer les arguments pour retarder l'action climatique
Le déni du climat n'a pas disparu - Voici comment repérer les arguments pour retarder l'action climatique
by Stuart Capstick
Dans de nouvelles recherches, nous avons identifié ce que nous appelons 12 «discours sur le retard». Ce sont des manières de parler et d'écrire sur…
Le torchage de gaz de routine est un gaspillage, polluant et sous-mesuré
Le torchage de gaz de routine est un gaspillage, polluant et sous-mesuré
by Gunnar W. Schade
Si vous avez traversé une zone où des entreprises extraient du pétrole et du gaz des formations de schiste, vous avez probablement vu des flammes ...
Flight Shaming: Comment diffuser la campagne qui a poussé les Suédois à renoncer à voler pour de bon
Flight Shaming: Comment diffuser la campagne qui a poussé les Suédois à renoncer à voler pour de bon
by Avit K Bhowmik
Les grandes compagnies aériennes européennes devraient voir leur chiffre d'affaires baisser de 50% en 2020 en raison de la pandémie COVID-19,…
Le climat se réchauffera-t-il autant que certains le craignent?
Le climat se réchauffera-t-il autant que certains le craignent?
by Steven Sherwood et coll.
Nous connaissons les changements climatiques à mesure que les concentrations de gaz à effet de serre augmentent, mais la quantité exacte de réchauffement attendu demeure…